Artikel

De onsmakelijke oorsprong van 'The Proof Is in the Pudding'

top-leaderboard-limiet'>

Terwijl je zeker een vriend kunt vragen of Marcel Proust'sOp zoek naar verloren tijdis echt de moeite waard om te lezen, je weet pas of ze gelijk hebben als je zelf door alle zeven delen ploetert. Het bewijs zit tenslotte in de pudding - of de beste manier om de waarde van iets te bepalen, is door het uit de eerste hand te ervaren.

Zoals vaak het geval is met idiomen, was deze oorspronkelijk vrij letterlijk bedoeld. Volgens de Oxford Dictionary of Proverbs komt de vroegst bekende schriftelijke verwijzing naar de uitdrukking uit het boek van de Engelse antiquair William Camden uit 1623.Overblijfselen met betrekking tot Groot-Brittannië; en soortgelijke stelregels (hoewel niet noodzakelijk puddingspecifiek) dateren al in de jaren 1300. In die eeuwen was pudding niet het sombere dessert dat Amerikanen tegenwoordig eten - het was een mengelmoes van gehakt, kruiden, ontbijtgranen en soms bloed, allemaal gepropt in een worstachtige dierenomhulsel en gestoomd of gekookt. Omdat conserveringstechnieken rudimentair waren en er geen regelgevende instanties voor voedsel bestonden, was er altijd een kans dat een vleesgerecht je ziek kon maken of zelfs kon doden. Helaas, zoals Merriam-Webster uitlegt, was de enige manier om erachter te komen of het gevaarlijk was, om erin te graven.

Traditionele Schotse haggis is veel dichter bij de pudding waarnaar oorspronkelijk werd verwezen in de zin.tjmwatson, Flickr // CC BY 2.0

Het gaat er eigenlijk minder om dat het bewijs in de pudding zit en meer om het eten van de pudding om het bewijs te vinden. Dat brengt ons bij ons volgende punt: 'The proof is in the pudding' is eigenlijk een verkorte versie van de volledige zin: 'The proof of the pudding is in the eating.' Het feit dat mensen het de afgelopen eeuwen hebben ingekort, is niet bepaald verrassend - zinnen evolueren vaak op manieren die ons begrip ervan beïnvloeden. 'Eén rotte appel', bijvoorbeeld, is echt 'één rotte appel bederft de hele bos', hoewel mensen soms de ingekorte versie gebruiken om precies het tegenovergestelde te betekenen.

We weten niet precies wanneer 'the proof is in the pudding' zijn voorouder met meer woorden (zij het duidelijker) begon te overschaduwen, maar het is al sinds de jaren 1860 in onze volkstaal. Zoals Grammarphobia meldt, gebruikte ingenieur Henry Dircks het in zijn roman uit 1863Joseph Anstey, en het verscheen opnieuw in een uitgave van 1867 vanHet boerentijdschrift. Aangezien het verkorte gezegde ongeveer 160 jaar oud is, kunt u het waarschijnlijk vrij gebruiken zonder bang te hoeven zijn gecorrigeerd te worden.