Artikel

Waarom duren Baseball Seasons 162 Games lang?

top-leaderboard-limiet'>

Deze week maakte Major League Baseball het schema voor het seizoen 2015 bekend. Je hebt misschien gemerkt dat het later begint en later eindigt dan voorgaande seizoenen, maar elk team speelt nog steeds 162 wedstrijden, net zoals ze dat al tientallen jaren doen. Maar hoe kwam MLB aan zo'n schijnbaar willekeurig aantal?

Laten we beginnen in 1920. Voor die tijd was er honkbal, maar toen kwamen zowel de National als de American League overeen met een seizoenslengte die meer dan 40 jaar zou duren. In die tijd was het simpele wiskunde: twee competities van elk acht teams - er waren nog geen divisies - betekende dat elk team zeven rivalen had. Een paar jaar lang hadden teams elk van hun rivalen 20 keer gespeeld voor een seizoen van 140 wedstrijden. In 1920 werd dit uitgebreid tot 22 wedstrijden tegen elk van de zeven rivalen, 11 thuis en 11 uit, wat resulteerde in een seizoen van 154 wedstrijden.

Daarna begonnen de competities uit te breiden. In 1961 voegde de American League de Los Angeles Angels en de Washington Senators toe. Het jaar daarop verwelkomde de National League de New York Mets en de Houston Colt .45's. 'Na de eerste uitbreiding had elk team negen rivalen in plaats van zeven, en het seizoen van 154 wedstrijden zorgde voor slechte wiskunde', legt de officiƫle historicus van MLB, John Thorn, uit. Om 22 wedstrijden tegen elke rivaal te spelen zou een seizoen van 198 wedstrijden nodig zijn, dus MLB rekende op 18 wedstrijden per rivaal voor negen rivalen, voor een totaal van 162 wedstrijden.

wat is het verschil tussen een buizerd en een gier?

(Thorn verduidelijkt dat ja, in 1961, nadat de AL was uitgebreid maar de NL niet, speelden de competities seizoenen van verschillende lengtes. 'Beide World Series-deelnemers openden hun reguliere seizoenen op 11 april en eindigden op 1 oktober', zegt hij. 'NL had meer vrije dagen.')

Het seizoen heeft sindsdien 162 wedstrijden gespeeld, maar het heeft wat werk gekost om het daar te houden. 'Zelfs met verdere uitbreidingen werd 162 de de facto standaard, en je moest steeds ingewikkelder rekenen om het te laten werken', zegt Thorn. 'Dus toen we in 1969 naar twee divisies van 6 teams [per competitie] gingen, was de - ik denk briljante - oplossing om meer wedstrijden te spelen tegen de teams in je divisie, zodat je het seizoen van 162 wedstrijden kunt behouden.'

De toevoeging van een derde divisie in elke competitie in 1994, de introductie van interleague-play in 1997, een laatste uitbreiding tot in totaal 30 teams in 1998 en, meest recentelijk, de herschikking van de competities die het afgelopen seizoen eeuwigdurende interleague-wedstrijden vereisten, hebben ervoor gezorgd dat de ingewikkelde planning en toch houdt het seizoen op 162 wedstrijden.

Afro-Amerikaanse uitvindingen die de wereld hebben veranderd

Tegenwoordig spelen teams 76 wedstrijden tegen divisierivalen, 66 tegen niet-divisiecompetitieteams en 20 interleague-wedstrijden - of 162 wedstrijden. Het werkt, maar het voelt een beetje willekeurig aan. De reden dat het schema op 162 wedstrijden is gebleven, is grotendeels omdat het zo moeilijk zou zijn om het te veranderen.



'Niemand wil thuisafspraakjes opgeven,' zegt Thorn. 'Dus als we naar 158 wedstrijden zouden gaan, zou elk team twee thuisdata moeten opgeven en dat zijn inkomsten.' Ondertussen zou een langer seizoen betekenen dat het zelfs later in het jaar zou eindigen dan de eind oktober/begin november World Series van eind oktober. En tenzij de teams ermee instemden om op een warmere, neutrale locatie te spelen (waarschijnlijk niet gezien de potentiƫle klap voor de kaartverkoop), kan dit resulteren in serieus koud weer bij de kampioenschapswedstrijden.

Het zijn niet alleen de bureaucratische ingewikkeldheden die ervoor hebben gezorgd dat de seizoenslengte consistent is gebleven (hoewel het waarschijnlijk voldoende is om te proberen zich voor te stellen dat de MLB Players Association en de teameigenaren een overeenkomst bereiken om ooit een enkele game toe te voegen of af te trekken). Honkbal is tenslotte een sentimenteel spel. 'Honkbal is een religie', zegt Thorn. 'Het wordt het 11e gebod: 162 wedstrijden.'