Artikel

De rare geschiedenis van speelgoed van McDonaldland

top-leaderboard-limiet'>

Als je in de tweede helft van de jaren negentig een oudere, gevestigde McDonald's-franchise hebt bezocht - met name een van de twee verdiepingen tellende restaurants van het bedrijf met een 'McDonald's PlayLand' - heb je misschien een aantal vreemde vormen en onbekende karakters opgemerkt op de apparatuur van de speelplaats . Dit was lang voor ballenbakken: de hoeksteen van menig PlayLand (tegenwoordig een 'PlayPlace' genoemd) was een enorme blauwgeverfde toren, bekroond door een pod die leek op een Big Mac-sandwich met geverfde ogen en een hoed die fungeerde als een beklimbare gevangenis en een assortiment van individuele carrouselpaarden met het hoofd van een hamburger, een Filet-O-Fish-sandwich of andere kleurrijke schedels die doen denken aan ruige pom-poms met grote, soulvolle ogen.

Deze verouderde PlayLands bevatten aspecten (of geïntegreerde volledige karakterstukken) van personages uit 'McDonaldland': een televisiecampagne voor de massamarkt, gelanceerd in 1971, die een fictief universum tot stand bracht dat werd bewoond door Ronald McDonald en zijn kameraden. Hoewel de reclame toen boordevol kleurrijke personages zoals Ronald McDonald stond - dit was tenslotte rond de tijd dat Fred Flintstone en Barney Rubble Pebbles begonnen te verkopen, en de Kool-Aid-man door muren begon te breken - een hele fictieve wereld voor het doel van het verkopen van een product was een ander verhaal. Dit ingenieus effectieve format was al op zeer jonge leeftijd gericht op kinderen en liet hen kennismaken met verschillende McDonald's-menu-items met de hulp van vriendelijke mascottes buiten Ronald McDonald - een personage dat, volgens McDonald's, 'op de tweede plaats komt voor de kerstman in termen van [merk] erkenning … 96% van alle schoolkinderen in de Verenigde Staten van Amerika herkent Ronald.”

MCDONALDLAND KOKEN

In 1970-71 creëerde het reclamebureau Needham, Harper & Steers, in opdracht van de McDonald's Corporation, een fantastische denkbeeldige wereld die ze McDonaldland noemden, en een cast van personages om het te bevolken: Officer Big Mac, Grimace (een herziening van een personage die ooit een vierarmige schurk was), de Hamburglar, burgemeester McCheese, de [gekke] professor, kapitein Crook en natuurlijk Ronald McDonald. Het bureau heeft deze personages en hun wereld uit in wezen niets gegenereerd, met behulp van de McDonaldland Brand Specification Manual.

HET SPEELGOED

Het is waarschijnlijk geen verrassing dat een reeks speelgoed de zeer succesvolle advertentiecampagne van McDonald's zou volgen. In 1976 produceerde Remco (toen een dochteronderneming van Azrak-Hamway International) een lijn van 6-inch hoge actiefiguren om de iconische McDonaldland-personages te vieren.

Remco was berucht omdat hij in recordtijd inferieure actiefiguren in elkaar had geknutseld, maar de actiefiguren van McDonaldland staken af ​​tegen het eenvoudige tarief van het bedrijf. De volledig beweegbare poppen hadden kleding uit meerdere delen met gestencilde en geverfde stoffen details, uitrustingsstukken van hard en zacht plastic en, met uitzondering van Grimas en Ronald, een interessant accessoire dat specifiek was voor het personage. (Officier Big Mac had bijvoorbeeld een insigne, terwijl burgemeester McCheese kwam met een bril en een sjerp.) Elk stuk speelgoed bevatte ook een kleine uitstekende hendel op zijn rug die, wanneer gemanipuleerd, ervoor zou zorgen dat het hoofd van het personage op en neer zou bewegen of van links naar rechts (voor iedereen behalve Grimas). De hoogwaardige stukken waren Remco's bekroning in de jaren 70.

