Artikel

De fascinerende wetenschap achter waarom we 'gezichten' in objecten zien

top-leaderboard-limiet'>

Diane Duyse had al een hap van haar tosti genomen toen ze iets in het brood zag. Het was het gezicht van een vrouw - meer bepaald de Maagd Maria - dat was, zei ze later, 'naar mij terugkijkend'. Ze deed het broodje in een doorzichtige plastic doos, omringde het met wattenbolletjes om het te beschermen, en legde het op haar nachtkastje, waar de Maagd het volgende decennium over haar waakte. Toen het nieuws over Duyse's heilige sandwich bekend werd, ontdekte de inwoner van Hollywood, Florida, dat zij niet de enige was die het gezicht kon zien: de gegrilde kaas ging viraal en in 2004 verkocht ze het, zonder hap en al, aan een casino in Las Vegas voor $ 28.000.

Het lijkt misschien vreemd om de Maagd Maria te zien in het verbrande patroon van een gegrilde kaas, maar in feite gebeurt het de hele tijd: ze is verschenen in een krakeling, vensterglas en een hersenscan. Mensen hebben het gezicht van Jezus gevonden in voedsel dat zo divers is als tortilla's, chapati's en Cheetos. Het fenomeen is niet voorbehouden aan religieuze iconografie; Ringo Starr, de drummer van de Beatles, is verschenen in snelle beelden van waterdruppels die van een lotusblad weerkaatsen, en Elvis is opgedokenoveral, van chips tot watervlekken. Er is een volledig Twitter-account gewijd aan de gezichten die te zien zijn in alledaagse voorwerpen, van mixers tot koffiedeksels, en zelfs een museum in Chichibu, Japan, in de buurt van Tokio, dat meer dan 1700 rotsen herbergt die op menselijke gezichten lijken, waaronder (je raadt het al !) Elvis Presley's. Mensen kunnen gezichten onderscheiden in betekenisloze wolken, inktvlekken, het oppervlak van de maan en de grille van hun auto - zozeer zelfs dat auto-ontwerpers nadenken over hoe de 'gezichtsuitdrukking' van een nieuw model de verkoop zou kunnen beïnvloeden.

Er is een naam voor dit griezelige vermogen om overal gezichten te zien: pareidolie (ruwweg van het Grieks voor 'verkeerde vorm').

waar vindt alleen thuis plaats?

Ian Jacobs, Flickr // CC BY-NC 2.0

Menselijke hersenen zijn uitstekend afgestemd op het waarnemen van gezichten - in feite is er een hele regio van de hersenen, de spoelvormige gyrus genaamd, die eraan is gewijd. De functies zijn al vanaf de vroege kinderjaren duidelijk: onderzoeken hebben aangetoond dat baby's kort na de geboorte meer interesse tonen in cartoongezichten met correct geplaatste kenmerken dan in vergelijkbare afbeeldingen waar de kenmerken door elkaar zijn gegooid.

gefrituurd voedsel op de staatsbeurs van Texas

De 'gezichtsneuronen' bij mensen met gezonde hersenen zijn zo overactief dat ze schreeuwenGEZICHT!in veel situaties waar er geen echte gezichten te vinden zijn. Die geavanceerde gezichtsdetectievaardigheden, gecombineerd met de dwang van onze hersenen om betekenis te halen uit de zintuiglijke chaos die ons omringt, is de reden waarom we gezichten zien waar er geen zijn. Meestal zijn deze waarnemingen niets meer dan de interpretatie van onze geest van visuele gegevens, maar sommige kunstenaars hebben met opzet gebruik gemaakt van onze natuurlijke aanleg om illusoire gezichten te zien: Salvador Dalí'sParanoïde gezichtheeft een vrouwengezicht bestaande uit een hut en zittende dorpelingen, en zijn,Madonna van de vogelstoont het gezicht van de Maagd Maria, samengesteld uit een zwerm vogels.



