Artikel

Wat gebeurt er met overgebleven campagnegeld als een kandidaat afhaakt?

top-leaderboard-limiet'>

In februari 2020 hadden meer dan 1000 personen zich geregistreerd om zich kandidaat te stellen voor het presidentschap bij de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2020, hoewel je waarschijnlijk maar een fractie van hun namen hebt gehoord. Maar naarmate de verkiezingsdag dichterbij komt en de voorverkiezingen van de staat blijven beslissen over de koplopers, zullen meer van de meest zichtbare kandidaten zich officieel terugtrekken uit de verkiezingen. Dus wat gebeurt er met al het overgebleven campagnegeld als een kandidaat uitvalt?

Eén ding is zeker: overstuur kandidaten kunnen zichzelf niet troosten door het geld op een nieuw jacht te leggen en weg te zeilen om te recupereren. De Federale Verkiezingscommissie heeft strikte regels over wat federale kandidaten wel en niet kunnen doen met overgebleven campagnegeld, en de belangrijkste richtlijn is dat ze het niet voor persoonlijk gebruik mogen oppotten.

Dit is wat een campagnecomité mag doen met achtergebleven geld: het kan het geld doneren aan liefdadigheidsinstellingen of politieke partijen; het kan $ 2000 per verkiezing bijdragen aan andere kandidaten; en het kan het geld besparen voor het geval de kandidaat ervoor kiest om opnieuw te lopen. Die regels zijn echter niet van toepassing op de relatief nieuwe super PAC's (Political Action Committees); dit is pas de derde verkiezing waarbij ze een rol hebben gespeeld, en er zijn momenteel geen regels om te bepalen wat er met dat geld gebeurt, behalve dat het niet kan worden gebruikt om een ​​andere federale kandidaat te financieren. Veel van dat geld wordt meestal teruggegeven aan de oorspronkelijke donoren, gebruikt om de mislukte campagne af te ronden of om een ​​kandidaat op staatsniveau te steunen. Het doel is echter altijd om al dat geld uit te geven.

Een campagne voeren is een dure aangelegenheid - Barack Obama besteedde bijna $ 750 miljoen aan zijn bod op het Witte Huis in 2008 en in 2012 gaf hij $ 985 miljoen uit aan herverkiezing, terwijl uitdager Mitt Romney $ 992 miljoen uitgaf - en onvoldoende geld is vaak een reden waarom campagnes op de klippen lopen.

Wat betreft winnende (of soms verliezende) politici, ze zullen hun overgebleven geld vaak besteden aan hun volgende race. Als ze ervoor kiezen om niet te rennen, moeten ze zich aan dezelfde FEC-regels houden. Vraag je je af waarom deze wet van kracht is? Tot 1993 mochten Amerikaanse vertegenwoordigers die vóór 8 januari 1980 aantrad, alle overgebleven campagnegeld houden toen ze met pensioen gingen, maar een onderzoek toonde aan dat een derde van het Congres miljoenen aan campagnedonaties hield en besteedde aan persoonlijke items zoals kleding, sieraden, kunstwerken, persoonlijke reizen en stomerij. Beschaamd nam het Congres een wet aan die deze gewoonte voor het Huis negeerde; de Senaat had al voorzieningen getroffen, dus dit zou niet gebeuren.

In werkelijkheid kunnen ambtenaren echter meestal een manier vinden om dat geld nog steeds voor hen te laten werken (en de staatswetten verschillen van de federale). Nadat Chris Christie in 2014 herverkozen werd als gouverneur van New Jersey, kreeg zijn campagne toestemming om een ​​deel van de overgebleven oorlogskas te gebruiken om de juridische kosten te dekken die Christie tijdens het Bridgegate-schandaal had opgelopen. En dit was ruim voordat hij $ 26,7 miljoen liet vallen op zijn mislukte presidentiële bod van 2016.

Een eerdere versie van dit artikel verscheen oorspronkelijk in 2012.