Ronald McDonald
De belangrijkste mascotte van McDonald's, een trotse bewoner van de fantasiewereld van McDonaldland, Ronald werd voor het eerst gemaakt en gespeeld door televisiepersoonlijkheid Willard Scott in 1963. Scott (een lokale radiopresentator die ook Bozo de Clown speelde op WRC-TV in Washington DC van 1959 tot 1962) uitgevoerd terwijl hij de naam 'Ronald McDonald, de Hamburger-Happy Clown' gebruikte in drie tv-commercials.



Ronalds actiefiguur Remco had rood haar van hoge kwaliteit en een lichaam met rode ledematen, geverfde rode handen, niet-verwijderbare oversized schoenen en voorgevormde sokken. Hij droeg een gele clownsjumpsuit met rood-wit gestreepte mouwen en een niet-verwijderbare dickey die drie functionele vinylzakken had, en de jumpsuit kon worden vastgeklikt of verwijderd.

Officier Big Mac
Met een dubbeldeks hoofd gebaseerd op wat ooit de meest iconische fastfood-sandwich in de geschiedenis zou worden - de reclamecampagne van McDonaldland werd opgericht in 1971, slechts drie jaar nadat de Big Mac-sandwich landelijk werd geïntroduceerd - was Remco's Officer Big Mac gekleed om op een lid van de Keystone Cops te lijken en de incompetentie van de stomme filmsterren na te bootsen. Als hoofd van de politie van McDonaldland was het de aangewezen taak van agent Big Mac om te voorkomen dat kapitein Crook en de Hamburglar respectievelijk Filet-O-Fish en hamburgerbroodjes zouden stelen.

Het hoofd van de Remco-actiefiguur was gemaakt van zacht plastic, vergelijkbaar met dat van een piepend stuk speelgoed, en werd geleverd met een zilveren fluitje; plastic riem met het “M”-logo; blauwe overjas met decoratieve zilveren knopen en omzoomde kraag; blauwe broek met elastische tailleband en manchetten; en een zilveren 'ster'-label van stof. Hoewel het kostuum afneembaar was, waren de schoenen van het personage dat niet, dus iedereen die het figuur uitkleedde, moest oppassen - de delicate stof had de neiging te blijven haken en te trekken.

waar gaat het over ik ben de walrus?

Kapitein Crook (ook bekend als de kapitein)
Gebaseerd op de ontwerpen van Disney's Captain Hook uitPeter Pan(1953), was Captain Crook een van de twee belangrijkste tegenstanders van McDonaldland (samen met de Hamburglar), die als zeevarende schurk geobsedeerd was door het stelen van Filet-O-Fish-sandwiches. Uiteindelijk werd zijn achternaam geschrapt, zijn persoonlijkheid milder en het personage werd gewoon bekend als 'The Captain' - net als de Hamburglar werd zijn sinistere gelaat aangepast om zijn uiterlijk kindvriendelijker te laten lijken. Zoals het geval was met veel van deze personages, werd Captain Crook in de jaren tachtig geëlimineerd uit advertenties toen het concept van McDonaldland werd gestroomlijnd.

Zijn Remco-actiefiguur werd geleverd met een zacht plastic oranje zwaard (verwijderbaar); een afneembare bircorne piratenhoed met gouden rand en een gouden C (voor Kapitein); een jas met kanten manchetten, een kanten ascot, bruine epauletten van hard plastic en een tweedelige verwijderbare dickey; en uitneembare rijbroek met manchetten en een elastische tailleband. De figuur heeft een niet-verwijderbare gouden oorbel in zijn rechteroor.

Grijns
Oorspronkelijk met vier armen en ontworpen om een ​​tegenstander van Ronald McDonald te zijn, was de aanvankelijke manifestatie van Grimace heel anders dan de lieve, kindvriendelijke doffer waar we in de jaren ’70 en ’80 van gingen houden. Bekend om het begin van elke zin met het woord 'duh', beide versies van Grimace zijn dol op McDonald's Triple Thick Milkshakes. De laatste, vriendelijkere vorm van Grimas werd door McDonald's behouden, zelfs nadat het bedrijf hun McDonaldland-reclamecampagne had stopgezet. Hij bleef tientallen jaren hangen, tot ongeveer 2003.

