Artikel

The Dark Side: een mondelinge geschiedenis van de Star Wars-vakantiespecial

top-leaderboard-limiet'>

Zomer 1978: meer dan een jaar na zijn debuut,Star Warswas niet door het breken van box office records. In juli ging het terug naar de bioscoop voor een terugkeerverloving en verdiende het $ 10 miljoen in slechts drie dagen. George Lucas had een mythologische structuur, baanbrekende speciale effecten en een spectaculair productieontwerp gelast om een ​​filmisch fenomeen te creëren dat de manier waarop studio's grote budgetbrillen selecteerden en op de markt brachten opnieuw definieerde. Films zouden nooit meer hetzelfde zijn.

Televisie ook niet. Diezelfde maand begonnen de opnames opDe Star Wars-vakantiespecial, een 97 minuten durende muzikale show met Bea Arthur die een serenade brengt aan een gigantische rat en Chewbacca's vader, Itchy, die wordt verleid door een virtual reality-afbeelding van Diahann Carroll. Oorspronkelijk was de show bedoeld om het pand levensvatbaar te houden en gelicentieerde merchandise uit de schappen te halen tot het onvermijdelijke vervolg. Maar met de focus van Lucas opHet rijk slaat terugen producers die zijn melkweg krimpen voor een televisiebudget, deVakantie Specialgeleden. Dat deden kijkers ook.

Trini Radiosprak met veel van de belangrijkste leden van het productieteam om erachter te komen hoe de oorspronkelijke bedoelingen van Lucas - een sentimentele blik op Chewbacca's familie tijdens een galactische vakantieviering - zich naar de Dark Side wendden.

I. EEN ZEER WOOKIEE KERST

Thomas Searle via YouTube

Volgens voormalig marketingdirecteur Charles Lippincott van Lucasfilm, benaderde CBSStar Warsverdeler 20ditCentury Fox in 1978 om een ​​televisiespecial voor te stellen. Fox had een boost gezien in de kassa-opbrengsten nadat verschillende buitenaardse wezens uit de Cantina-scene waren verschenen in de variétéshow van Donny en Marie Osmond; CBS dacht dat het succes van de film zich zou vertalen in een kijkcijferwinst; Lucasfilm en Lippincott, hoewel het een goed middel zou zijn om speelgoed te duwen.

Omdat alle partijen gemotiveerd waren om vooruit te komen, werden twee schrijvers - Leonard 'Lenny' Ripps en Pat Proft - ingeschakeld om een ​​script te schrijven op basis van een origineel verhaal van Lucas.



Leonard Ripps (medeschrijver):Pat en ik waren de hele dag bij Lucas. Hij pakte een notitieblok en vroeg hoeveel minuten er in een tv-special zaten. Hij schreef getallen op van één tot 90. Hij was er heel methodisch in. Hij had minstens een dozijn verhalen die hij al had geschreven, dus we hielpen gewoon om een ​​wereld in te vullen waar hij alles van wist. Zijn idee was eigenlijk voor een Wookiee Rosj Hasjana. Een harige Dag van de Aarde.

Pat Proft (medeschrijver):Wookiees speelde daar een grote rol in. Stormtroopers vielen hen lastig. Ik heb het script niet. Het was zeker niet wat het uiteindelijk was.

Ripps:Pat en ik hadden voor mimespelers Shields en Yarnell geschreven, en daarom zijn we erbij gehaald. We hadden veel non-verbale dingen geschreven. De uitdaging was om dingen over te brengen. Wookiees zijn niet gearticuleerd. Zelfs in stomme films had je ondertitels. Wat we ook schreven, het was niet ironisch.

Thomas Searle via YouTube

Proft en Ripps leverden hun script enkele weken na de bijeenkomst af. Het concentreerde zich op een galactische feestdag gevierd door alle soorten, met de Wookiee-planeet Kashyyyk geselecteerd om de festiviteiten dat jaar te organiseren. Chewbacca's familie - vader Itchy, vrouw Malla en zoon Lumpy - werden geïntroduceerd, waarbij de schrijvers hiaten achterlieten voor uitvoerende producenten Dwight Hemion en Gary Smithom beroemde gaststerren en muzikale acts in te voegen. Voor dat laatste wendden Hemion en Smith zich tot producers Ken en Mitzie Welch om originele nummers te arrangeren en talent in te schakelen.

