Artikel

Waarom komt de kerstman door de schoorsteen?

top-leaderboard-limiet'>

De kerstman zoals we hem nu kennen, bestaat pas sinds de 19e eeuw en hij gleed voor het eerst door de schoorsteen in een boek uit 1812 van Washington Irving. Maar de open haard diende al lang voor de kerstman als locatie voor magische bezoekers. Tijdens de 15diteeuw raakte de Franse geleerde Petrus Mamoris bezorgd over het wijdverbreide geloof dat heksen door vaste voorwerpen zoals muren en gesloten deuren konden gaan om huizen binnen te komen. Omdat ze geloofden dat christenen te veel macht aan het occulte gaven, bood Mamoris een praktische verklaring: heksen, elven en dergelijke kwamen gewoon via de schoorsteen binnen. Dit idee kreeg wijdverbreide culturele valuta. In sprookjes uit de Renaissance verschenen feeën via schoorstenen, en in dezelfde periode vlogen heksen op bezemstelen door hun schoorstenen om Sabbat-bijeenkomsten bij te wonen.

In de Europese folklore fungeren de haard en schoorsteen als een liminale ruimte die de natuurlijke en bovennatuurlijke werelden met elkaar verbindt. Volgens de legende exploiteren veel bovennatuurlijke wezens deze speciale tussenruimte om huizen binnen te gaan - ten goede of ten kwade. Schotse en Engelse legendes hebben de brownie, een huishoudgeest die helpt bij huishoudelijke taken, maar alleen 's nachts, en die via de schoorsteen naar binnen en naar buiten gaat. In Slovenië brengt een van gedaante veranderende fee, de Skrat genaamd, rijkdom aan menselijke families die zijn gunst cultiveren door in een vurige vorm door de schoorsteen te vliegen wanneer ze geld afleveren. Volgens de Keltische overlevering sluipt een kinderdraaistel genaamd de bodach door schoorstenen en ontvoert kinderen. Sommige schoorsteenreizende geesten verschijnen specifiek tijdens de wintervakanties. In Griekenland glippen kobolden, bekend als Kallikantzaroi, door de schoorsteen om verwoesting aan te richten tijdens de Twaalf Dagen van Kerstmis. De Italiaanse La Befana, ook wel de kerstheks genoemd, bezorgt de avond voor Driekoningen geschenken en laat haar cadeaus achter in schoenen die bij de open haard staan.

Terwijl La Befana geen wijdverbreide leveringen deed in de vroege Verenigde Staten, waren andere mythische cadeau-brengers voor de feestdagen dat wel.Pelznichol— ook wel Pelznikel, Belsnickel of Bellschniggle genoemd — reisde tussen Duitse immigrantengemeenschappen in het 19e-eeuwse Pennsylvania, waar ze stoute kinderen bang maakten en goede kinderen belonen. Deze met zweep zwaaiende wilde man was een beetje meer intimiderend dan de vrolijke oude kerstman, maar hij diende een soortgelijk doel.

Volgens een uitgave van 19 december 1827 van dePhiladelphia Gazette, 'Hij is de voorloper van de vrolijke oude elf 'Christkindle' of 'St. Nicholas,' en maakt zijn persoonlijke verschijning, gekleed in huiden of oude kleren, zijn gezicht zwart, een bel, een zweep en een zak vol cake of noten ... Het is nog maar net donker of de bel van de Bellschniggle hoort flitsen van van huis tot huis ... Hij glipt door de schoorsteen, op het feeërieke uur van middernacht, en deponeert zijn cadeautjes stilletjes in de voorbereide kous.'Pelznicholkomt van het Duitse woordvacht, wat betekent huid of bontjas, enNicolaas, wat Nicolaas betekent. Letterlijk 'Furry Nicholas', was Pelznichol een voorloper van de Amerikaanse kerstman - en een mythische metgezel van dezelfde oude heilige.

coole woorden die beginnen met u

iStock

Terwijl het personage van de kerstman uit tal van mythische bronnen put, is zijn naamgenoot St. Nicholas, de 4e-eeuwse bisschop van Myra, een oude stad in wat nu Turkije is. In het beroemdste verhaal over Sint-Nicolaas levert de bisschop anoniem zakken met goud aan een arm gezin om als bruidsschat voor hun dochters te gebruiken, waardoor de vader de meisjes niet in de prostitutie kan verkopen. In vroege versies van het verhaal gooit de heilige het geld door het raam - passend, aangezien Sint-Nicolaas leefde in de 3e en 4e eeuw, 900 jaar voor de schoorsteen. Maar toen het verhaal in de loop van de tijd veranderde, begon Sinterklaas het goud door de schoorsteen te laten vallen. Een 14e-eeuws fresco in een Servische kerk laat zien dat de schoorsteen in de vroege renaissance een deel van de legende was geworden.