Remco's Grimace-actiefiguur was niet gemaakt van massief plastic zoals de andere poppen. In plaats daarvan had de pop een buitenlichaam van paars vilt met pels, met ingewanden vergelijkbaar met het polystyreenmateriaal dat in een zitzak wordt gevonden. Remco's Grimace een 'actiefiguur' noemen, is een beetje vergezocht, omdat het speelgoed maar in zeer beperkte mate te bewegen was: zijn armen en handen waren flappen van behaard paars vilt, terwijl hij door zijn harde plastic paarse voeten kon staan. Zelfs zijn uitdrukking - weergegeven door wenkbrauwen, ogen en mond van hard plastic - was onbeweeglijk.

Hamburglar
Aanvankelijk genaamd 'The Lone Jogger', veranderden de persoonlijkheidskenmerken en het ontwerp van de Hamburgular nogal wat in de loop van de drie decennia dat hij bestond (net als Grimace, hij ging met pensioen in 2003). Oorspronkelijk was dit personage een echt angstaanjagende schurk met vezelig grijs haar en een dreigend zwart masker en cape; McDonald's besloot het karakter van het personage te verzachten om zijn persoonlijkheid beter verteerbaar te maken voor kinderen. Door de jaren heen bleef de essentie van de meest vooraanstaande schurk van McDonaldland echter hetzelfde: een dwangmatige crimineel die geobsedeerd was door inbrekende hamburgers.

Met zijn ondeugende grijns, paar prominente, ratachtige centrale snijtanden, korte gestalte, spitse neus en eigenaardige kleding, verkocht het vroege ontwerp van de Hamburglar-actiefiguur redelijk goed voor Remco. De figuur droeg een afneembare gestreepte veroordeelde-outfit, een plastic stropdas met stippen en een zachte plastic hoedrand (de bovenkant van zijn hoed was bovenop zijn hoofd gevormd en de dunne, ronde plastic rand gleed eromheen). In het begin van de jaren zeventig waren de karakteristieke spraakpatronen van de Hamburglar absoluut onbegrijpelijk voor iedereen behalve Kapitein Crook, die zo vriendelijk was om te vertalen voor de inwoners van McDonaldland. Uiteindelijk zou de Hamburglar af en toe een uitroep uitbrengen van 'Robble, robble!'

de professor
Oorspronkelijk bekend als de 'Gekke' Professor, sprak het personage in het begin zelden en functioneerde het als een tweederangs, achtergrondpersoonlijkheid. Later in de McDonaldland-campagne (rond 1973 tot 1975) verscheen de bebaarde en bebrilde professor vaker en sprak hij op een hoge, prikkelbare, academische manier over zijn nieuwste gekke uitvinding - meestal een apparaat dat is gemaakt om het welzijn van de goede burgers van McDonaldland.

spel der tronen namen van draken

In de jaren zeventig verscheen het personage als een prototypische verstrooide wetenschapper (let op de twee brillen die op het hoofd van de actiefiguur zijn gegoten; het ene paar draagt ​​hij, terwijl het andere op zijn voorhoofd staat). Hij droeg lang, dunner wordend grijs haar met een volle grijze baard en droeg een lange witte laboratoriumjas met zakken vol gereedschap en werktuigen. De laboratoriumjas heeft twee voorzakken die inderdaad voorwerpen kunnen bevatten, maar in plaats daarvan (om geld te besparen op gereedschap en plastic) besloot het speelgoedbedrijf dunne stoffen stickers te maken met tweedimensionale afbeeldingen van gereedschap, die in de fabriek werden aangebracht om de aandacht te vestigen op deze uitpuilende zakken. Het actiefiguur werd geleverd met een zilveren sleutel en een verwijderbare, tweedelige rode sjaal.

In de jaren tachtig werd het fysieke uiterlijk van de professor volledig opnieuw geconfigureerd in een veel lieve, kindvriendelijke wetenschapper. Licht kaal met kort wit haar, een baard in Franz Joseph-stijl en een zwarte bril gedragen over een paar opgewonden heldere ogen, de nieuwere professor was grotendeels onherkenbaar van zijn eerder vastgestelde versie van de jaren zeventig.

