Artikel

The Royal Rundown op de 9 kinderen van koningin Victoria

top-leaderboard-limiet'>

Koningin Victoria, een van de beroemdste vorsten in de Britse geschiedenis, heeft nauwelijks een introductie nodig. Zij en haar man prins Albert van Saksen-Coburg en Gotha hadden negen kinderen die opgroeiden tegen de achtergrond van Victoria's allesoverheersende verdriet na de dood van Albert door vermoedelijke tyfus in 1861. Een gezin vol fascinerende individuen, hun leven zat vol schandalen en drama om The Crown behoorlijk saai te laten lijken.

1. Victoria, Duitse keizerin, koningin van Pruisen (1840-1901)

De prinses Royal met koningin Victoria. Wikimedia Commons // Public Domain

Met de intelligentie van haar vader en de eigenzinnigheid van haar moeder was Vicky een ondeugend kind, waardoor Victoria moest klagen dat ze 'verbazingwekkend geavanceerd was in intellect, maar helaas! ook in ondeugendheid.” Vicky's intellect maakte haar het favoriete kind van Albert, en de twee deelden een hechte band. In die tijd kregen mannelijke kinderen voorrang in de lijn van opvolging, wat betekent dat Vicky, ondanks dat ze de oudste was, niet de erfgenaam van de troon van haar moeder was.

In 1858 trouwde Vicky met de toekomstige Duitse keizer prins Frederik Willem van Pruisen. Haar familie hoopte dat het huwelijk zou bijdragen tot een liberaal Duitsland. Hoewel ze acht kinderen had (inclusief de toekomstige keizer Wilhelm II), was Vicky's invloed in haar nieuwe land beperkt, aangezien het bewind van haar man als keizer slechts drie maanden duurde voordat hij stierf aan keelkanker in 1888.

Vicky trok zich toen terug uit het openbare leven en groeide dichter bij haar moeder, met een constante correspondentie van in totaal bijna 8000 brieven. Vicky overleefde koningin Victoria slechts zes maanden en stierf in 1901 aan borstkanker.

2. Eduard VII (1841-1910)



Edward VII (rechts) met zijn gezin, waaronder koningin Victoria (midden). Robert Milne van Ballater en Aboyne, Wikimedia Commons // Public Domain

Victoria, door zijn familie bekend als 'Bertie', hoopte vurig dat haar erfgenaam net als zijn vader zou zijn. Maar met zijn snelle humeur en korte aandachtsspanne, bestempelde ze hem al snel als 'mijn karikatuur'. Hoe meer zijn ouders probeerden zijn gedrag te beteugelen, hoe erger het werd.

In 1861 veroorzaakte Bertie's samenwerking met een actrice een schandaal en Albert reisde haastig af om zijn zoon te vermanen. Bij zijn terugkeer werd de reeds verzwakte prins-gemaal ziek en stierf. Victoria legde de schuld bij Bertie's voeten en schreef: 'Ik kan of zal nooit naar hem kijken zonder een huivering.'

Hoewel de relaties tussen het paar versoepelden na Bertie's huwelijk met prinses Alexandra van Denemarken, weigerde Victoria hem enige verantwoordelijkheid te geven, wat Bertie's playboy-levensstijl alleen maar escaleerde. Maar na de dood van Victoria omarmde hij de verschuiving van de monarchie naar een openbare instelling. Ondanks Victoria's angsten, bleek Bertie een populaire koning tot aan zijn dood in 1910.

3. Prinses Alice, Hertogin van Hessen en Rijn (1843-1878)

Prinses Alice (rechts) zit bij haar zus Victoria. Roger Fenton, Wikimedia Commons // Public Domain

Als kind was Alice, volgens Victoria, 'gemakkelijk te prijzen en bijna nooit in de problemen.' Maar ook zij zou in opstand komen en stiekem met Bertie sigaretten gaan halen. Medelevend en gevoelig, Alice werd de verzorger van het gezin, en zij was het, op 18-jarige leeftijd, die haar vader verpleegde tijdens zijn laatste ziekte, en daarna de taken van haar moeder overnam in het beheer van het huishouden en het corresponderen met ministers na zijn dood.