Elle Puritz (assistent van de producent):Ik werkte toen voor de Welches. Ik herinner me dat ik hoorde: 'OK, we gaan een...Star Warsvakantie special”, en iedereen lachte erom. Ik vond het een verschrikkelijk idee.

Miki Herman (Lucasfilm-adviseur):Lippincott verzocht me om bij de special betrokken te zijn. Ik heb veel ondersteunende projecten gedaan. Ik kende alle rekwisieten, alle acteurs. Ik heb Stan Winston ingehuurd om de Wookiee-familie te stichten. [Geluidseffectartiest] Ben Burtt en ik waren er om in feite authenticiteit te bieden, om ervoor te zorgen dat alles in context werd gehouden.

George Lucas (viarijk, 2009):Fox zei: 'Je kunt de film promoten door de tv-special te doen.' Dus ik werd overgehaald om de special te doen.

Ripps: Lucas vertelde ons dat Han Solo getrouwd was met een Wookiee, maar dat we dat niet konden vermelden omdat het controversieel zou zijn.

Herman:Ik herinner me dat Gary Smith zei dat ze Mikhail Baryshnikov en Ann-Margret erbij wilden hebben, hoogstaande mensen die populair waren.

Puritz:Ken en Mitzie belden Bea Arthur. Ze schreven een lied met haar in gedachten.

Thomas Searle via YouTube

Ripps:Het is nooit bij ons opgekomen om Bea Arthur te halen. We brachten die ene dag door met Lucas en kwamen toen in contact met [regisseur] David Acomba. Ons idee was dat Acomba heel erg de man van Lucas was, dus hij sprak namens Lucas.

Acomba was een Canadese filmmaker die toevallig rond dezelfde tijd als Lucas naar de University of Southern California was gegaan, hoewel de twee elkaar in die tijd nooit kruisten. Lippincott kende hem echter en huurde hem in om de special te regisseren in overeenstemming met Lucas' geest om talent te vinden buiten het Hollywood-systeem.

Larry Heider (cameraman):David kwam uit een rock 'n' roll wereld, een documentaire wereld. Smith en Hemion hadden drie verschillende projecten tegelijkertijd gaande, dus ik denk dat ze dachten dat ze geen tijd zouden hebben om alleen dit ene ding te regisseren.

Puritz:David was niet gewend om televisie te schieten. Met vijf camera's schiet alles tegelijk. Hij was erg verontwaardigd over zijn eigen gebrek aan kennis, en hij kon niet opschieten met de Welches.

Ripps:Ik kreeg de indruk dat het niet was wat hij wilde, en was veranderd in iets wat hij niet wilde doen. Ik wil niet zeggen dat hij overweldigd was, maar het zou voor iedereen overweldigend zijn geweest.

II. HET FORCEREN

Thomas Searle via YouTube

Met een budget van ongeveer $ 1 miljoen - de film uit 1977 kostte $ 11 miljoen -De Star Wars-vakantiespecialbegon te filmen in Burbank, Californië in de zomer van 1978 met een script dat zwaar was herzien door de veteranen van de variétéshow Bruce Vilanch, Rod Warren en Mitzie Welch om de Smith-Hemion-stijl van bombastische muzieknummers en kitsch te weerspiegelen. Chewbacca probeerde nu op tijd naar huis te racen voor 'Life Day', terwijl zijn familie interstellaire muzikale intermezzo's en komische sketches - zoals een vierarmige Julia Child-parodie - op een videoscherm keek.

Ripps:Lucas wilde een show over de vakantie. Vilanch en iedereen, het waren geweldige schrijvers, maar het waren Carol Burnett-schrijvers. In de litanie van George's werk was er nooit kitsch.Star Warswas altijd heel oprecht overStar Wars.

hoeveel mijl is de baaibrug?

Herman:Persoonlijk was ik geen fan van Harvey Korman, Bea Arthur of Art Carney. Dat was niet mijn generatie. Maar ze hadden relaties met Dwight Hemion en de Welches.

heide:Bea Arthur stond bekend als een beetje koud en veeleisend. Toen haar werd gevraagd iets voor de tweede keer te doen, wilde ze dat iemand uitlegde wat er aan de hand was. Toen het script voor haar geen zin had om iets te zeggen, had ze moeite om dat allemaal te vertalen. Ze was zo'n beetje [haar tv-personage] Maude.