Majoor McCheese
De iconische burgemeester McCheese, die een cheeseburger als hoofd had, fungeerde als het ondubbelzinnig incompetente hoofd van de regering van McDonaldland. Ongeacht welke acteur zijn stem gaf in de McDonaldland-commercials, de buitengewoon eigenzinnige levering voor burgemeester McCheese was rechtstreeks gebaseerd op wijlen komiek Ed Wynn, die de stem voor de Mad Hatter in Disney'sAlice in Wonderland.

De Remco Mayor McCheese-pop wordt compleet geleverd met een hele reeks indrukwekkende accessoires, waaronder een verwijderbare gele pince nez-bril; een verwijderbare paarse sjerp versierd met de letter M; een fuchsia smokingjasje met zachte witte plastic revers; een verwijderbare zachte witte plastic bloem met faux parel; en een krijtstreep mouwloze smoking jumpsuit met aangehecht geel vest.

DE SPEELSET

Als aanvulling op deze zeven figuren heeft Remco ook een prachtig gedetailleerde McDonaldland-speelset gemaakt, die zelfs werd geleverd met een eigen briefpapier (hierboven). 'Welkom bij het plezier en de opwinding van McDonaldland', stond op de achterkant van de doos. 'Er is zoveel te doen':

'De verzamelplaats voor Ronald McDonald en alle McDonaldland-personages. Maak een ritje in de kleurrijke opwindtrein met locomotief, passagiersrijtuig en Hamburglar Paddy Wagon, ook zeven stukken spoor en een Stop-N-Go-seinschakelaar. Speel met de schommel op de betoverende Appeltaartboom. Steek het Filet-O-Fish-meer over via de Golden Arches Bridge. Zet Ronald op stelten voor echt clownsplezier. Serveer een dienblad met McDonald's hamburger en borrel bij het bekende McDonald's Family Restaurant. Dit alles op een Playland-oppervlak van 28 ½ 'x 30' versterkt door een kleurrijke achtergrond van 11 '. Woorden voor het 'McFavorite Clown Song' zijn gedrukt op het speeloppervlak. Speciaal McDonald's Letterland Stationery meegeleverd voor persoonlijke berichten. Alle plastic onderdelen zijn gemaakt van sterke, veilige, niet-giftige materialen. Zeker DE leuke plek om te zijn.”

Tegenwoordig is het bijna onmogelijk om deze speelset ongebroken, intact en compleet te vinden met al zijn vele delicate stukken en onderdelen die prominent aanwezig waren in de reclamecampagne van McDonald's.

Vergelijk Remco's speelset met het bedrijfsimago van het echte fantasieland zoals gebouwd door Needham, Harper & Steers en overgenomen uit de McDonaldland-specificatiehandleiding. De set van Remco is verbluffend goed weergegeven.

DE RECHTSZAKEN

Het duurde niet lang voordat McDonaldland werd aangevallen. Burgemeester McCheese had een aantal overeenkomsten met een andere persoonlijkheid gecreëerd door producers Sid en Marty Krofft: HR Pufnstuf, die van 1969 tot 1973 prominent aanwezig was in de line-ups op zaterdagochtend. Zowel McCheese als Pufnstuf werden weergegeven als live-action, levensgrote poppen met belachelijke grote hoofden, en beiden hadden burgemeesterssjerpen als hoofden van hun respectieve regeringen. (En terwijl McCheese een...Mof 'burgemeester' geschreven op zijn sjerp, Pufnstuf had een medaille die naar beneden hing van de buikband en zei 'burgemeester.')

