Artikel

Toen poprock explodeerde in de jaren 70

top-leaderboard-limiet'>

Om Pop Rocks in de schappen te krijgen, moest iemand een vinger kwijt.

In 1975 dachten de leidinggevenden van General Foods dat ze goud hadden geslagen met het snoep, een schelp ter grootte van een kiezelsteen met koolstofdioxide dat barstte en bruist als het in iemands mond wordt opgewarmd. Kinderen waren dol op het nieuwe aspect ervan; volwassenen waren bezorgd dat geruchten over exploderende magen waar waren; en journalisten hadden een velddag met de schijnbare schaarste en doorverkoop op de zwarte markt waardoor het snoep meer op een gereguleerde stof leek dan op een legale traktatie.

Het innemen van Pop Rocks was niet gevaarlijk, maar net als sommige minder dan legale verslavende middelen, waardoor ze dat wel zouden kunnen zijn. Proberen om koolzuurhoudend snoep in massa te produceren bleek een uitdaging voor General Foods, een waarin gesmolten vloeibare snoep arbeiders dreigden te verbranden, die beschermende pakken moesten dragen als een scène uitBreaking Bad. De bereide lekkernij moest na productie worden verpletterd met honderden kilo's druk - en in minstens één geval, een fabrieksmedewerker een cijfer beroven nadat het tussen een buis en een stalen balk was vastgelopen.

Het was een hele opoffering voor een snoepje dat niet eens overal in het land verkocht kon worden. En dat had veel te maken met een exploderende bestelwagen.

Toevallig genie

Pop Rocks was het geesteskind van voedingswetenschapper William Mitchell, die in 1956 voor General Foods werkte toen hij begon te experimenteren met een manier om een ​​koolzuurhoudend drankpoeder te maken - in wezen een koolzuurhoudende Kool-Aid. Het enige dat werkte, waren de kleine koolzuurkorrels, die hij besloot te proeven. Tot zijn verbazing maakten de stukjes een hoorbaar knettergeluid toen de suiker was opgelost. Het herkennen van de textuur en 'pop' zou iets anders zijn, hij vroeg andere voedingswetenschappers om het te proberen.

is zuivelkoningin echt ijs

'Het werd een spel - wie de grootste hap kon slikken,' vertelde MitchellMensenin 1979. 'Het was een leuke middag en we hebben veel tijd verspild, maar ik vond het vanaf het begin een goede zaak.'

General Foods was daar niet zo zeker van. Gedurende 18 lange jaren werd het koolzuurhoudende snoep - gemaakt van suiker, lactose, glucosestroop en smaakstoffen die de CO2 tegenhielden tot het oploste - meestal doorgegeven aan de familie van Mitchell. Dat veranderde toen een verschuiving in het management aanleiding gaf tot een andere kijk, en in 1975 begon het bedrijf een proef met Pop Rocks in Canada.



Pop Rocks uit de verpakking. Anthony, Flickr // CC BY-ND 2.0

De kille testmarkt was opzettelijk. Pop Rocks hadden de neiging het slecht te doen in warmere klimaten en smolten voordat ze de kans kregen om te ontploffen bij inname. VolgensHet Indianapolis-nieuws, ondervond een vrachtwagen een explosie toen de hele inhoud van Pop Rocks oververhit raakte, waardoor de deuren openvlogen. General Foods bevestigde dat het incident plaatsvond, wat hun temperatuurgerelateerde reserveringen verder bevestigde.

In 1976 begon General Foods met een langzame nationale uitrol, waarbij gebieden werden vermeden waar de temperatuur de 85 graden overschreed en de distributie gedurende de zomermaanden volledig werd geëlimineerd. (De beperkte oplage compenseerde ook een langzaam productieproces dat de vingers bedreigde.) Druiven-, sinaasappel- en kersensmaken waren verkrijgbaar voor 15 tot 25 cent per pak.

Het zorgde voor een snelle sugar rush voor kinderen. 'Het voelt alsof er regen op mijn tong valt', zegt Roger Kirchner, een tweedeklasser van de Sacred Heart Grade School in Sauk Rapids, Minnesota. 'Het voelt [als] er is een popcorn popper op mijn tong.'

De nieuwigheid van Pop Rocks dwong kinderen om te racen om het snoep te pakken voordat het uit de schappen vloog. Bij Osco Drug in Saint Paul, Minnesota, verwerkten medewerkers in een paar weken tijd 24.000 pakketten.

Aanbod hoog

De regionale exclusiviteit van Pop Rocks bracht een ongemakkelijke drugsmetafoor naar voren: een illegale zwarte markt. Volwassenen die in staat waren om Pop Rocks te kopen in beschikbare staten zoals Oregon en Washington, verhuisden ze naar staten waar het snoep niet werd verkocht en brachten ze weg met een dramatische winst: maar liefst $ 1 per pakket.

