Artikel

De bonthandel: hoe de troetelbeertjes de jaren '80 veroverden

top-leaderboard-limiet'>

Hoe patenteer je een teddybeer? Dat was de vraag waarmee executives van American Greetings, het populaire wenskaartbedrijf, en speelgoedkoningin Kenner in het begin van de jaren tachtig werden geconfronteerd. American Greetings kwam voort uit het succes van Strawberry Shortcake, een sensatie met appelwangen die kaarten en honderden gelicentieerde producten sierde. Kenner was de kracht achter de serie Star Wars-actiefiguren, die eind jaren zeventig op de markt kwam en een van de grootste succesverhalen in de geschiedenis van de speelgoedindustrie werd.

Nu wilden de twee bedrijven samenwerken aan een lijn teddyberen. Voor Kenner was het een kans om door te breken in de lucratieve pluche speelgoedmarkt. Voor American Greetings was het doel om een ​​gevulde, harige versie van een wenskaart te hebben - compleet met een naam, een unieke kleur en een emotionele boodschap. De oplossing? Zet wenskaartachtige ontwerpen op de magen van de beren en noem ze Troetelbeertjes. Het was een eenvoudig idee dat alleen al in de eerste vijf jaar van de Troetelbeertjes een omzet van ongeveer $ 2 miljard binnenhaalde.

Strawberry Shortcake was het geesteskind van die personages uit Cleveland,een creatieve dochteronderneming van American Greetings onder leiding van co-presidenten Jack Chojnacki en Ralph Shaffer. (Tijdens een zakelijke bijeenkomst aan de westkust hoorden de twee een receptioniste tegen iemand zeggen dat 'die jongens uit Cleveland' daar waren, wat de naam inspireerde.) Gegeven een missie van Kenner om de teddybeer opnieuw uit te vinden, een hoofdbestanddeel van de kindertijd sinds de beurt van de 20e eeuw, hebben die personages cartoonist Dave Polter en freelance kunstenaar Elena Kucharik aangeworven.

Shaffer onderzocht de regenboog-, hart- en andere wenskaartontwerpen die door Polter waren ingediend. Vervolgens bekeek hij de berenschetsen die Kucharik had ingeleverd. Ze passen als twee puzzelstukjes in elkaar. Door de kleurrijke ontwerpen op de buik van de beer te plaatsen, kreeg het een kwaliteit die vergelijkbaar was met de sentimentele kaarten waar American Greetings om bekend stond.

Troetelbeertjes symboliseren vriendschap - en miljarden dollars aan inkomsten. Kristy Sparrow, Getty Images

Die karakters bleven het uiterlijk van de beren verfijnen, hun frame samendrukken en ze een beetje extra volume geven om ze meer samendrukbaar te maken, en een hartvormige knop aan hun achterkant identificeerde ze als Troetelbeertjes. American Greetings kon een patent verkrijgen op basis van het grafische ontwerp van hun buiken. Hun tweedimensionale look werd uitgewerkt door Sue Trentel, een plucheontwerper die een teddybeer kon maken die op de tekeningen leek.



wat was de eerste videogame?

Het creatieve team koos uiteindelijk voor een line-up van 10 beren, elk met een andere kleur en een andere emotionele dimensie. Er waren Bedtime Bear, Birthday Bear, Cheer Bear, Friend Bear, Funshine Bear, Good Luck Bear, Love-a-Lot Bear, Tenderheart Bear en Wish Bear, samen met één anomalie. Om de mogelijke overdosis aan sacharinegevoelens in evenwicht te brengen, werd Grumpy Bear toegevoegd. In het verhaal van die personages, woonden de Troetelbeertjes in een gigantisch kasteel en gingen ze op zorgtaken uit.

Terwijl Kenner de leiding had op het gebied van marketing, wist American Greetings dat ze een uitgangspunt hadden met een brede aantrekkingskracht. Voordat Troetelbeertjes in de schappen kwamen, wist het bedrijf 26 licentiehouders te krijgen om alles te vervaardigen, van kleding tot beddengoed tot kleurboeken. Winkeliers die misschien terughoudend waren om winkelruimte te besteden aan een nieuwe lijn teddyberen, waren onder de indruk van de steun, waardoor toonaangevende ketens als Walmart, Kmart en Target zich snel aanmeldden.

Als aanvulling op de lancering van de Troetelbeertjes op de Toy Fair in 1983 in New York City, heeft Kenner-president Bernie Loomis een grote theaterproductie in Broadway-stijl opgezet voor een bedrag van ongeveer $ 1 miljoen. Tijdens de show verscheen Strawberry Shortcake om de volgende grote merchandising-rage te introduceren.

De beren gingen in maart in de uitverkoop en waren snel uitverkocht. Wanhopig op zoek naar meer product, beloofde Kenner een fabriekseigenaar in Taiwan een nieuwe Mercedes als hij 1 miljoen meer Troetelbeertjes kon maken - en snel. (Kenner kreeg hun beren en de fabriekseigenaar kreeg zijn auto.) American Greetings had een stuk Troetelbeertjes-kaarten van 5 meter lang langs de gangpaden van de wenskaarten. Een animatieserie was een hit.De film Troetelbeertjesvolgde in 1985. In 1988 waren er meer dan 40 miljoen Troetelbeertjes verkocht. In 2007 was het aantal 110 miljoen. De teddybeer was met succes opnieuw uitgevonden.

Troetelbeertjes bestaan ​​al bijna 40 jaar. Kristy Sparrow, Getty Images

De Troetelbeertjes zijn verschillende keren opnieuw geïntroduceerd, waaronder in 2002, 2007 en 2013. American Greetings brengt de Troetelbeertjes nog steeds op de markt onder hun merk Cloudco Entertainment. Een nieuwe animatieserie,Troetelbeertjes: ontgrendel de magie, werd in 2019 uitgezonden op Boomerang, terwijl kleding en andere licenties, zoals Troetelbeertjes Funko Pops! en Troetelbeertjes-kleding voor Mattel's Barbie - gaat nog steeds goed.

Waarom de blijvende aantrekkingskracht? In 2007 prees Polter de geseculariseerde versie van waarden die vaak in kerken worden ingeprent. De Troetelbeertjes hadden een missie om te delen, lief te hebben en te zorgen - een wenskaartbericht dat nooit van je zijde hoefde te wijken.