Compensatie Voor Het Sterrenbeeld
Substability C Beroemdheden

Ontdek De Compatibiliteit Door Zodiac Sign

Artikel

Waarom sommige soldaten uit de burgeroorlog gloeiden in het donker

top-leaderboard-limiet'>

In de lente van 1862, een jaar na de Amerikaanse Burgeroorlog, was generaal-majoor Ulysses S. Grant diep in het zuidelijke gebied langs de Tennessee River doorgedrongen. Begin april kampeerde hij in Pittsburg Landing, in de buurt van Shiloh, Tennessee, wachtend op het leger van majoor Don Carlos Buell om hem te ontmoeten.

In de ochtend van 6 april lanceerden Zuidelijke troepen vanuit het nabijgelegen Corinth, Mississippi, een verrassingsoffensief tegen de troepen van Grant, in de hoop ze te verslaan voordat het tweede leger arriveerde. Grants mannen, aangevuld met de eerste aankomsten uit de Ohio, slaagden er echter in enige grond vast te houden en een gevechtslinie op te zetten die verankerd was met artillerie. De gevechten gingen door tot het donker werd en de volgende ochtend was de volledige strijdmacht van de Ohio gearriveerd en was de Unie meer dan 10.000 in aantal in de minderheid dan de Zuidelijken.

De troepen van de Unie begonnen de Zuidelijken terug te dringen, en hoewel een tegenaanval hun opmars stopte, brak het hun linie niet. Uiteindelijk realiseerden de zuidelijke commandanten zich dat ze niet konden winnen en trokken zich terug naar Korinthe tot een volgend offensief in augustus (voor een meer gedetailleerde uitleg van de strijd, zie deze geanimeerde geschiedenis).

Alles bij elkaar lieten de gevechten in de Slag bij Shiloh meer dan 16.000 soldaten gewond en meer dan 3.000 doden achter, en noch federale noch zuidelijke medici waren voorbereid op het bloedbad.

hoe zorg je ervoor dat een kat je leuk gaat vinden?

De kogel- en bajonetwonden waren op zichzelf al erg genoeg, maar soldaten uit die tijd waren ook vatbaar voor infecties. Wonden die besmet waren met granaatscherven of vuil werden warme, vochtige schuilplaatsen voor bacteriën, die konden smullen van een buffet van beschadigd weefsel. Na maanden marcheren en het eten van veldrantsoenen aan het front, was het immuunsysteem van veel soldaten verzwakt en konden ze de infectie niet alleen bestrijden. Zelfs de legerdoktoren konden niet veel doen; micro-organismen werden niet goed begrepen en de kiemtheorie van ziekte en antibiotica waren nog een paar jaar verwijderd. Veel soldaten stierven aan infecties die de moderne geneeskunde in de kiem zou kunnen smoren.

Een lichtpuntje

Sommige van de Shiloh-soldaten zaten twee regenachtige dagen en nachten in de modder te wachten tot de medici bij hen kwamen. Toen de eerste nacht in de schemering viel, merkten sommigen van hen iets heel vreemds op: hun wonden gloeiden en wierpen een zwak licht in de duisternis van het slagveld. Nog vreemder, toen de troepen uiteindelijk naar veldhospitalen werden overgebracht, hadden degenen wier wonden gloeiden een betere overlevingskans en hun wonden genazen sneller en schoner dan hun onverlichte wapenbroeders. Het schijnbaar beschermende effect van het mysterieuze licht leverde het de bijnaam 'Angel's Glow' op.

In 2001, bijna honderdveertig jaar na de slag, bezocht de zeventienjarige Bill Martin met zijn gezin het slagveld van Shiloh. Toen hij hoorde over de gloeiende wonden, vroeg hij zijn moeder - een microbioloog bij de USDA Agricultural Research Service die lichtgevende bacteriën had bestudeerd die in de bodem leefden - erover.

'Dus je weet dat hij thuiskomt en: 'Mam, je werkt met een gloeiende bacterie. Zou dat de gloeiende wonden kunnen hebben veroorzaakt?'” vertelde Martin aan Science Netlinks. 'En dus, als wetenschapper, zei ik natuurlijk: 'Nou, je kunt een experiment doen om erachter te komen.''