Het waren niet alleen volwassenen. 'Wat er is gebeurd, is dat schoolkinderen de pakjes kochten en ze vervolgens met een behoorlijke toeslag aan hun vrienden verkochten', vertelde Mitchell de Associated Press in 1979. 'Ze maakten winst.'

The New York Timesschrijver Lawrence Van Gelder had plezier met deze metafoor en schreef in een artikel van 19 mei 1978 dat:

'Vorige maand, toen Justin Prisendorf nog 9 jaar oud was, kwam iemand naar hem toe op de exclusieve Collegiate School en gaf hem een ​​gratis monster van wat roze korrels... De volgende keer dat Justin wat van de korrels wilde, had hij betalen. De prijs was een dollar. Er is meer dan een maand verstreken. Justin is nu 10 jaar oud. Tegenwoordig springt hij regelmatig. Elke week koopt hij een paar enveloppen van een stof waarvan het prijskaartje op straat 80 dollar per kilo bedraagt. Op sommige plaatsen kost het volgens de fabrikanten 200 dollar per kilo.'

Hoewel niemand een herenhuis ter grootte van Scarface kocht van de winst van Pop Rocks, was het toch een verstandige investering. Zelfs voor 25 cent per pak was de verkoop ervan voor 50 cent - een opslag van 100 procent - een paar uitstapjes over de staatsgrenzen waard.

Pop Rocks werd een item op de zwarte markt. Alejandro De La Cruz, Flickr // CC BY 2.0

De regeling was ook niet beperkt tot consumenten. Vrachtwagenchauffeurs in Canada werden ervan verdacht het snoep naar Minnesota te vervoeren.

waarom kauwen honden graag?

Fizzing Out

Vanaf het begin veroorzaakte Pop Rocks opschudding op speelplaatsen, waarbij kinderen het snoep mythologiseerden door te zeggen dat kinderen waren overleden door het consumeren ervan, soms door het te mengen met koolzuurhoudende frisdrank voor een dodelijke dosis koolstofdioxide. John Gilchrist, de acteur die Mikey speelde in de populaire reclamespotjes voor ontbijtgranen ('Mikey vindt het leuk!'), stond bekend als het grootste slachtoffer.

Mikey was in orde. Niemand had ooit een dodelijke dosis Pop Rocks ingenomen, maar de geruchten leidden er nog steeds toe dat winkels ze uit de schappen haalden en zetten General Foods ertoe aan Mitchell en woordvoerders te sturen om de schade te beperken. Mitchell herinnerde de pers eraan dat het snoep slechts een tiende van de koolzuurconcentratie van een blikje frisdrank had en dat gas de enige mogelijke bijwerking was. Het snoepje was zelfs goedgekeurd door de Food and Drug Administration (FDA), die het product had getest als reactie op ongefundeerde klachten over exploderende kinderen en een hotline in Seattle had opgezet om bezorgde ouders te kalmeren.

Niet alle gevallen werden echter zo gemakkelijk geseponeerd. De FDA vond een handvol waar kinderen enigszins benadeeld waren door Pop Rocks vanwege overmatige consumptie. 'In die gevallen waarin we een naam hebben kunnen krijgen en een reactie hebben kunnen verifiëren, is wat er is gebeurd dat mensen te veel eten, vooral jonge kinderen', vertelde FDA-woordvoerder Emil Corwin in 1979 aan Gannett News Service. '[Ze] eten niet één of twee [pakketten], maar zes of zeven of meer, allemaal tegelijk of de een na de ander, en spoel het weg met een koolzuurhoudende drank.

“De reactie is redelijk voorspelbaar. Het irriteert het slijmvlies van de mond en ze krijgen een rode, pijnlijke tong of keelpijn, hebben wat moeite met slikken en, bij kinderen, misschien maagklachten.” Kinderen, zei Corwin, 'misbruikten' het product.

Tussen beperkte beschikbaarheid, prijsopdrijving en veronderstelde dode peuters, had Pop Rocks een korte houdbaarheid, grotendeels verdwenen in 1982. (Ze zijn, net als zoveel andere dingen retro, vandaag beschikbaar voor aankoop.)

Hoewel Mitchell een poedervormige alcohol in ontwikkeling sprak, zag het nooit het daglicht: General Foods hield zich niet bezig met het verkopen van drankjes voor volwassenen. En terwijl Pop Rocks in 1979 500 miljoen pakjes verplaatste, zag Mitchell niet veel van een meevaller: General Foods gaf hem een ​​bonus van $ 5000 in de vorm van een Chairman's Award.