Artikel

De blijvende erfenis van de rattenvanger van Hamelen

Afbeelding tegoed: Edmund Evans, Wikimedia Commons // Public Domain

Elke zomerzondag in de stad Hamelen verzamelen acteurs zich in het oude stadscentrum om hulde te brengen aan een vreemde, blijvende erfenis. Zoals het verhaal gaat, huurden stedelingen in 1284 een rattenvanger in om het ongedierte weg te lokken dat hun dorp had overspoeld. Dat deed hij, behalve dat de inwoners van Hamelen de man bedrogen uit zijn betaling. Dus de man - een 'pied' piper - keerde een jaar later terug en lokte ook hun kinderen weg.

Een nu vernietigd glas-in-loodraam uit 1300 is een van de eerste bekende archieven van het verhaal van de rattenvanger, hoewel er ook een ooggetuigenverslag uit die tijd is, waarin in het Latijn staat dat '130 kinderen uit de stad werden weggenomen door een doedelzakspeler gekleed in veel kleuren.” Later beweerde een manuscript uit de 15e eeuw:

In het jaar 1284, op de dag van de heiligen Johannes en Paulus op 26 juni, werden 130 kinderen geboren in Hamelen verleid door een doedelzakspeler, gekleed in allerlei kleuren, en verloren op de executieplaats bij de koppen.

De gebroeders Grimm en Robert Browning brachten de legende van de rattenvanger in de 19e eeuw naar de Engelssprekende wereld, maar wat is er eigenlijk van dit 800 jaar oude verhaal waar?

Ten eerste waarschijnlijk niet de ratten. Ze werden pas in de 16e eeuw aan het verhaal toegevoegd, wat sommigen ertoe bracht te geloven dat de Zwarte Dood de ware oorzaak was van de dood van de kinderen. Die theorie is echter grotendeels verworpen, omdat de pest pas in het midden van de jaren 1300 Europa trof. Verschillende andere theorieën - van een dansende ziekte tot rekrutering door de gedoemde 'Children's Crusade' tot heidense rituelen - zijn naar voren gebracht in een poging om tot de echte wortels van het verhaal te komen. Het is ook heel goed mogelijk dat de jongeren deel uitmaakten van een migratie naar het oosten, mogelijk naar Transsylvanië. (Misschien was de kleurrijke man met de fluit gewoon een echt overtuigende vastgoedverkoper?) In ieder geval lijken bijna alle theoretici het erover eens te zijn dat de rattenvanger en zijn rattenfluisterende vaardigheden de personificatie waren van een kracht die degenen die achterbleven in Hamelen niet kon beheersen.

Tegenwoordig zijn de wonden grotendeels geheeld. In de Bungelosenstrasse, de straat waar het rattenvangershuis staat (en waar de kinderen zogenaamd het laatst zijn gezien), is muziek verboden als teken van respect. Maar in de rest van de stad zie je overal ratteniconografie. Een geautomatiseerde klokkentoren vertelt het verhaal drie keer per dag, er is een Pied Piper-beeld, een muzikale kijk op het verhaal,RATTEN, plus bars die cocktails met 'rattenbloed' (een mix van champagne en zwarte bessensap) en 'rattenstaarten' (varkensvlees, dun gesneden) serveren. Twee keer per dag luiden klokken de rattenvanger-melodie. Wat de oorzaak van de griezelige verdwijning in 1284 ook is, de kinderen van Hamelen worden zeker niet vergeten.