Maak je geen zorgen - er is niets mis met je als je gezichten in dingen ziet. Pareidolie is een gewoon fenomeen, een fenomeen dat wijdverbreid is onder mensen en culturen, maar er zijn verschillende individuele verschillen in pareidolie bij de mens. Onderzoekers hebben bijvoorbeeld ontdekt dat vrouwen gezichten meer zien in dingen dan mannen, en stelden voor dat het verschil verband houdt met de grotere interesse van vrouwen in sociale informatie en hun superieure vermogen om emoties te ontcijferen uit gezichtsuitdrukkingen.

Anderen hebben ontdekt dat paranormale en religieuze gelovigen meer vatbaar zijn voor pareidolie dan sceptici en ongelovigen. Hoewel gelovigen en niet-gelovigen even gevoelig waren voor gezichten, hadden paranormale en religieuze gelovigen lagere drempels om te melden dat een gezicht aanwezig was dan niet-gelovigen, mogelijk omdat ze meer openstonden voor de suggestie dat de afbeeldingen gezichten zouden kunnen bevatten. Deze bevinding zou de vele verschijningen van religieuze afbeeldingen in voedsel kunnen helpen verklaren.

Pareidolie kan verergeren bij vermoeidheid en bij sommige neurologische aandoeningen, zoals Lewy-body-dementie (wanneer zich in zenuwcellen eiwitafzettingen, Lewy-lichaampjes genaamd, ontwikkelen). Aan de andere kant, wanneer de spoelvormige gyrus is beschadigd als gevolg van een beroerte of trauma, is ons vermogen om gezichten te herkennen aangetast. Deze zeldzame aandoening staat bekend als prosopagnosie of gezichtsblindheid. In extreme gevallen kunnen prosopagnostische patiënten hun eigen gezicht niet in de spiegel identificeren, hoewel ze geen moeite hebben om andere objecten dan gezichten te herkennen.

Het is misschien ook geen strikt menselijk fenomeen. Onderzoek heeft aangetoond dat resusapen illusoire gelaatstrekken zien op levenloze voorwerpen zoals broodroosters of gesneden groenten. Het is nog niet bekend of andere soorten, met name niet-primaten, ook ontvankelijk zijn voor pareidolie.

Mikhail Kryshen, Flickr // CC BY 2.0

Pareidolie reikt verder dan menselijke gelijkenissen: in 2007 trok een 'aapboom' in Singapore duizenden bezoekers, die zwoeren dat een bizar gevormde eelt die op een boom groeide een manifestatie was van ofwel de Chinese godheid Sun Wukong (ook bekend als de Monkey King) of de hindoe-aapgod Hanuman. Vorig jaar ging de foto van een houten bord met drie donkere vlekken in de vorm van het gezicht van een hond viraal op Twitter, met tienduizenden retweets en talloze grappen aan degenen met kennis van hekserij om de ziel van de hond te bevrijden van het stuk hout .

Mensen hebben illusoire gezichten in bergen, kledingstukken, huishoudelijke apparaten en vele andere onwaarschijnlijke situaties gezien. In feite, gezien onze neurale circuits, zou je kunnen zeggen dat het moeilijk isnietom overal gezichten te zien. Voorbeeld: in 2011 zeiden twee Canadese urologen dat ze het gezicht van een man zagen, verwrongen in een stille schreeuw, in de scrotale echobeelden van een patiënt met acute testiculaire pijn.

wat was het eerste vervolg dat een oscar won

Het scrotum van een zieke man is misschien wel of niet de meest onwaarschijnlijke plek waar oplettende mensen een herkenbaar gezicht hebben gevonden, maar de bevinding toont wel aan dat de hersenen veel ophef maken om niets. Dus misschien moet u uw volgende broodje gegrilde kaas niet te nauwkeurig onderzoeken, anders zult u merken dat het naar u terugkijkt.