Starlog

Bea Arthur [viaDe Portland Mercurius, 2005]:Ik wist helemaal niet waar dat over ging. De componist van het lied dat ik zong, vroeg me om daarin te spelen: 'Goodnight, But Not Goodbye'. Het was een geweldige tijd, maar ik had geen idee dat het zelfs maar een deel van het geheel wasStar Warsding ... Ik herinner me alleen dat ik zong voor een stel mensen met grappige hoofden.

Na het filmen van de Cantina-scène, werd het duidelijk dat Acomba niet geschikt was voor de beperkingen van een televisieprogramma.

heide:David was gewend aan één camera: rennen en schieten, in beweging houden, een echt rock-'n-rolltempo. Deze show was allesbehalve. Er waren enorme decors, make-up, kostuums. Het ging langzaam en het drong tot hem door.

Ripps:Ik ging niet naar beneden voor het filmen, maar Pat ging naar beneden. Hij heeft een verhaal.

Winst:Nam mijn kind mee voor de Cantina-scene. Alle personages van de bar waren er. Ze vergaten echter zuurstof in de maskers te pompen. Links en rechts vielen de karakters flauw.

heide:Personages zouden rondlopen op het podium met alleen hun shirts aan om koel te blijven. We waren aan het fotograferen in een erg warm deel van het jaar in Los Angeles, en het was moeilijk, vooral met de Wookiees. Ze namen veel meer pauzes dan ze hadden berekend.

Ripps:Ik wist hoe gefrustreerd David was. Het was niet zijn visie. Hij belde me op en zei: 'Ik ga hier niet meer aan werken.'

Starlog

Acomba vertrok na slechts een handvol scènes te hebben opgenomen. Een uitzinnige Smith belde Steve Binder, een regisseur met uitgebreide televisieervaring - hij had toezicht gehouden op de beroemdeElvis '68 Comeback Special- en vertelde hem dat hij iemand nodig had om zich de volgende maandagochtend op de set te melden.

Steve Binder (regisseur):Ik zat tussen de projecten in en kreeg een telefoontje van Gary die in feite zei dat ze in Burbank volledig waren gesloten en dat er sprake was van voorgoed afsluiten. Het eerste wat ik me realiseerde was dat ze dit fenomenale Chewbacca-huis hadden gebouwd op een enorm filmpodium, maar het was een set van 360 graden. Er was geen vierde muur om te verwijderen om meerdere camera's in huis te krijgen. Ik zou denken dat het voor een crew onmogelijk zou zijn om zelfs maar op de set te komen om iets te schieten.

Puritz:Ik denk dat David deel uitmaakte van dat plan.

Heider: Ik weet nog wanneer dat gebeurde. Ik denk niet dat het Davids idee was. Het was de manier waarop het werd bedacht door producenten om dit er echt cool uit te laten zien, maar het werkte niet. Je hebt geen lichtregeling. Steve snapte het. Hij is echt een pro. Er is geen ego.

Bindmiddel:Ze hebben me het script FedExed. Het eerste waar ik naar keek, was dat de eerste 10 minuten gedaan waren zonder dialoog van de acteurs. Het waren strikt Chewbacca-geluiden. De geluidseffecten die mensen zouden gebruiken voor het stemmen. Het baarde me zorgen, maar er was geen tijd om het script te veranderen.

Ripps:Daar hadden we zorgen over. Maar George zei: 'Dit is het verhaal dat ik wil vertellen.'

Bindmiddel:De familie Chewbacca mocht maar 45 minuten in de kostuums zitten. Dan zouden ze de hoofden eraf laten halen en zuurstof krijgen. Het vertraagde alles. De pakken waren fysiek zo omslachtig en zwaar. De actrice die Bubbel [Patty Maloney] speelde, toen ze binnenkwam, ik denk niet dat ze meer dan 80 of 90 pond woog en ze verloor enorm veel gewicht tijdens het filmen.

Naast gaststerren Bea Arthur, Harvey Korman en Art Carney benaderde Lucasfilm de meeste hoofdrolspelers van de speelfilm voor gastoptredens. Ze voelden zich schatplichtig aan Lucas en stemden ermee in om deel te nemen - met tegenzin.

Puritz:Ze hadden deze grote film gemaakt en nu doen ze een tv-special. Carrie Fisher wilde daar niet zijn.

Herman:Ze hielden niet van tv-kijken. In die tijd deden filmacteurs geen tv. Er hing een stigma op.

