Artikel

Waarom kloppen we op hout?

top-leaderboard-limiet'>

Traditioneel, als je over je eigen geluk spreekt, klop je snel op een stuk hout om te voorkomen dat je geluk bederft. Meer recentelijk heeft het simpelweg zeggen van de uitdrukking 'knock on wood' - of 'touch wood' in het VK - letterlijk kloppen vervangen. Waar kwam dit allemaal vandaan?

Voordat er moderne religies kwamen om het feest te bederven met hun regels over afgoderij, aanbaden of mythologiseerden veel heidense groepen en andere culturen - van Ierland tot India tot elders in de wereld. Sommige volkeren gebruikten bomen als orakels. Sommigen verwerkten ze in aanbiddingsrituelen. En sommigen, zoals de oude Kelten, beschouwden ze als de huizen van bepaalde geesten en goden.

Auteurs Stefan Bechtel en Deborah Aaronson suggereren beide twee verbanden tussen het kloppen op hout en deze geesten in hun respectievelijke boeken,Het geluksboekenGeluk: de essentiële gids.

De eerste mogelijke oorsprong van het kloppen op hout is dat het een moderner equivalent is van het tumult dat heidense Europeanen hebben opgewekt om boze geesten uit hun huizen te verjagen of om te voorkomen dat ze horen over iemands geluk en daarmee ruïneren.

De andere gesuggereerde oorsprong is dat sommige van deze boomaanbidders hun handen op een boom legden toen ze om gunst vroegen van de geesten of goden die erin leefden, of dat ze de boom zouden aanraken en bedanken na een geluksmoment als blijk van dankbaarheid aan de bovennatuurlijke krachten. Door de eeuwen heen is de religieuze ritus misschien veranderd in de bijgelovige klop die geluk erkent en in stand houdt.

'In beide gevallen zoek je bescherming tegen afgunst en woede', schreef Bechtel. 'De afgunst van boze geesten en de woede van de goden, die een vage kijk hebben op stervelingen die te veel trots zijn, en die vooral geïrriteerd raken als ze verantwoordelijk zijn voor jouw geluksmoment en jij niet dankbaar bent.'

Een andere mogelijkheid? Dat het gewoon afkomstig was van een kinderspel uit het Victoriaanse tijdperk genaamd Tig Touch-Wood. Zoals beschreven in het boek uit 1891De moderne speelkameraad van de jongen, 'Tig' is de persoon die 'Het' is, en nadat een aantal bomen als basis zijn gekozen, 'zolang de speler een van deze geautoriseerde palen aanraakt, kan Tig hem niet raken; zijn enige kans is hem te vangen terwijl hij van de ene paal naar de andere flitst.'



waar is de zwaartekracht op gebaseerd?

Maar voor iedereen die bijgelovig is, weten we zeker dat kloppen op hout geen kinderspel is.

Dit stuk is bijgewerkt in maart 2019.