Hoewel haar huwelijk met prins Lodewijk van Hessen enige onderbreking van haar familie bood, was het geen ontsnapping aan haar moeder. De relaties verzuurden, met Victoria die Alice's 'ongevoelige' interesse in de menselijke anatomie en haar beslissing om haar kinderen borstvoeding te geven afkeurde. (Victoria noemde als reactie een koninklijke koe 'Princess Alice'.)

Tijdens de Oostenrijks-Pruisische oorlog stortte Alice zich op de verpleging, correspondeerde met Florence Nightingale en richtte liefdadigheidsinstellingen op die verpleegsters opleidden en sociale omstandigheden verbeterden. Op 35-jarige leeftijd bezweek ze aan difterie op de 17e verjaardag van de dood van haar vader.

4. Prins Alfred, hertog van Saksen-Coburg en Gotha (1844-1900)

Alfred in 1856. Roger Fenton, Wikimedia Commons // Public Domain

Victoria's tweede zoon, Alfred, werd door Victoria een 'zonnestraal in huis' genoemd en was opgewekt en goedaardig. Hij ontwikkelde een vroege fascinatie voor wetenschap en aardrijkskunde, waardoor zijn vader Albert spijt kreeg dat 'arme Bertie' de troon zou erven in plaats van hem.

Alfred vormde ook een levenslange passie voor de marine, trad toe toen hij 14 was en klom snel op in de rangen. De benodigde reis bracht soms onverwachte gevolgen met zich mee. In 1862 werd Alfred gekozen om de Griekse troon te bestijgen, maar moest dit om politieke redenen afwijzen. Later, tijdens een bezoek aan Australië in 1868, overleefde hij een moordaanslag.

In 1893 werd Alfred de hertog van Saksen-Coburg en Gotha. Hij kreeg een hekel aan de melancholische sfeer van het huis van zijn moeder en zijn ongelukkige huwelijk met groothertogin Maria Alexandrovna van Rusland, werd al snel een alcoholist en stierf in 1900 op 55-jarige leeftijd aan keelkanker.

5. Prinses Helena (1846-1923)

Helena in 1910. Wikimedia Commons // Publiek domein

Nuchter en gemakkelijk in de omgang, groeide Helena op met een voorkeur voor het buitenleven en praktische activiteiten. Victoria schreef minachtend over haar uiterlijk en beweerde dat 'arme, lieve' Helena 'uiterlijk niet verbetert en grote moeite heeft met haar figuur.' Na de dood van Albert was Victoria vastbesloten om een ​​getrouwde dochter thuis te laten wonen, en Helena trouwde al snel met de arme prins Christian van Sleeswijk-Holstein. Ondanks een leeftijdsverschil van 15 jaar - en Christian geloofde aanvankelijk dat hij zelf met Victoria zou trouwen in plaats van met haar dochter - was het paar tevreden met het huwelijk.

Helena bleef dicht bij haar moeder en was een nuttige, stabiliserende invloed. Net als haar zussen raakte ze geïnteresseerd in verpleegkunde en was ze een van de oprichters van het Britse Rode Kruis en voorzitter van de British Nurses' Association. Ze leidde een rustig leven en zette haar liefdadigheidswerk voort tot haar dood in 1923 op 77-jarige leeftijd.

hoeveel weegt een eland?

6. Prinses Louise, Hertogin van Argyll (1848-1939)

Louise en Beatrice op een koetsrit met koningin Victoria.Henry Joseph Whitlock, Wikimedia Commons // Public Domain

Creatief en pittig, Louise had de reputatie de mooiste, maar toch rebelse van Victoria's kinderen te zijn. Ze was een getalenteerde kunstenaar en beeldhouwer, en haar deelname aan de National Art Training School maakte haar de eerste Britse prinses die naar een openbare school ging. Victoria begon Louise's talent en 'fijn sterk karakter' te bewonderen, maar was woedend over haar steun en correspondentie met feministische figuren als Josephine Butler en Elizabeth Garrett.

Na het horen van gefluister over flirten en een onwettige zwangerschap, ging Victoria op zoek naar een man voor Louise. Haar huwelijk met een Brits onderdaan, de Markies van Lorne in 1871, werd enthousiast ontvangen door het publiek, waarbij Victoria de bruiloft 'de meest populaire daad van mijn regering' noemde. Er waren echter geruchten over Lorne's seksualiteit en Louise's affaires, en het huwelijk bleek liefdeloos.

