Artikel

Er is een wetenschappelijke reden waarom sommige mensen van de geur van benzine houden - en het is gekoppeld aan nostalgie

top-leaderboard-limiet'>

Kijk je er naar uit om gas te pompen? Geniet je van de doordringende geur van brandstof die opstijgt uit benzinestations en in je handen sijpelt? Zorgt de cocktail van koolwaterstoffen, antivries en honderden andere chemische verbindingen ervoor dat je vrijwillig uit een auto springt in het holst van de winter om te pompen en te snuiven?

Het inademen van gasdampen wordt natuurlijk door niemand aanbevolen. Maar sommige mensen lijken het leuk te vinden om een ​​snufje te nemen als de gelegenheid zich voordoet. En volgens de wetenschap gaat het misschien minder om het krijgen van een goedkope buzz en meer om nostalgie.

In een stuk voor Discover wijst Carl Engelking erop dat benzine zijn kenmerkende geur krijgt van benzeen, een verbinding die het octaangetal verhoogt en de brandstofefficiëntie verbetert. Benzeen is gemakkelijk te detecteren met onze neus, zelfs als het in kleine hoeveelheden aanwezig is. En er is een precedent om de geur aangenaam te vinden. In de jaren 1800, schrijft Engelking, was benzeen een ingrediënt in aftershaves en producten voor vrouwelijke hygiëne.

Maar dat is een beetje te ver in de achteruitkijkspiegel om moderne relevantie te hebben. De benzeenliefhebbers van tegenwoordig zijn waarschijnlijk aan het ruiken omdat geur en geheugen nauw met elkaar verbonden zijn. Sommigen noemen het het Proust-fenomeen, genoemd naar auteur Marcel Proust, die ooit de geur van een in thee gedoopt koekje beschreef als het oproepen van jeugdherinneringen. De bulbus olfactorius, of de zenuwen die geurmoleculen detecteren, zijn nauw verbonden met de amygdala van de hersenen (die emotionele reacties verwerkt) en hippocampus (die de geheugenvorming afhandelt). Simpel gezegd, geuren zorgen ervoor dat we op een emotioneel niveau reageren.

Dat is waarschijnlijk de reden waarom benzine een prettige reactie uitlokt. Dankzij het rondrijden met ouders, het leren grasmaaien of iets anders met een gemotoriseerde jeugdherinnering, associëren we de geur met een eenvoudiger tijd.

En in tegenstelling tot andere geuren, bijvoorbeeld koekjes bakken, heeft benzeen een onderdrukkend effect op het zenuwstelsel. Dus men wordt er, op een milde manier, een beetje high van. Door te tanken aan de pomp, denk je niet alleen aan je kindertijd. Je krijgt ook een lichte buzz.

Een snelle nostalgische klap tijdens het tanken van een voertuig zal waarschijnlijk geen gezondheidsproblemen veroorzaken, maar u moet zich ervan bewust zijn dat het regelmatig inademen van oplosmiddelen kan leiden tot onaangenaamheden zoals evenwichtsproblemen, dementie en tubulaire necrose. Probeer dus niet te veel terug te vallen in je kindertijd.



[h/t Ontdek]

waarom leunt de scheve toren van pisa?