Artikel

Wat maakte de AK-47 zo populair?

top-leaderboard-limiet'>

In de afgelopen 64 jaar is de AK-47 het iconische geweer bij uitstek geworden voor iedereen, van het Sovjetleger tot terroristen tot drugsbaronnen. Laten we eens kijken naar 's werelds meest voorkomende aanvalsgeweer.

© Ed Darack/Science Faction/Corbis

Waarom worden AK-47's soms Kalashnikovs genoemd?

Die naam zou een knipoog zijn naar de uitvinder van het geweer. Mikhail Kalashnikov werd in 1919 geboren in een boerenfamilie in Zuid-Rusland. Als jongen wilde hij dichter worden, maar zoals veel jonge Russische mannen belandde hij in plaats daarvan in het leger. Kalashnikov klom door de gelederen om tankcommandant te worden totdat hij gewond raakte tijdens de strijd tegen de nazi's in de slag om Bryansk in 1941.

is een vos een soort hond

Terwijl Kalashnikov aan het herstellen was, begon hij rond te snuffelen in het ontwerp van handvuurwapens.

Een medesoldaat had Kalashnikov gevraagd waarom de Russen niet zo goed bewapend waren als de nazi's, die elk hun eigen automatische geweer hadden. Kalashnikov begon te sleutelen aan ontwerpen voor een automatisch geweer dat zou kunnen helpen zijn land te verdedigen, en hij perfectioneerde zijn ontwerp uiteindelijk in 1947. Het geweer staat officieel bekend als deAvtomat Kalasjnikova(Automatic Kalashnikov), en de '47' is afgeleid van het jaar van voltooiing.

Wat maakte de AK-47 zo populair?

Je zou kunnen denken dat de enorme populariteit van de AK-47 voortkomt uit uiterste nauwkeurigheid. Denk nog eens na. Het standaardprobleem AK is niet bijzonder nauwkeurig; het is het beste in gevechtssituaties op relatief korte afstand in plaats van verre gevechten.

De belangrijkste verkoopargumenten van de AK-47 zijn de eenvoud en het vermogen om tegen een stootje te kunnen. Het geweer is ontworpen om gemakkelijk te gebruiken, gemakkelijk te repareren en betrouwbaar te zijn. De robuustheid van het pistool maakt het het perfecte wapen voor vuile, zanderige omstandigheden of voor soldaten die misschien niet super gedisciplineerd zijn in het onderhouden van hun vuurwapens. Het eenvoudige schietmechanisme zorgt ervoor dat het pistool zeer zelden vastloopt. Afhankelijk van de gebruiksomstandigheden kan een AK-47 een levensduur hebben van 20 tot 40 jaar.



We zien de hele tijd terroristen en rebellen met Kalasjnikovs. Hoeveel zijn er daarbuiten?

De alomtegenwoordigheid van de AK is niet alleen een bewijs van zijn betrouwbaarheid. Het is ook gedeeltelijk een functie van het geestdodende aantal Kalasjnikovs dat is geproduceerd. De Oxford-econoom Phillip Killicoat citeert een verbazingwekkende statistiek in zijn paper uit 2006 'Weaponomics: The Economics of Small Arms.'

Wereldwijd zijn er ongeveer 500 miljoen vuurwapens. Ongeveer 100 miljoen daarvan zijn een soort Kalashnikov, met de AK-47 voorop met ongeveer 75 miljoen bestaande eenheden.

Enorme productieaantallen in combinatie met een lange levensduur hebben de wereld bezaaid met AK's. De krant van Killicoat noemt nog een belangrijke reden voor de wereldwijde status van de AK-47: de Sovjetregering was misschien zuinig met haar eigen mensen, maar ze was erg genereus als het ging om het weggeven of verkopen van Kalasjnikovs aan regimes en rebellengroepen die ze ondersteunde.

Zelfs met een relatief grote vraag, heeft zo'n gigantisch aanbod de AK redelijk goedkoop gehouden voor terroristen, drugsbaronnen en schurken over de hele wereld. In feite is een AK-47 op sommige plaatsen tegenwoordig veel goedkoper dan 25 jaar geleden. In een interview uit 2005 over zijn boekillegaal, redacteur Moises Naim vanBuitenlands beleidvertelde een anekdote over een Keniaans dorp waar een AK-47 in 1986 15 koeien kostte. Negentien jaar later was de prijs opgelopen tot slechts vier koeien. In Killicoat's 'Weaponomics'-paper splitst hij de gemiddelde AK-47-prijzen op per regio, en hoewel de meeste kopers een paar honderd dollar kosten, volgde hij transacties voor slechts $ 40 of $ 50.

coole woorden die beginnen met s

Dus Mikhail Kalashnikov moet behoorlijk rijk zijn, toch?

Denk nog eens na. De Sovjetregering was niet bepaald genereus met de betaling van royalty's op zijn geweren. Kalashnikov heeft bevestigd dat hij nooit een cent aan royalty's heeft verdiend met zijn wapenontwerp, aangezien de regering de plannen eenvoudigweg heeft overgenomen en het geweer in massa heeft geproduceerd. Kalashnikov leeft naar verluidt bescheiden van zijn overheidspensioen. Hij leende zijn naam aan verschillende andere producten, waaronder Kalashnikov Vodka, die in 2004 werd gelanceerd.

Kalashnikov komt in interviews en openbare verklaringen eigenlijk over als een diepgewortelde uitvinder. Hij is duidelijk erg trots dat hij een werkpaardgeweer heeft ontworpen dat zo lang het Russische leger heeft gediend, maar hij is ongemakkelijk over de rol die het wapen heeft aangenomen in de terroristische cultuur. Tegelijkertijd realiseert hij zich dat hij er niet verantwoordelijk voor is dat de AK-47 in verkeerde handen terechtkomt. Op een viering van zijn 90e verjaardag zei hij: 'Ik heb een wapen gemaakt om de grenzen van mijn moederland te verdedigen. Het is niet mijn schuld dat het wordt gebruikt waar het niet hoort.'

Tijdens een bezoek aan Duitsland in 2002 sprak Kalashnikov soortgelijke ambivalentie uit door te zeggen: “Ik ben trots op mijn uitvinding, maar ik vind het jammer dat het door terroristen wordt gebruikt. Ik had liever een machine uitgevonden die mensen konden gebruiken en die boeren zouden helpen met hun werk, bijvoorbeeld een grasmaaier.'

Is het legaal om een ​​AK-47 te bezitten in de Verenigde Staten?

Kort antwoord: als je het hebt over een legitieme volautomatische AK-47, alleen in zeldzame gevallen. Hoewel het voor binnenlandse bedrijven niet langer legaal is om machinegeweren voor civiel gebruik te maken of te importeren, kunnen particulieren nog steeds legaal machinegeweren bezitten die vóór mei 1986 legaal waren geregistreerd. Deze grootvaderwapens (inclusief sommige AK-47's) kunnen legaal worden overgedragen aan nieuwe eigenaren, maar het is een strak gereguleerde transactie onder toezicht van de ATF. Het is ook prijzig; naast alle achtergrondcontroles en toezicht omvat de overdracht meestal een accijns van $ 200.

Semi-automatische look-alikes (dat wil zeggen, geweren waarbij je de trekker moet overhalen elke keer dat je een schot wilt lossen) zijn in veel gebieden legaal. Sommige ondernemende bedrijven hebben dit feit in hun voordeel gebruikt. In 2009 hield Max Motors van Butler, MO een 'Free AK-47 with Any New Truck'-promotie. Klik hier om een ​​controversieel CNN-interview met de dealer te zien.