Artikel

De reden waarom we melk over granen gieten

top-leaderboard-limiet'>

Soms, als een film- of televisieprogramma wil laten zien hoe ongewoon een personage is, laten ze zien dat ze een doos ontbijtgranen in een kom gieten en dan een soort walgelijke vloeistof toevoegen - sinaasappelsap, water, koffie, mogelijk alcohol. Dit is een gemakkelijke manier om iemands excentriciteit te illustreren, omdat iedereen weet dat alleen melk in koude ontbijtgranen gaat. Zonder uitzonderingen. Zelfs warme melk, waar een klein aantal mensen van geniet, moet smakelijker zijn dan de alternatieven.

Maar is melk de acceptabele keuze voor granen omdat het de beste is, of vanwege iets anders? Is er een reden waarom we Frosted Flakes niet gewoon in het water verdrinken en het een dag noemen?

De staat van onze ontbijtgranen kan worden herleid tot de oorsprong van de granen zelf. In het midden van de 19e eeuw genoten Amerikanen van een zeer stevig ontbijt met spek, eieren, vlees en ander voedsel dat gemakkelijk op hun bord kon verschijnen. Velen klaagden over gastro-intestinale klachten, een aandoening die gezondheidsexperts (velen van hen zelfbenoemde) begonnen te noemen alsdyspepsie. Men dacht dat deze slecht gedefinieerde ziekte het gevolg was van het nuttigen van massale maaltijden in de ochtend. Voorstanders voerden aan dat het ontbijt lichter en gezonder moest zijn, bestaande uit wat zij als eenvoudig en licht verteerbaar voedsel beschouwden.

Een van die bekeerlingen was James Caleb Jackson, een vegetariƫr die een sanatorium runde genaamd Our Home on the Hillside in Dansville, New York. In die tijd werden sanatoria voor de gezondheid beschouwd als toevluchtsoorden en een manier om gezondere eet- en bewegingsgewoonten aan te nemen. Jackson was een volgeling van dominee Sylvester Graham, de uitvinder van graham crackers en een man die geloofde dat de crackers konden helpen de seksuele begeerten te beteugelen die opvlamden bij de vleesetende bevolking. In de jaren 1870 begon Jackson een product op de markt te brengen dat hij noemde:korrels-grahammeel dat voor de tweede keer werd gebakken, verkruimeld en gebakken. De kleine steentjes meel waren stevig en vullend.

Er is enige discussie over of het Jackson of zijn moeder, Lucretia, was die met granula kwam. In de nieuwsbrieven van haar zoon uit 1867 publiceerde Lucretia recepten voor wat op hetzelfde neerkwam. Maar wat Jackson er ook mee op de proppen kwam, er was een probleem: droog gegeten, de granula was alsof je bouwpuin probeerde in te slikken. In de nieuwsbrief waarschuwde Lucretia dat het graan in melk of warm water moest worden geweekt, vermoedelijk om het smakelijk te maken. Andere accounts van granula laten consumenten het een nacht in melk weken om het kauwbaar te maken. Mensen noemden het soms 'tarwerotsen'.

Granula ontwikkelde een aanhang, maar pas toen een andere sanatoriumeigenaar, John Harvey Kellogg, het recept nabootste dat het echt aansloeg. Kellogg, die eigenaar was van het Battle Creek Sanitarium in Battle Creek, Michigan, bood granula aan vanwege de vermeende gezondheidsvoordelen, maar noemde hetmuesliom juridische verwikkelingen met Jackson te voorkomen. In 1889 verkocht Kellogg twee ton muesli per week. In 1903 waren er meer dan 100 graanbedrijven actief vanuit Battle Creek. Kellogg werd natuurlijk beroemd om zijn veel aantrekkelijkere cornflakes (die hij uitvond omdat hij dacht dat ze masturbatie zouden beteugelen).

hoe oud was Brooke Shields in Blue Lagoon

Zelfs toen granen meer bewerkt en zachter werden, verliet de neiging om het in melk te weken het publieke bewustzijn nooit. Melk was de perfecte manier om vocht aan het droge voedsel toe te voegen zonder het in een volledig doorweekte puinhoop te veranderen. Net als granen stond melk ook synoniem voor gezondheid, boordevol vitamines en calcium. In een krantenadvertentie uit 1922 voor Corn Flakes vermaande Kellogg's de wonderen van de combinatie en bood het volgende aan:



'Met koude melk en heerlijk vers fruit zijn Kellogg's extra heerlijk - zo knapperig en smakelijk.'

Een wetenschappelijke studie gepubliceerd in deTijdschrift voor voedingswetenschapin 2011 ontdekte zelfs dat het vet in melk zich vasthecht aan het oppervlak van granen, waardoor vocht wordt afgeweerd en granen langer knapperig blijven dan wanneer het in water zou worden ondergedompeld.

Natuurlijk is er geen melk meer nodig om de stenen te verzachten waarmee Lucretia en John Jackson aan het leuren waren. Cultureel gezien zijn we nog steeds geneigd om melk en ontbijtgranen als onderdeel van een tweehandenontbijt te houden. Als Lucretia had gepleit voor koffie, sinaasappelsap of iets anders, was het misschien anders gelopen. En veel slapper.