Thomas Searle via YouTube

heide:Harrison Ford was helemaal niet blij om daar te zijn. Carrie Fisher, ik denk dat een deel van haar deal was dat ze een lied mocht zingen, en dat was haar aantrekkingskracht. Omdat Lucas erbij betrokken was, en als er over twee jaar weer een film uitkomt, is er druk om door te gaan. Dus kwamen ze op tijd opdagen. Meestal.

Bindmiddel:Ik herinner me met de hele cast dat er wat gemompel gaande was met een paar van de acteurs die vonden dat ze meer gecompenseerd hadden moeten worden voor de film. Ik denk dat Lucas dat deed na de special, door ze kleine percentages te geven.

heide:We waren bezig met een scène waarin Ford in de Millennium Falcon zat en hij wilde gewoon zijn tekst afmaken en dat maakte hij heel duidelijk. “Kunnen we dit zomaar doen? Hoe lang gaat dit duren?'

Harrison Ford (via perstour, 2011):Het stond in mijn contract. Er was geen manier om eruit te komen.

heide:Mark Hamill was een goede kerel. Hij had gewoon die normale-man-proberen-te-werken-vibe.

Mark Hamill (via Reddit, 2014):Ik dacht vanaf het begin dat het een vergissing was. Het was gewoon anders dan al het andere in deStar Warsuniversum. En ik zei in eerste instantie dat ik het niet wilde doen, maar George zei dat het zou helpen om het vol te houdenStar Warsin het bewustzijn en ik wilde een teamspeler zijn, dus deed ik het. En ik zei ook dat ik niet vond dat Luke zou moeten zingen, dus hebben ze dat aantal verlaagd.

Herman:Ik werkte met de acteurs aan veel van de ondersteunende dingen. Eerlijk gezegd waren ze allemaal zo dom.

III. BOBA FETT . GEBOUW

TheSWHolidaySpecial via YouTube

Voordat Acomba de productie verliet, namen hij en Lucas contact op met een Canadees animatiebedrijf, Nelvana, om een ​​tekenfilm van negen minuten voor te bereiden waarin een van de personages uitHet rijk slaat terug: Boba Fett. De premiejager is ontstaan ​​uit een ontwerp voor een ongebruikte Stormtrooper van productieontwerpers Joe Johnston en Ralph McQuarrie; het was de bedoeling dat hij tussen de films door in het openbaar zou optreden, aanvankelijk opduikend tijdens de San Anselmo County Fair-paradein september 1978.

Michael Hirsh (mede-oprichter van Nelvana):David kende mij persoonlijk. Lucas keek naar een special van ons,Een kosmische kerst, dat op dat moment net in de lucht kwam. Hij vroeg mensen van zijn bemanning, waaronder David, wie we waren. David zei: 'O, ik ken deze jongens.' We waren toen nog geen bekend bedrijf.

Clive Smith (mede-oprichter van Nelvana, animatieregisseur):Lucas leverde een script dat hij schreef. Ik denk dat ik waarschijnlijk ongeveer twee weken had om te storyboarden en dan karakterontwerpen te starten.

Hirs:Eerlijk gezegd denk ik dat de cartoon meer in de lijn lag van wat Lucas in de eerste plaats wilde doen - als hij de special zou doen, was er een mogelijkheid dat Fox en CBS zouden financierenStar Warstekenfilms. De variété zelf was niet iets waar hij bijzonder in geïnteresseerd was.

Smit:We hebben uiteindelijk dia's gemaakt van elk storyboard-frame. Er moeten 300 tot 400 frames zijn geweest. Ik laadde ze op, zette mezelf op een vliegtuig en ging naar San Francisco en deed een presentatie met een diaprojector. Ik was in deze kamer van mensen die absoluut stil waren. Dingen die grappig waren, geen gejammer of gemompel. Maar aan het einde klapte George.

Hirs:CBS wilde dat hij een van de LA-studio's zou gebruiken, zoals Hanna-Barbera, die de meeste tekenfilms op zaterdagochtend maakte. Maar Lucas had vanaf het begin van zijn carrière iets met onafhankelijke bedrijven, mensen die niet in L.A. waren. De animatiestijl was op verzoek van Lucas gemodelleerd naar [Franse kunstenaar] Jean 'Moebius' Geraud.

