Artikel

De hoogte- en dieptepunten van de Dell Dude

top-leaderboard-limiet'>

Benjamin Curtis was pas 19 jaar oud toen hij naar de open auditie ging die zijn leven zou veranderen, maar hij voelde zich nog steeds een bejaarde. Hij werd omringd door kindacteurs in de leeftijd van 12 tot 17, de meesten vergezeld door hun moeder. De groep maakte deel uit van een casting voor Dell, het personal computing-bedrijf dat bekend is bij zakelijke en educatieve klanten, maar een onbewezen product voor de thuismarkt.

Het reclamebureau van Dell, Lowe Worldwide, hoopte die reputatie te veranderen door het karakter van Steven te introduceren, een scherpe, technisch onderlegde tiener die de deugden van Dells desktop- en laptopaanbod op een charmante, gekke manier zou prijzen. Ook al was hij twee jaar buiten de leeftijdscategorie, de agent van Curtis geloofde dat hij een kans had.

Hij las. En nog eens lezen. En dan nog een derde keer lezen. In december 2000 had Curtis de rol gekregen en werd al snel bekend als de 'Dell Dude', een pitchman die qua commerciële populariteit wedijverde met de Maytag Man. Maar tegen 2003 zou het personage verdwijnen, het slachtoffer worden van een eigenaardig soort zakelijke hypocrisie. Hoewel de stonerwijsheid van de Dell Dude goed was voor lachen en meer verkopen, was Curtis die werd gearresteerd voor het daadwerkelijke bezit van marihuana dat niet.

In 1984 was Michael Dell een pre-med student aan de Universiteit van Texastoen hij begon te sleutelen aan hardware voor thuiscomputers. Een serie-ondernemer - hij verdiende ooit $ 18.000 als tiener door gegevens te verzamelen om nieuwe abonnees te vinden voor deHouston Post—Dell dacht dat aangepaste machines en agressieve klantenondersteuning zouden helpen een niche in de groeiende pc-markt te vullen.

hoeveel veren heeft een pauw?

Hij had gelijk. Dell behaalde dat jaar een omzet van $ 1 miljoen en besteedde de volgende tien jaar aan uitbreiding tot een onderneming van miljarden dollars. Maar veel van de activiteiten van Dell bestonden uit commerciële accounts zoals scholen en overheidsinstellingen, waardoor de directe verkoop aan consumenten grotendeels onbenut bleef. Om Dell aan die gebruikers voor te stellen, heeft het bedrijf Lowe Worldwide ingehuurd om een ​​campagne te maken die mensen zou aanspreken die zich geïntimideerd voelden door het fenomeen personal computing.

Lowe bedacht een vroegrijp kind dat de specificaties van Dell kon aframmelen en een menselijk gezicht kon geven aan hun hardwarelijn. Maar de 'Dell Dude' werd pas volledig gerealiseerd toen Curtis binnenkwam.

Oorspronkelijk afkomstig uit Chattanooga, Tennessee, groeide Curtis op met interesse in het uitvoeren van magie en dreef hij naar theater in een poging zijn aanwezigheid op het podium te versterken. Hij verdiende vervolgens een acteerbeurs aan de New York University en had een kamergenoot die een commercieel talentagent kende. Nadat hij aan haar was voorgesteld, begon hij uit te gaan op casting-oproepen. Een daarvan was voor Dell.



Belichaamd door Curtis, veranderde het Steven-personage in een Jeff Spicoli-achtig surfer-archetype, snel pratend en charmant. Bij zijn eerste optreden doet Steven een op video opgenomen oproep aan zijn vader voor een Dell-desktop van $ 849 'met een gratis dvd-upgrade', omdat hij weet dat zijn vader 'van gratis spullen houdt'. In een andere moedigt hij de familie van een vriend aan om zijn vriend een Dell cadeau te doen voor $ 799, compleet met een Intel Pentium III-processor.

leuke weetjes over de carolina panters

De commercials debuteerden in 2000, maar pas toen DDB, het reclamebureau in Chicago dat het account van Dell overnam, een slogan introduceerde die Steven zijn bijnaam verwierf. In zijn vierde commercial kondigde hij aan zijn vriend aan: 'Kerel, je krijgt een Dell!'

