Artikel

De reden waarom stopborden rood zijn

top-leaderboard-limiet'>

Waarom is rood de standaardkleur voor stopborden? Het korte antwoord is dit: omdat de vertegenwoordigers van de First National Conference on Street and Highway Safety in 1924 daartoe besloten.

Hoewel stopborden in de Verenigde Staten in de jaren 1920 nog een relatief nieuw idee waren - Detroit richtte de eerste op rond 1915, meldt Jalopnik - dateert het gebruik van 'rood betekent 'stop'' uit 1841, toen Henry Booth van de Liverpool en Manchester Railway stelde voor om rood te gebruiken om gevaar op spoorwegen aan te geven. Londen nam vervolgens de kleur aan voor zijn reguliere verkeerslichten in 1868, en de Verenigde Staten volgden uiteindelijk.

De First National Conference on Street and Highway Safety, bijeengeroepen door de toenmalige minister van Koophandel Herbert Hoover in 1924, had tot doel de kleurcodering van verkeersborden te standaardiseren. Het stelde vast dat voor alle 'borden en signalen, zowel lichtgevend als niet-lichtgevend', rood moet aangeven 'stop', groen moet 'doorgaan' aangeven en geel moet 'voorzichtigheid' aangeven, volgens het rapport dat na de conferentie werd vrijgegeven [PDF]. Ook werd besloten dat afstands- en richtingsborden zwart-wit moesten zijn.

Dat klinkt waarschijnlijk allemaal bekend als je ooit eerder een straat hebt gezien, maar het implementeren van het mandaat voor rode stopborden bracht onmiddellijke problemen met zich mee. Een rood materiaal dat in de loop van de tijd niet zou vervagen, bestond gewoon niet in 1924, vertelde Gene Hawkins, een professor in civiele techniek aan de Texas A&M University,The New York Timesin 2011. Dus de schrijvers van de 1935 Manual on Uniform Traffic Control Devices kozen het op één na beste: geel. In de handleiding stond ook dat elk bord achthoekig moest zijn, een ander idee uit de jaren twintig.

Californië was de eerste die erachter kwam dat porseleinglazuur bestand was tegen vervagen en rode stopborden in de hele staat zou plaatsen, een praktijk die werd opgemerkt en behandeld in de 1954-revisie [PDF] van de Manual on Uniform Traffic Control Devices. Nu rood logistiek meer haalbaar was, besloot de commissie die verantwoordelijk was voor het bijwerken van de handleiding dat er geen gele stopborden meer mochten komen.

We weten niet precies waarom Henry Booth en andere vroege industriëlen vonden dat rood een passend signaal was voor 'stop'. Misschien dachten ze dat het moeilijker was om over het hoofd te zien dan blauw of groen, die natuurlijke omgevingen zoals water en gebladerte gemakkelijk zouden kunnen camoufleren. Misschien voelden ze zich rood, zoals vuur of bloed, gingen gewoon goed samen met gevaar.

Er kan ook een diepere reden zijn. Toen, als onderdeel van een onderzoek uit 2011, in rood, blauw en groen geklede menselijke onderzoekers appelschijfjes aan individuele apen aanbood in een scharrelfaciliteit, leken de apen een afkeer te hebben van het nemen van plakjes die waren achtergelaten door de onderzoeker die rood droeg . Misschien heeft onze associatie van gevaar met de kleur rood een psychologische basis die we nog niet helemaal begrijpen.



[h/t Jalopnik]