Artikel

Waarom worden krabben en kreeften rood als je ze kookt?

top-leaderboard-limiet'>

Hoewel ze felrood kunnen zijn als ze je bord raken, zijn krabben en kreeften meestal bruin, olijfgroen of grijs als ze leven en in het wild (tenminste in het midden van de Atlantische Oceaan; schaaldieren verder naar het zuiden komen in een verscheidenheid aan levendige kleuren). De dramatische kleurverandering tijdens het koken heeft te maken met de manier waarop bepaalde biochemicaliën in de schaaldieren op warmte reageren.

Kreeften en krabben hebben een pigment genaamd astaxanthine in hun schelpen. Astaxanthine is een carotenoïdepigment: het absorbeert blauw licht en wordt rood, oranje of geel van kleur. Terwijl de schaaldieren leven, ligt astaxanthine verpakt in de hechte omhelzing van een eiwit dat crustacyanine wordt genoemd. Het eiwit houdt het pigment zo stevig vast dat het wordt afgeplat en de lichtabsorberende eigenschappen worden veranderd. Het astaxanthine-crustacyanine-complex eindigt dan en geeft een blauwgroene kleur af.

Deze biochemische knuffelmaatjes worden gescheiden wanneer een krab of kreeft wordt gekookt. Crustacyanine is niet hittebestendig, dus als je het in een kokende pan water of een grill plaatst, ontspant het zijn bindingen met astaxanthine, ontrafelt het en laat de echte gewaagde rode kleur van het pigment doorschijnen.

Naar schatting 1 op de 100 miljoen kreeften zijn albino's en hebben geen pigmenten in hun schaal. Ze gaan gekookt naar de eetkamer in dezelfde kleur als waarin ze in de pot zijn gegaan: een spookachtig grijs-wit.

Garnalen hebben ook carotenoïdepigmenten in hun schelpen en vlees, en deze zijn ook verborgen totdat ze door hitte worden vrijgegeven. Dus hoe kunnen flamingo's, met een dieet dat rijk is aan carotenoïde-eiwitten maar die meestal geen toegang tot de keuken hebben, het felroze pigment van hun diner aan zonder ze te koken? De eiwitten die de pigmenten maskeren, ontrafelen niet alleen in aanwezigheid van warmte, maar lossen ook op dankzij de zuren en vetten in flamingo's tijdens de spijsvertering. De vrijgekomen eiwitten geven de veren van vogels vervolgens een zachtroze tint.