Artikel

Waarom is het 'Zed' in Groot-Brittannië en 'Zee' in Amerika?

top-leaderboard-limiet'>

Zozedis Brits enzeeis Amerikaans, ja? Nou, dat zou vandaag het geval kunnen zijn, maar eens was het heel anders. Historisch gezien, beidezedenzeewerden vrijwel door elkaar gebruikt in zowel Brits als Amerikaans Engels, naast een hele reeks andere meer bizarre namen voor de laatste (of liever, de voorlaatste) letter van het alfabet, zoalsizzard,uzzard,terug,scherfen, onze persoonlijke favoriet,ezod.

Van de twee waar we het hier over hebben,zedis verreweg de oudste, en ontleent zijn naam via het Frans en het Latijn aan die van zijn Griekse equivalent,zeta.Zediverscheen voor het eerst in druk in het begin van de 14e eeuw, in een Middelengels document dat het vrij eenvoudig beschreef als ' ase laste lettre of þe a b c' - wat aanzienlijk mooier is dan wat William Shakespeare erover te zeggen had.Zee, aan de andere kant, verscheen voor het eerst in druk in een Brits leerboek - Thomas Lye's’Nieuw spellingboek—in 1677. De naamzeezelf wordt verondersteld te zijn ontstaan ​​als niets meer dan een dialectvariant vanzed, waarschijnlijk beïnvloed door de regulierebij,cee,dee,eepatroon van een groot deel van de rest van het alfabet. Maar precies hoe of waarom het de overheersende vorm in het Amerikaans-Engels werd, is onduidelijk.

Een wijdverbreide theorie is dat omdatzed, als de oudste van de twee, was de meest wijdverbreide variatie onder Brits-Engelssprekenden, tijdens de Revolutionaire Oorlog namen Amerikaans-Engelstaligen die afstand wilden nemen van alles, zelfs vaag Brits, gewoon dezeeversie als hun eigen versie om een ​​standpunt in te nemen - hoe klein het ook lijkt - tegen de Britse controle. Als alternatief was er misschien helemaal geen politieke redenering achter, en zou de naam gewoon op de voorgrond kunnen zijn gekomen toen Amerikaans Engels werd gedwongen zich aan te passen en te vereenvoudigen naarmate meer en meer kolonisten - afkomstig uit steeds verder weg gelegen landen, en sprekend een steeds gevarieerder scala aan talen - begon in de Nieuwe Wereld aan te komen.

Wat de motivatie ook geweest mag zijn, tegen het midden van de negentiende eeuwzeewas in de Verenigde Staten de standaardvorm van de letter Z geworden en is dat sindsdien gebleven. Hoewel de campagne om te herrijzenezodbegint hier...

Dit stuk verscheen oorspronkelijk op het Haggard Hawks-blog van Paul Anthony Jones.