Compensatie Voor Het Sterrenbeeld
Substability C Beroemdheden

Ontdek De Compatibiliteit Door Zodiac Sign

Artikel

De verschrikkingen van het paren van zeeduivels

top-leaderboard-limiet'>

Als je aan een zeeduivel denkt, denk je waarschijnlijk aan zoiets als het wezen hierboven: Grote bek. Knoestige tanden. Lok dat van zijn hoofd dobbert. Eindeloze nachtmerries.

In de 19e eeuw, toen wetenschappers zeeduivel begonnen te ontdekken, beschrijven en classificeren uit een bepaalde tak van de zeeduivelstamboom - de onderorde Ceratioidei - dachten ze daar ook aan. Het probleem was dat ze maar de helft van de foto zagen. De exemplaren waarmee ze werkten waren allemaal vrouwelijk en ze hadden geen idee waar de mannetjes waren of hoe ze eruit zagen. Onderzoekers vonden soms andere vissen die verwant leken te zijn op basis van hun lichaamsstructuur, maar ze misten de angstaanjagende muil en het lokaas dat typerend is voor ceratioïden en waren veel kleiner - soms slechts 6 of 7 millimeter - en werden in afzonderlijke taxonomische groepen geplaatst .

Pas in de jaren 1920 - bijna een volledige eeuw nadat de eerste ceratioïde in het wetenschappelijke record was opgenomen - begon het een beetje duidelijker te worden. In 1922 ontdekte de IJslandse bioloog Bjarni Saemundsson een vrouwelijke ceratioid met twee van deze kleinere vissen die met hun snuit aan haar buik waren vastgemaakt. Hij nam aan dat het een moeder en haar baby's waren, maar was verbaasd over de afspraak.

“Ik heb geen idee hoe of wanneer de larven, of jongen, zich aan de moeder hechten. Ik kan niet geloven dat het mannetje het ei aan het vrouwtje vastmaakt”, schreef hij. 'Dit blijft een puzzel voor sommige toekomstige onderzoekers om op te lossen.'

Toen Saemundsson het probleem op de schop nam, was het Charles Tate Regan, die in 1924 in het British Museum of Natural History werkte, die het oppakte. Regan vond ook een kleinere vis bevestigd aan een vrouwelijke ceratioid. Toen hij het ontleedde, realiseerde hij zich dat het geen andere soort was of het kind van de vrouwelijke visser. Het was haar maat.

De 'vermiste' mannetjes waren er altijd al geweest, alleen niet herkend en verkeerd geclassificeerd, en Regan en andere wetenschappers, zoals de Noorse zoöloog Albert Eide Parr, kwamen er al snel achter waarom de mannelijke ceratioïden er zo anders uitzagen. Ze hebben geen kunstaas of grote monden en tanden nodig omdat ze niet jagen, en ze jagen niet omdat ze de vrouwtjes hebben. Het ceratioïde mannetje, schreef Regan, is 'slechts een aanhangsel van het vrouwtje en volledig afhankelijk van haar voor voeding.' Met andere woorden, een parasiet.

Wanneer ceratioïde mannetjes op zoek gaan naar liefde, volgen ze een soortspecifiek feromoon naar een vrouwtje, dat hun zoektocht vaak verder helpt door haar bioluminescente lokaas te laten flitsen. Zodra het mannetje een geschikte partner heeft gevonden, bijt hij in haar buik en klemt hij zich vast totdat zijn lichaam versmelt met het hare. Hun huid komt samen, en dat geldt ook voor hun bloedvaten, waardoor het mannetje alle voedingsstoffen die hij nodig heeft uit het bloed van zijn gastheer/partner kan opnemen. De twee vissen worden in wezen één.

Met zijn lichaam zo aan dat van haar vastgemaakt, hoeft het mannetje zich geen zorgen te maken over dingen als zien of zwemmen of eten als een normale vis. De lichaamsdelen die hij niet meer nodig heeft - ogen, vinnen en enkele inwendige organen - atrofiëren, degenereren en verwelken, totdat hij niet meer is dan een stuk vlees dat aan het vrouwtje hangt, voedsel van haar neemt en sperma levert wanneer ze dat doet klaar om te paaien.

citaten over Amerikaanse soldaten in ww2

Extreme grootteverschillen tussen de geslachten en parasitaire paring komen niet bij alle zeeduivel voor. Door de andere onderorden heen zijn er mannetjes die hun hele leven vrij kunnen zwemmen, die alleen kunnen jagen en die zich alleen tijdelijk aan de vrouwtjes hechten om zich voort te planten voordat ze verder gaan. Voor diepzee ceratioïden die elkaar maar zelden in de afgrond tegenkomen, is het vreemde paringsritueel een noodzakelijke aanpassing om partners bij de hand te houden en ervoor te zorgen dat er altijd meer kleine zeeduivel zal zijn. En voor ons is het iets om zowel verbaasd over te zijn als om ineen te krimpen, een herinnering dat de natuurlijke wereld vaak net zo vreemd is als elke fictie die we ons kunnen voorstellen.

Natuuronderzoeker William Beebe verwoordde het mooi in 1938 en schreef: 'Maar om halsoverkop een zo gigantische partner aan te drijven, in zo'n immense en onheilspellende duisternis, en opzettelijk een gat in haar zachte zij te eten, om de geleidelijk toenemende transfusie van haar bloed door je aderen, om alles te verliezen wat iemand anders dan een worm markeerde, om een ​​hersenloos, zinloos ding te worden dat een vis was - dit is pure fictie, niet te geloven tenzij we het bewijs ervan hebben gezien.