En dat is precies wat Bill deed.

waarom noemen ze het een groene kamer?

Hij en zijn vriend, Jon Curtis, deden wat onderzoek naar zowel de bacteriën als de omstandigheden tijdens de Slag om Shiloh. Dat hebben ze geleerdPhotorhabdus luminescens, de bacteriën die Bills moeder bestudeerde en degene waarvan hij dacht dat die misschien iets te maken had met de gloeiende wonden, leven in de ingewanden van parasitaire wormen die nematoden worden genoemd, en de twee delen een vreemde levenscyclus. Nematoden jagen op insectenlarven in de grond of op plantoppervlakken, graven zich in hun lichaam in en nemen hun intrek in hun bloedvaten. Daar kotsen ze deP.luminescensbacteriën die erin leven. Na hun vrijlating beginnen de bacteriën, die bioluminescerend zijn en een zachtblauwe gloed hebben, een aantal chemicaliën te produceren die de insectengastheer doden en alle andere micro-organismen die zich er al in bevinden onderdrukken en doden. Dit verlaatP.ikuminescens en hun nematodenpartner om zich zonder onderbrekingen te voeden, te groeien en te vermenigvuldigen.

Terwijl de wormen en de bacteriën eten en eten en het insectenlijk min of meer is uitgehold, eet de nematode de bacteriën op. Dit is geen dubbel kruis, maar onderdeel van de verhuizing naar groenere weiden. De bacteriën koloniseren de ingewanden van de nematode opnieuw, zodat ze kunnen meeliften terwijl het uit het lijk barst op zoek naar een nieuwe gastheer.

De volgende maaltijd zou ook niet moeilijk te vinden moeten zijn, wantP.ikuminescens heb ze al een uitnodiging voor het feest gestuurd. Net voordat ze terug in hun nematodentaxi stapten,P.ikuminescens waren op kritieke massa in het insectenlijk, en wetenschappers denken dat veel gloeiende bacteriën andere insecten naar het lichaam lokken en de overgang van de nematode naar een nieuwe gastheer veel gemakkelijker maken.

Een goed licht

Kijkend naar historische verslagen van de strijd, kwamen Bill en Jon erachter dat het weer en de bodemgesteldheid voor beide geschikt warenP.ikuminescens en hun nematodenpartners. Hun laboratoriumexperimenten met de bacteriën toonden echter aan dat ze niet konden leven op menselijke lichaamstemperatuur, waardoor de wonden van de soldaten een onherbergzame omgeving werden. Toen realiseerden ze zich wat sommige fans van countrymuziek al wisten: Tennessee in de lente is groen en cool. De nachttemperaturen begin april zouden laag genoeg zijn geweest voor de soldaten die twee dagen in de regen stonden om onderkoeling te krijgen, hun lichaamstemperatuur te verlagen enP.luminescenseen goed huis.

Op basis van het bewijs voorP.ikuminescenss aanwezigheid in Shiloh en de meldingen van de vreemde gloed, concludeerden de jongens dat de bacteriën, samen met de nematoden, vanuit de grond in de wonden van de soldaten waren gekomen. Dit veranderde niet alleen hun wonden in nachtlampjes, maar heeft mogelijk hun leven gered. De chemische cocktail dieP.ikuminescens gebruikt om zijn concurrentie uit te schakelen, heeft waarschijnlijk geholpen bij het doden van andere ziekteverwekkers die mogelijk de wonden van de soldaten hebben geïnfecteerd. aangezien geen van beideP.ikuminescens noch de bijbehorende nematodensoorten zijn erg besmettelijk voor mensen, ze zouden snel door het immuunsysteem zelf zijn opgeruimd (wat niet wil zeggen dat je zelfmedicatie met bacteriën moet doen;P.ikuminescens infectieskanoptreden en kunnen vervelende zweren tot gevolg hebben). De soldaten hadden de engelen niet zozeer moeten bedanken als de micro-organismen.

Wat Bill en Jon betreft, hun studie leverde hen de eerste plaats op in de teamcompetitie op de Intel International Science and Engineering Fair 2001.