Dankzij zijn genereuze bruidsschatten en een groot aantal wonderen - waaronder het tot leven wekken van een groep vermoorde jongens die in stukken waren gehakt - werd St. Nicholas werd de patroonheilige van kinderen en zijn feestdag werd geassocieerd met speciale traktaties voor de kleintjes. In de 16e eeuw was het traditie voor Nederlandse kinderen om de avond voor het Sinterklaasfeest hun schoenen op de haard te laten staan. Ze werden dan wakker en vonden de schoenen gevuld met snoep en cadeautjes, waarvan ze dachten dat de heilige de schoorsteen had laten zakken. Hoewel katholieke heiligen werden afgezworen tijdens de Reformatie, bleef Sint-Nicolaas populair in de Lage Landen, zelfs onder enkele Nederlandse protestanten, en Nederlandse kolonisten brachten hun tradities naar Noord-Amerika.

De naamKerstmanis een veramerikaniseerde versie van de afgekorte Nederlandse naam voor Sinterklaas,Sinterklaas, maar Nederlandse kolonisten maakten hem niet populair, aangezien de meesten van hen afkerige Reformatie-Nederlanders waren, en hun invloed nam af toen Nieuw Amsterdam New York werd. In 1809 was het de schrijver Washington Irving die belangstelling voor Sint-Nicolaas opwekte toen hij de heilige in zijn satirischeKnickerbocker's geschiedenis van New York, waarin de spot werd gedreven met antiquairs die geobsedeerd waren door het Nederlandse erfgoed van de stad. In een uitgebreide versie vanKnickerbocker'sgepubliceerd in 1812, voegde Irving een verwijzing toe - de eerste bekende - naar St. Nicholas die zelf 'door de schoorsteen ratelt' in plaats van de cadeautjes gewoon te laten vallen.

Door Thomas Nast, publiek domein, Wikimedia Commons

Het was het beroemde gedicht 'Een bezoek van St. Nicholas' - bekend als ''Twas the Night Before Christmas' - dat het idee populair maakte dat de kerstman door de schoorsteen tuimelde. Aanvankelijk anoniem gepubliceerd, verscheen het gedicht voor het eerst in druk in 1823 en het duurde tot 1844 voordat Clement Clark Moore, een professor in Hebreeuwse en oosterse talen aan een bijbelschool, het werk claimde, hoewel zijn auteurschap door sommigen nog steeds wordt betwist. Het gedicht laat de kerstman zien die 'met een gebonden' door de schoorsteen afdaalt en vervolgens de schoorsteen opstijgt nadat hij zijn geschenken heeft afgeleverd. Het gedicht begon jaarlijks in kranten en tijdschriften te worden gepubliceerd, en de illustrator en politiek cartoonist Thomas Nast bevestigde zijn visie op de kerstman met zijn tekeningen van een mollige, vrolijke man met een baard die geschenken afleverde in een slee.

Miljoenen Amerikaanse kinderen gingen geloven dat de Kerstman door de schoorsteen gleed om hun cadeautjes te bezorgen. Maar wat doet de kerstman als er geen schoorsteen is? Toen in veel Amerikaanse huizen kolen- en houtkachels de plaats innamen van open haarden, ontwikkelde zich een parallelle traditie: de kerstman perste de kachelpijp naar beneden. In 1857 was dit beeld gebruikelijk genoeg datThe New York Timesnoemde het een gegeven.