Vanaf dat moment was Dell's duik in thuiscomputergebruik gegarandeerd. De omzet steeg met 100 procent en het marktaandeel van Dell groeide met 16,5 procent. Het bewustzijn was bijna uitsluitend het resultaat van Curtis' populariteit, die uitgroeide tot talloze online fanpagina's en oproepen voor persoonlijke optredens. Jongere kijkers schreven in en vroegen zich af of hij beschikbaar was voor dates; oudere kijkers beschouwden hem als een niet-bedreigende aanwezigheid.

In 2002 speelde Steven in meer dan twee dozijn Dell-spots. In sommige van de latere advertenties nam hij een achterbank en verscheen tegen het einde van de advertenties. De cameo's veroorzaakten enige bezorgdheid onder fans dat Dell Curtis buitenspel zou zetten, maar vertegenwoordigers van het bedrijf ontkenden dit. Begin 2003 kwam de Dell Dude echter zonder werk te zitten.

'Kerel, je krijgt een cel' was de kopin de media over de arrestatie van Curtis in februari 2003 op verdenking van poging tot aankoop van marihuana. Curtis was in de Lower East Side van Manhattan en droeg een kilt die hij onlangs in Schotland had gekocht toen een undercoveragent hem zag dat hij de drug bij een dealer kocht. Na een nacht in hechtenis te zijn gehouden, werd Curtis vrijgelaten en werd de zaak verdaagd. Als hij een jaar uit de problemen zou blijven, zou zijn record worden geschrapt.

The New York Timesvergeleek de relatieve onschadelijkheid van zijn arrestatie met die van acteur Robert Mitchum, die in 1948 werd gearresteerd op beschuldiging van marihuana. Ondanks dat hij in een conservatiever tijdperk leefde, bleef Mitchums carrière grotendeels onaangetast. Hetzelfde gold echter niet voor Curtis; hij werd prompt gedropt door Dell als hun woordvoerder. Volgens Curtis had het bedrijf een strikt drugsverbod voor werknemers en was één staking voldoende om zijn ontslag te forceren.

Curtis voelde zich uitgesloten van commercieel werk en getypeerd door de rol, jongleerde met optredens terwijl hij in een Mexicaans restaurant in New York werkte en kreeg dagelijks erkenning van klanten. 'Ze worden erg dronken en beginnen dingen tegen me te schreeuwen', vertelde hij in 2007 aan Grub Street. 'Of ik negeer ze, of als het uit de hand loopt, ga ik naar boven en zeg: 'Ik waardeer je steun, maar mijn naam is Ben.’ Dat werkt meestal niet, dus ik glimlach en negeer ze.”

Dell heeft nooit een mascotte gevonden die zo geliefd was als Curtis. Ze huurden zangeres Sheryl Crow in om vanaf 2005 op plekken te verschijnen, maar ze maakte niet zoveel indruk op consumenten als Steven. In 2010 probeerde het bedrijf terug te vechten van de negatieve pers over de verkoop van defecte computers aan klanten tussen 2003 en 2005. Tegenwoordig staan ​​ze meestal in de top drie van pc-bedrijven, achter Lenovo en HP.

interessante weetjes over 4 juli

Curtis maakte ondertussen een overstap naar off-Broadway optredens en exploiteert nu Soul Fit NYC, een holistisch wellnesscentrum in New York dat yoga, massage, persoonlijke training en life coaching-diensten aanbiedt. Hoewel hij interesse heeft getoond om als woordvoerder terug te komen bij Dell, zal het bedrijf zijn laatste indiscretie misschien niet waarderen: in 2013 gaf hij toe dat hij een MacBook had.