Artikel

Waarom is het zo gemakkelijk om iemand antivries te laten glijden?

top-leaderboard-limiet'>

Vorige week werd de Texas-oncoloog Ana Maria Gonzalez-Angulo beschuldigd van zware mishandeling na een poging haar minnaar en collega-arts George Blumenschein te vergiftigen met ethyleenglycol - het giftige hoofdbestanddeel van antivries - dat ze in zijn koffie gleed. Talloze andere mensen hebben soortgelijke complotten gebruikt voor moord, en het meest recente jaarverslag van de American Association of Poison Control Centers telde 6241 onbedoelde ethyleenglycolvergiftigingen in 2011. Waarom realiseert geen van deze mensen zich dat ze vergif eten?

Het is zijn verdienste dat Dr. Blumenschein één persoon lijkt te zijn die...deedmerkte dat er iets niet klopte. Normaal nam hij zijn koffie zwart, maar merkte dat de kop die Gonzalez-Angulo hem serveerde zoet was. Toen hij om een ​​andere vroeg, maar ze stond erop dat hij degene die hij had gekregen zou afmaken en dat ze er gewoon een beetje Splenda in zou doen. Dit helpt illustreren waarom antivriesvergiftiging zo vaak voorkomt en vaak succesvol is: Ethyleenglycol smaakt redelijk goed voor iets dat je kan doden.

Ethyleenglycol is stroperig, geurloos en zoet van smaak, waardoor het gemakkelijk ongemerkt kan worden gemengd met koffie, thee, frisdrank en sapdranken. Zelfs bij onbedoelde blootstellingen waarbij het toxine niet wordt gemaskeerd door andere smaken, doet de zoete smaak geen alarmbellen afgaan zoals andere, bittere gifstoffen, en mensen en huisdieren merken misschien niet dat er iets mis is.

Het toxine tast voornamelijk het zenuwstelsel en de nieren aan en veroorzaakt hoofdpijn, onduidelijke spraak, duizeligheid, misselijkheid en - als het lichaam het omzet in andere toxines - mogelijk fatale nierdisfunctie en nierfalen. Een dosis van ongeveer een derde van een kopje kan dodelijk zijn.

Om vergiftigingen met ethyleenglycol te voorkomen, vereisen sommige staten dat er ingrediënten aan antivries worden toegevoegd om het bitter en onsmakelijk te maken. Vorig jaar kwamen een aantal fabrikanten van antivries en koelvloeistoffen overeen om vrijwillig bitterstoffen aan hun producten toe te voegen, zelfs als dit niet wettelijk verplicht is. Zodra de nieuwe, grovere producten in de schappen liggen, zullen potentiële moordenaars terug moeten naar de tekentafel en een ander lekker gif moeten vinden (tenzij ze pure ethyleenglycol kunnen krijgen, vaak gebruikt in laboratoria zoals Gonzalez-Angulo's). In de tussentijd vraag ik me af of deze zaak tot namaakmisdrijven zal leiden, zoals die welke het Georgia Poison Centre zag na de spraakmakende ethyleenglycolvergiftiging van een politieagent en het op televisie uitgezonden proces van zijn vrouw.