De overeenkomsten eindigden niet bij de personages. Net zoals burgemeester McCheese in McDonaldland woonde, bewoonde HR Pufnstuf zijn eigen denkbeeldige rijk, Living Island. Beide fantasielanden bestonden uit op dezelfde manier weergegeven 'magische' wezens, gebouwen en achtergronden - wat logisch was, aangezien Sid en Marty Krofft waren geraadpleegd door Needham, Harper & Steers voordat ze op de McDonald's-account kwamen. Volgens de rechtszaak van Krofft,

'Begin 1970 werd Marty Krofft ... benaderd door een directeur van Needham, Harper & Steers, Inc., een reclamebureau. Hij kreeg te horen dat Needham probeerde het advertentieaccount van McDonald's hamburgerrestaurantketen te krijgen en een voorgestelde campagne naar McDonald's wilde baseren op de personages van H.R. Pufnstuf. De directeur wilde weten of de Kroffts geïnteresseerd zouden zijn om met Needham samen te werken aan een dergelijk project.

Needham en de Kroffts hadden nog zes of zeven keer telefonisch contact. Bij een brief van 31 augustus 1970 verklaarde Needham dat het vooruit ging met het idee van een reclamecampagne voor McDonaldland, gebaseerd op de serie H.R. Pufnstuf. Het erkende de noodzaak om de Kroffts een vergoeding te betalen voor het opstellen van artistieke ontwerpen en technische plannen. Kort daarna belde Marty Krofft Needham om te horen dat de reclamecampagne was afgelast.'

Buiten het medeweten van hen had Needham het McDonald's-contract gewonnen en nam hij voormalige werknemers van de Kroffts aan, waaronder hun belangrijkste stemacteur.

trivia-spellen om met vrienden te spelen

Dus in 1971 gingen de Kroffts, in de overtuiging dat de karakters van McDonald's rechtstreeks gebaseerd waren op hun eigen levensgrote poppen, een reeks juridische gevechten aan met het bedrijf McDonald's. Midden in het conflict - vijf volle jaar nadat de Kroffts begonnen met het voeren van rechtszaken - werd Remco in 1976 gevraagd om het speelgoed met volledige licentie voor McDonald's te produceren.

Na een strijd van zes jaar oordeelde de rechtbank in het voordeel van de Kroffts. InSid & Marty Krofft Television Productions Inc. tegen McDonald's Corp., bewezen de eisers inbreuk op het auteursrecht, waaruit bleek: a) hun eigendom van [het] auteursrechtelijk beschermde werk, b) het indirecte bewijs van toegang tot het werk, en c) dat er een substantiële overeenkomst was in zowel idee als uitdrukking. 'We geloven niet dat de gewone redelijke persoon, laat staan ​​een kind, die deze werken bekijkt, zelfs zal opmerken dat Pufnstuf een buikband draagt ​​terwijl burgemeester McCheese een diplomatensjerp draagt', aldus het hof van beroep. De rechtbank voorspelde het beroep van de beklaagde op basis van de 'Look and Feel' -verdediging en concludeerde dat McDonald's ten onrechte gebruik had gemaakt van het 'totale concept en gevoel' van het HR Pufnstuf-programma van Krofts. McDonald's moest de productie van (veel van) de personages staken en stoppen met het uitzenden van tv-commercials met de bewoners van McDonaldland. Ze moesten de Kroffts ook meer dan $ 1 miljoen betalen: $ 6000 voor elke commercial, $ 5000 voor elk promotieartikel en $ 500 voor andere inbreukmakende handelingen.

Hoewel sommige van deze personages al bijna 40 jaar verdwenen zijn, overleven de actiefiguren als verzamelobjecten en verschijnen ze regelmatig op eBay. Maar wat gebeurde er met de personages? Een paar jaar geleden stelde ik deze vraag aan Julie Pottebaum, de toenmalige leider van het Media Center Contact/Corporate Communications and Social Responsibility Team van McDonald's. Hier, letterlijk, was haar antwoord: “Burgemeester McCheese en zijn vrienden zijn inderdaad springlevend en genieten van het leven in McDonaldland. Ronald McDonald heeft de verantwoordelijkheden van de burgemeester overgenomen sinds zijn benoeming tot Chief Happiness Officer. Ronald McDonald blijft vooraan staan ​​en hij herinnert ons aan het kind dat in ons allemaal leeft.”

Alle foto's met dank aan Mark Bellomo