Artikel

Waarom groeit haar op moedervlekken sneller?

top-leaderboard-limiet'>

In middeleeuws Europa en het vroege koloniale Amerika werden moedervlekken gezien als een teken van demonische bezetenheid (zoals al het andere). De oude Grieken en Chinezen gebruikten de markeringen echter om persoonlijkheidskenmerken of lotsbestemmingen te ontcijferen. In het tijdperk van de moderne popcultuur hebben iconen als Marilyn Monroe, Goldie Hawn, Cindy Crawford en Madonna moedervlekken veranderd in schoonheidstekens die gewenst zijn en zelfs worden nagevolgd. Maar zoals iedereen wiens huid wordt geaccentueerd door een moedervlek je kan vertellen, is er iets bijzonders aan hen: ze lijken sneller haar te laten groeien dan de gewone huid, en dat haar lijkt vaak donkerder en grover.

Waarom is dit? Waarom barsten haren uit moedervlekken sneller dan uit een gewone huid? De wetenschap weet het eigenlijk niet.

'Het korte antwoord is dat we niet zeker weten waarom het haar grover is bij moedervlekken of waarom het sneller lijkt te groeien', vertelt Lauren Ploch, een dermatoloog in Augusta, Georgia.mentale Floss. 'De ontwikkeling van moedervlekken is nog steeds een dermatologisch mysterie, net als de regulering van de haargroei.'

Wanneer bekeken onder een microscoop, nevus cellen, een soort melanocyt gevonden in moedervlekken, dringen de structuur van haarzakjes niet binnen en lijken geen effect te hebben dat het uiterlijk of de groei van het haar zou veranderen, zegt Ploch.

Onderzoekers weten wel dat de huid van een moedervlek verschilt van andere huid en zich ontwikkelt als gevolg van een aantal factoren, waaronder genetica, omgeving, hormonen en signaaleiwitten. Veel van deze elementen (vooral hormonen en signaaleiwitten) dragen ook bij aan de haargroei, zegt Ploch. Dus de aanwezigheid van de moedervlek en de onderliggende oorzaken ervan kunnen sleutelen aan de gebruikelijke lichamelijke factoren die de haargroei reguleren.

'Ik vermoed dat, hoewel de moedervlek zelf misschien geen directe rol speelt bij het creëren van een donkerder, grover haar, het lokale milieu van signaalmoleculen en hormonen in de huid die de moedervlek heeft veroorzaakt, leidt tot een donkerder, grover haar in de laesie,' ze zegt.

Ze voegt eraan toe dat moedervlekken zich vaak ontwikkelen tijdens de puberteit als reactie op androgeen, hetzelfde steroïde hormoon dat de groei van gezichts- en schaamhaar stimuleert, dus moedervlekken en haar hebben een gemeenschappelijke stimulus.



De wetenschap moet het gedrag van moedervlekken nog volledig verklaren, maar we weten in ieder geval meer over hen dan in de middeleeuwen.