Louise bleef toegewijd aan sociale hervormingen en liefdadigheidswerk tot haar dood op 91-jarige leeftijd in 1939. Haar jubileumbeeld van Victoria staat nog steeds buiten Kensington Palace. Ongebruikelijk, misschien vanwege de geruchten over de schandalige capriolen van Louise, zijn haar bestanden volledig gesloten in het Koninklijk Archief, wat betekent dat het volledige verhaal van Louise een mysterie blijft.

7. Prins Arthur, hertog van Connaught en Strathearn (1850-1942)

Arthur met zijn vrouw en kinderen.National Portrait Gallery, Wikimedia Commons // Public Domain

Plichtsgetrouw en braaf, Victoria schreef dat Arthur 'beter was dan alle anderen bij elkaar.' Net zoals zijn broer Alfred een levenslange passie voor de marine had, had Arthur een fascinatie voor het leger. Hij begon zijn opleiding op 16-jarige leeftijd voordat hij talloze functies bekleedde in zijn 40-jarige dienst.

Arthur bleef in de gunst van zijn moeder en had sterke relaties met al zijn broers en zussen. Hij had ook een lang en gelukkig huwelijk met prinses Louise Margaretha van Pruisen. Arthur diende als gouverneur-generaal van Canada en bleef betrokken bij het leger in beide wereldoorlogen tot aan zijn dood op 91-jarige leeftijd in 1942.

8. Prins Leopold, Hertog van Albany (1853-1884)

Leopold als een jonge volwassene. Wikimedia Commons // Public Domain

Na Leopolds geboorte werd al snel duidelijk dat hij geboren was met de erfelijke bloedziekte hemofilie. Met Victoria 'in constante bezorgdheid over hem' was Leopolds leven daarom duidelijk anders dan zijn broers en zussen, waarbij de koningin meer controle uitoefende over zijn opvoeding. Ondanks zijn toestand was Leopold een energiek kind, dat rebelleerde tegen de overbezorgde houding van zijn moeder, maar hechte relaties ontwikkelde met zijn broers en zussen, vooral met zijn zus Louise.

Leopold was ook de slimste van Victoria's zonen en deelde de analytische geest en liefde voor muziek van zijn vader. Hij studeerde uiteindelijk aan de Universiteit van Oxford. Zijn talenten leiden ertoe dat Victoria hem, in plaats van haar erfgenaam, een sleutel tot kabinetspapieren geeft en zijn hulp inroept bij overheidscorrespondentie. Tot Victoria's verbazing trouwde Leopold uiteindelijk en kreeg kinderen met prinses Helena van Waldeck-Pyrmont. In 1884 veroorzaakte een val op zijn knie echter al snel een hersenbloeding en hij stierf 10 dagen voor zijn 30e verjaardag.

9. Prinses Beatrice (1857-1944)

Beatrice met haar moeder, koningin Victoria. Wikimedia Commons // Public Domain

De laatste van Victoria's kinderen, Beatrice - bekend als 'Baby' - was de constante metgezel van haar moeder. Victoria's genegenheid voor Beatrice betekende dat ze een hekel had aan haar broers en zussen. Van jongs af aan zei Beatrice: 'Ik zal nooit trouwen. Ik blijf bij moeder.' Als iemand het woord heeft genoemdhuwelijktegenover haar zouden ze streng worden berispt door Victoria.

Ondanks haar eerdere opvattingen over de kwestie, werd Beatrice in 1884 verliefd op prins Hendrik van Battenburg en werd vastbesloten met hem te trouwen. Victoria weigerde meer dan zes maanden met Beatrice te praten, maar uiteindelijk gaf ze toe, op voorwaarde dat het paar bij haar inwoonde. Het geluk van Beatrice was van korte duur, want Henry stierf slechts 10 jaar later. Na de dood van haar moeder in 1901, bewerkte Beatrice de tijdschriften van Victoria zwaar voor publicatie, waardoor ze een derde van de originelen overhielden. Zij stierf in 1944 op 87-jarige leeftijd.