Het lijkt misschien belachelijk om je voor te stellen dat de gezette cadeau-brenger zichzelf op de een of andere manier in een zes-inch kachelpijp propt, maar halverwege de 19e eeuw werd de kerstman op één belangrijke manier anders voorgesteld: hij was miniatuur. In zijn gedicht noemt Moore de kerstman 'een vrolijke oude elf', wat suggereert dat zijn grootte elfachtig is: hij is een 'kleine oude chauffeur' in een 'miniatuurslee' met 'acht kleine rendieren'. Hij heeft een 'grappig mondje' en het is zijn 'kleine ronde buikje' dat 'trilde als hij lachte, als een kommetje gelei'.

wat is het enige gesigneerde werk van michelangelo?

Op illustraties uit die tijd, waaronder veel van Nasts tekeningen, is een miniatuur-kerstman te zien die op een stoel moet staan ​​om bij de kousen op de schoorsteenmantel te kunnen. Maar hoewel deze elfachtige kerstman gemakkelijk door de schoorsteen kon glijden, zou zelfs hij moeite hebben om door een kachelpijp te knijpen. In gepubliceerde brieven aan de kerstman vroegen sommige kinderen naar zijn manier van binnenkomen: 'Kruipen jullie door kachelpijpen?' Natuurlijk is de kerstman magisch, dus hoewel kinderen misschien nieuwsgierig waren naar de praktische aspecten, vormde het geen belemmering om te geloven. Een jongen zei in 1903 vol vertrouwen tegen de kerstman: 'Ik kijk elke nacht naar je in de kachel.'

Door Thomas Nast - Tentoonstelling 'De uitvinding van de kerstman', publiek domein, Wikimedia Commons

Volwassenen waren niet zo optimistisch. In 1893,Harper's Weeklypubliceerde een bezorgd opiniestuk over het verval van de kerstman. De kachelpijp maakte het moeilijker om in de kerstman te geloven, merkte de auteur op, maar de opkomst van stoomradiatoren en heteluchtverwarming maakten het in wezen onmogelijk:

wat is de venus de milo

'We kennen geen hedendaags personage dat er meer last van heeft dat hij achter de feiten aan loopt dan onze vriend de kerstman. […] De neerwaartse koers van de kerstman begon met de introductie van de gietijzeren kachel. Zolang de ouderwetse open haard duurde, was hij veilig. Terwijl de kinderen zich verzamelden rond deze romantische oude bedrieger, toastend op hun tenen terwijl hun rug langzaam maar zeker stolde, leek het verhaal van de kerstman en zijn schoorsteenafdalende gewoonten volkomen waarschijnlijk. Er was nauwelijks een struikelblok voor het geloof. […] Maar na de komst van de comfortabele, zij het onromantische kachel, toen het kind over de kerstman werd verteld, keek hij gewoon naar de pijp en stak zijn tong in zijn wang. Toch probeerde hij in hem te geloven en slaagde daar uiteindelijk in. Toen verdween zelfs de kachel in veel huishoudens, om opgevolgd te worden door de stoomradiator of een heteluchtgat in de vloer. Het idee dat de Kerstman door een stoompijp of door een register zou komen, was nog absurder dan het idee dat hij de afmetingen van een kachelpijp zou trotseren. […] Nu komt het bij ons op dat dit allemaal voorkomen had kunnen worden als mensen de wijsheid hadden gehad om de Kerstman bij de tijd te houden. […] Bij de introductie van de luchtdichte kachel had een andere manier van binnendringen dan de schoorsteen moeten worden voorzien.'

Deze auteur had zich geen zorgen hoeven maken; Amerikanen waren niet van plan om de kerstman uit het culturele geheugen te laten verdwijnen. Toen de 20e eeuw aanbrak, werd hij alleen maar populairder, toen bedrijven hem inschakelden voor uitgebreide reclamecampagnes, zoals de beroemde Coca-Cola-advertenties uit de jaren dertig, ontworpen door Haddon Sundblom.

Heb je een grote vraag die je graag door ons beantwoordt? Als dat zo is, laat het ons dan weten door een e-mail te sturen naar bigquestions@mentalfloss.com.

Aanvullende bronnen:
Kerstmis in Amerika: een geschiedenis
Consumentenrituelen: het kopen en verkopen van Amerikaanse feestdagen
Nicholas: de epische reis van Sint naar de Kerstman
Santa Claus, Last of the Wild Men: The Origins and Evolution of Saint Nicholas, 50.000 jaar oud