Artikel

De vuile etymologie van 9 alledaagse woorden

top-leaderboard-limiet'>

Binnen ons lexicon leeft een bibliotheek van vergeten verhalen, ontwikkeld door de eeuwen heen en weggestopt in woorden. Dankzij de vuile impulsen van onze voorouders bevatten nogal wat van hen ook smerige hoofdstukken, waardoor we zonder het te beseffen het grofgebekte mikpunt van hun humor zijn. Hier zijn enkele van de stoutere grappen van onze taal.

1. Orchidee

Oeps, je zei net: Testikels

Kijk eens naar de wortels van bepaalde orchideeën en je zult waarschijnlijk merken dat ze op testikels lijken. Zo niet, dan onderscheid je je van meerdere generaties taalmakers die het gewoon niet konden laten om de hele plantenfamilie een naam te geven na deze lachwekkende observatie. Ons hedendaagse woord voor de bloem, geïntroduceerd in 1845, komt uit het Grieksorchidee, wat zich letterlijk vertaalt als 'testikel'. Sprekers van het Midden-Engels in de jaren 1300 bedachten een fonologisch ander woord - geïnspireerd door exact dezelfde vuile gedachte. Ze noemden de bloem ballockwort vanballocks, of testikels, die zelf voortkwam uitbeallucas, het Oud-Engelse woord voor ballen.

2. Porselein

Oeps, je zei net: Varkensvagina

Het woord 'porselein' komt van de Italiaanse naam van het materiaal,porselein, wat zich letterlijk vertaalt als een 'kaurischelp' en verwijst naar het eveneens gladde oppervlak van porselein. Maar de Italiaanse kaurischelp ontleent op zijn beurt zijn naam aanvarken, een jonge zeug, omdat de vorm van de schaal doet denken aan de vulva van een klein vrouwtjesvarken.

3. Vanille

Oeps, je zei net: Vagina

Tijdens de verovering van het Azteekse rijk door Hernando Cortes, ontdekten zijn mannen de vanilleplant en noemden dezevanille, letterlijk 'kleine peul' of 'kleine schede', uit het Latijnvagina, 'schede'. De conquistadores trokken de naam aan de vorm van de lichamen van de planten, die opengespleten moeten worden om de bonen die ze omsluiten te extraheren - nog steeds een beetje een rek, omdat ze meer op taaie, donkere snijbonen lijken. Grappig genoeg heeft het jargon-gevoel van vanille uit de jaren 70 als 'conventioneel' of 'van gewone seksuele voorkeuren' niets te maken met de oorspronkelijke etymologie; in plaats daarvan verwijst het naar de onavontuurlijke keuze van vanille-ijs en de saaiheid van de kleur wit.



4. Seminarie

Oeps, je zei net: Sperma

terug naar de toekomstige paaseieren

'Seminar' komt van het Latijnse seminarium, wat 'broedplaats' of 'plantenkwekerij' betekent, dat zelf van het Latijn komtseminarius, wat 'van zaad' betekent. Gezien de fonologische gelijkenis van de woorden, is het vrij duidelijk dat ze allemaal op het Latijn komensperma, „zaad.”

5. Fundamenteel:

Oeps, je zei net: Billen

Het 15e-eeuwse woord 'fundamenteel' is afgeleid van het laat-Latijnfundamentalistisch, wat 'van het fundament' betekent, wat zelf afkomstig is uit het eerdere Latijnbasis. Terwijl nog een stap achteruit je niet naar de billen leidt, brengt een kleine, scheve stap naar voren je naarbasisis meer directe afstammeling,fundament, wat sinds de 13e eeuw 'anus' of 'billen' betekent.

6. Avocado

Oeps, je zei net: Testikel

waarom is het een groen scherm?

Nog een andere generatie die naar planten keek en ballen zag, 18e-eeuwse Spanjaarden namen de naam van het groentefruit van een eerdere Spaanse versie,aquacate, die voortkwam uit de pre-verovering van de regio Nahuatlahuakati, wat 'testikel' betekent.

7. Potlood

Oeps, je zei net: Penis

In de 14e eeuw kreeg 'potlood' de betekenis 'de fijne borstel van kamelenhaar van een kunstenaar' van de FranseBorstel, wat hetzelfde betekent minus het kameelgedeelte.Borstelkwam uit het Latijnpenicillus, wat 'penseel' of 'potlood' betekent, maar letterlijk vertaald wordt als 'staartje', het verkleinwoord van het Latijnpenis, 'staart.'

8. Muskus

Oeps, je zei net: Scrotum

Opnieuw keren we terug naar de testikels. 'Musk', de stof die wordt uitgescheiden door de klierzak van een mannelijk hert, gaat terug naar het Sanskrietmuska-s, wat 'testikel' betekent, vanwege de gelijkenis van zijn oorsprong met een scrotum. Voor meer bewijs van de vergezochte visuele associatiespellen van onze voorouders, hoef je alleen maar te tracerenmuska-sterug naar zijn oorsprong,mus, wat 'muis' betekent, die naar verluidt ook op een scrotum lijkt. Maar waarom zou je daar stoppen als dezelfde wortel ons 'spier' geeft uit het Latijn?spier, letterlijk 'kleine muis'. Hoe, vraag je? Nou, spieren lijken ook op muizen... die eruit zien als scrotums, die eruit zien als hertenklieren.

9. Amazone

Oeps, je zei net: Vrouw zonder borsten

In de late jaren 1300 spraken de Grieken over de Amazones, een Scythisch ras van vrouwelijke krijgers dat, volgens de populaire volksetymologie, een interessante gewoonte had om één borst af te snijden of af te branden om gemakkelijker boogpees te kunnen trekken. Ze vielen behoorlijk op alseen- hamers, 'zonder borsten.'