Artikel

Waarom wordt ons haar donkerder naarmate we ouder worden?

top-leaderboard-limiet'>

Als je begon als de blondste jongen in je kleuterklas en een brunette werd op de middelbare school, ben je niet de enige. Naarmate mensen ouder worden, wordt hun haar vaak donkerder.

Volgens IFLScience komt dit door veranderingen in de productie van melanine - de natuurlijke pigmenten die verantwoordelijk zijn voor haar-, oog- en huidskleur. Twee soorten melanine komen veel voor:eumelaninebepaalt hoe donker je haar is, terwijlpheomelaninebepaalt hoe warm het is. Met andere woorden, zwartharige mensen produceren de meeste eumelanine en roodharige mensen produceren de meeste pheomelanine. Melanocyten zijn de cellen aan de onderkant van elke haarzakje die die pigmenten daadwerkelijk creëren, en ze nemen hun aanwijzingen van je genen.

Maar genen sturen melanocyten niet aan om gedurende je hele leven melanine te produceren met dezelfde consistentie - hormonen kunnen bepaalde genen activeren of deactiveren. Wanneer je bijvoorbeeld in de puberteit komt, kunnen voorheen latente genen in actie komen en veel meer eumelanine aanmaken dan voorheen, waardoor je lokken donkerder worden.

wat betekent de term babyboomers?

Na verloop van tijd kunnen cellen echter niet zo snel regenereren als ze kunnen als we jong zijn, dus melanocyten produceren niet zoveel kleur. Naarmate melanine afneemt, wordt nieuw haar grijs of zelfs wit. Wanneer dat precies met je gebeurt, hangt, nogmaals, af van je genen - als elke persoon in je uitgebreide familie donkere lokken heeft tot ver in de zestig, zijn je eigen kansen redelijk goed.

Veroorzaakt stress grijs haar?

Het is mogelijk dat grote stress het proces van grijs worden kan versnellen, maar het is niet noodzakelijk omdat je melanocyten stoppen met het produceren van melanine. Stress - veroorzaakt door fysiek of psychologisch trauma, ernstige ziekte, extreme veranderingen in dieet of gewicht, hormonale schommelingen, enz. - kan een aandoening veroorzaken die telogene effluvium wordt genoemd, waarbij uw haar tot drie keer sneller uitvalt dan normaal. Voor mensen van middelbare leeftijd kan het nieuwe haar dat het vervangt grijs zijn, waardoor de indruk wordt gewekt dat stress de directe oorzaak was.

Dat gezegd hebbende, bleek uit een onderzoek uit 2020 dat de vacht van sommige muizen die aan stress werden blootgesteld om een ​​andere reden grijs werd. Toen de muizen gestrest waren - door blootstelling aan een variatie op capsaïcine, dat chilipepers heet maakt - produceerden hun sympathische zenuwcellen noradrenaline. Dat activeerde op zijn beurt snel melanocyten en zorgde ervoor dat ze zich van hun haarzakjes verwijderden. Zonder die melanocyten groeide de nieuwe vacht van de muizen grijs. Om te zien of mensen op dezelfde manier reageren, is meer onderzoek nodig.

[h/t IFLScience]