Artikel

De tijd dat Abe Lincoln en een rivaal bijna een duel aangingen

top-leaderboard-limiet'>

Op 22 september 1842 was de dijk van de Mississippi-rivier in Alton, Illinois, volgepropt met toeschouwers in afwachting van de resultaten van een langverwacht duel - een klap tussen Abraham Lincoln en politieke rivaal James Shields. Slechts één man kon als overwinnaar uit de strijd komen. Toeschouwers hielden hun adem in toen ze een boot zagen naderen met een met bloed doordrenkt lichaam over de boeg gedrapeerd.

Het was allemaal begonnen waar zoveel schermutselingen plaatsvinden: de wetgevende macht van de staat Illinois. Hoewel Lincoln destijds een Whig was en Shields een democraat, hadden de twee politici een vriendschappelijke relatie en werkten ze samen om het enorme schuldenprobleem van de staat aan te pakken.

waar is de film roadhouse gefilmd?

De relatie bekoelde echter toen Shields de staatsauditor werd. Hij keurde een aantal controversiële maatregelen goed en voerde zelfs een beleid in waarbij de staat stopte met het accepteren van zijn eigen papiergeld als betaling van belastingen en andere schulden.

Lincoln drukte zijn afkeuring uit op de meest professionele, staatsmanachtige manier die hij kon bedenken: door anoniem schilden in druk te bekritiseren. Hij begon brieven te schrijven aan een Springfield-krant waarin hij het karakter van Shields en zijn beleid bespotte.

De spot drijven met Shields was niet moeilijk. Hij was notoir pompeus, ijdel en een tikkeltje excentriek. Tegenstanders noemden hem 'een onweerstaanbaar teken voor satire'. Door zijn beruchte sarcastische humor aan het werk te zetten, creëerde Lincoln twee fictieve personages - Jeff en Rebecca - die hun schulden niet konden betalen omdat de staat papiergeld niet langer accepteerde.

Hij stak ook de draak met Shields' gebrek aan romantisch spel. In een brief, ondertekend met 'Rebecca', werd Shields geciteerd: 'Lieve meisjes, het is verontrustend, maar ik kan niet met jullie allemaal trouwen . . . Het is niet mijn schuld dat ik zo knap en zo interessant ben.”

Voordat hij zijn notitie naar de redacteur stuurde, deelde Lincoln het met zijn aanstaande vrouw Mary Todd en haar vriendin Julia Jayne. De twee vrouwen droegen een paar kwinkslagen bij aan de brief van Lincoln en begonnen zelfs eigen memo's te schrijven.



De brieven werden al snel het gesprek van de dag. Hoewel Shields over het algemeen goed werd gewaardeerd, kregen mensen een kick van Lincolns hilarische spot-on satire. Shields snapte de grap echter niet. Verontwaardigd nam hij contact op met de redacteur van de krant en eiste de identiteit van 'Rebecca' te weten. De redacteur gaf hem Abe's naam - volgens de instructies van Lincoln.

Toen hij de identiteit van zijn lasteraar vernam, besloot Shields de zaak op te lossen door Lincoln uit te dagen voor een duel. Hoewel Lincoln de hele zaak absurd vond, wist hij dat terugdeinzen voor een duel nooit het eervolle was om te doen.

Duel regels

Als degene die was uitgedaagd, mocht Lincoln de voorwaarden van het duel kiezen. Hij had een geweldige oude tijd door de meest belachelijke omstandigheden op te roepen. Om te beginnen noemde hij het cavalerie-slagzwaard als het wapen bij uitstek. ('Ik wilde niet dat de d—-d kerel me zou vermoorden, wat ik denk dat hij zou hebben gedaan als we pistolen hadden gekozen,' legde hij later uit.)

Vervolgens besloot Lincoln dat het duel moest worden gehouden op een eiland aan de overkant van de Mississippi (duel was illegaal in Illinois). Hij bepaalde ook dat de twee mannen tegenover elkaar zouden staan ​​in de bodem van een 12 meter diepe kuil, gescheiden door een houten plank die geen van beide mannen mocht oversteken.

waarom is grote liefde geannuleerd?

Deze omstandigheden gaven de 6'4' Lincoln een serieus voordeel ten opzichte van zijn 5'9' tegenstander. Lincoln was er zeker van dat Shields zou terugkrabbelen.

Niet het geval.

Op 22 september 1842 arriveerde Shields op de plaats van het duel in de buurt van de stad Alton, klaar om elke uitdager het hoofd te bieden die dwaas genoeg zou zijn om hem onder ogen te zien.

Terwijl de twee mannen zich klaarmaakten om de confrontatie aan te gaan, merkte een toeschouwer op hoe ernstig en serieus Lincoln eruitzag. 'Ik had hem nog nooit zo lang zien kijken voordat hij een grap maakte, en begon te geloven dat hij bang werd.' Maar plotseling stak Lincoln zijn hand uit en sneed terloops een tak af met zijn zwaard. Nogmaals, het was een poging om Shields bang te maken tot onderwerping.

Maar de indrukwekkende armwijdte van zijn tegenstander schrikte de slordige Shields nog steeds niet af. Het duel stond op het punt te beginnen toen een paar wederzijdse vrienden arriveerden en tussenbeide kwamen. Kolonel John Jay Hardin hielp de twee een gezichtsbesparend compromis te bereiken, door het uit te werken met woorden in plaats van zwaarden. Lincoln bood een mea culpa aan en gaf toe dat hij de brieven had geschreven.

Iedereen die op de dijk stond, was opgelucht (maar waarschijnlijk een haar teleurgesteld) om te horen dat het 'lichaam' op de boot die terugkeerde van het eiland eigenlijk gewoon een blok in een rood shirt was - een simpele grap opgezet door een wederzijdse vriend.

Toen de boot het land bereikte, stapten Lincoln en Shields samen uit, gezellig kletsend. Toen ze de geschokte reacties van de toeschouwers zagen, barstten ze allebei in lachen uit over hoe absurd de hele situatie was geweest.

De twee mannen begroeven de bijl (of slagzwaard) en bleven vanaf dat moment vrienden. Lincoln was niet bepaald trots dat hij bijna een duel had aangegaan met een politieke tegenstander. Eigenlijk schaamde hij zich behoorlijk. Toen een officier hem jaren later naar de gebeurtenis vroeg, antwoordde hij: 'Ik ontken het niet, maar als je mijn vriendschap wenst, zul je er nooit meer over praten.'

Dit bericht verscheen oorspronkelijk in 2012.