TheSWHolidaySpecial via YouTube

Smit:Veel van de ontwerpen en personages zijn geïnspireerd door Moebius, die veel werk heeft verzet voorHeavy Metaltijdschrift. We dachten dat het een goede richting was om ons op te richten. Destijds was er geenStar Warsanimatie volgt.

Hirs:Er was een grote deal gemaakt over de introductie van Boba Fett.

Smit:We moesten Boba Fett ontwerpen, en we hadden alleen wat zwart-witbeelden van een gekostumeerde acteur die gefotografeerd was in iemands achtertuin die rondliep. We namen wat er was en maakten er een grafisch idee van.

Hirs:Ik regisseerde de stemsessies. Anthony Daniels (C-3PO) had de meeste dialoog en de andere acteurs kwamen binnen voor korte sessies. Harrison Ford en de andere artiesten kwamen meestal binnen en maakten lijnen, terwijl Mark Hamill graag verschillende dingen wilde proberen. [Hamill zou doorgaan naar een succesvolle carrière in voice-overwerk.]

Herman:Michael werd boos toen ik hem vertelde dat prinses Leia een riem droeg. Het maakte deel uit van haar kostuum en ze hadden het niet. Het opnieuw doen zou hen veel geld kosten.

Hirs:Dat is mogelijk. Lucas was blij met het resultaat. Na de special hielden we contact en waren we een project aan het ontwikkelen met Lucasfilm en de Bee Gees. Er is nooit iets van terechtgekomen.

IV. AFDWALEN MET JE GEDACHTEN

Thomas Searle via YouTube

Nelvana had een relatief vlotte reis naar de finish in vergelijking met het live-action productieteam. Tegen de tijd dat Binder klaar was om de climax van de 'Life Day'-viering met de hele cast en een groep Wookiees in klederdracht vast te leggen, was er vrijwel geen geld meer over voor een grootschalig spektakel.

Bindmiddel:Niemand heeft ooit gezegd dat er geen set was voor de afsluiting. Ik kreeg van de art director te horen dat we er geen geld voor hadden in de begroting. Dus ik zei: 'Geen probleem, ga gewoon naar buiten en koop elke kaars die je in de winkel kunt vinden.' We vulden een leeg podium met kaarsen. Ik had hiermee geëxperimenteerd op een andere speciale, misschien een Victor Borge schaatsshow. Kaarsen in een donkere omgeving geven een ongelooflijk creatief effect.

waar staat de staat georgië om bekend?

Herman:De trieste waarheid is dat iedereen zo overweldigd was. Ken en Mitzie wisten dat de laatste scène een ramp was. Ze kwamen naar me toe en zeiden: 'Help ons.' Maar George was buiten beeld. Het was een op hol geslagen productie.

Ripps:Acomba en Lucas waren ervandoor gegaan. Ze waren er niet om ergens voor te vechten.

Lukas:Het werd maar steeds opnieuw bewerkt en herwerkt, en verhuisde naar dit bizarre land. Ze probeerden iets van het ene te maken en ik probeerde het andere te maken, en het werd uiteindelijk een rare hybride tussen de twee.

heide:Ze gaven veel geld uit voor podiumverhuur, verlichting, een tv-truck en iedereen maakte heel veel uren. Het vertaalde zich in een groot budgetprobleem onder de streep.

Herman:Eerlijk gezegd zou een set die scène niet redden. Alle Wookiees droegen [consumentenlicentiehouder] Don Post-maskers.

Première 17 november 1978,De Star Wars-vakantiespecialwerd gezien door 13 miljoen kijkers, een aanzienlijk maar niet al te indrukwekkend publiek voor het televisielandschap met drie netwerken van die tijd. Het kwam op de tweede plaatsDe liefdesbootop ABC voor het eerste uur, met een duidelijke drop-off na het einde van de cartoon halverwege. Gorgelende, in een schort geklede Wookiees, goedkope imperiale dreigementen - ze doen niets sinister dan de kamer van Bubbel vernielen - en een optreden van Jefferson Starship bleek te bizar voor kijkers.

Bindmiddel:Ik had het gevoel dat je met een knal moet openen, het publiek echt moet pakken, het de moeite waard moet maken om te zitten en te kijken. De openingsscène die zo lang duurde, was een moordenaar voor het tv-publiek.

Ripps:Ik had geen idee wat ermee was gebeurd. Toen het werd uitgezonden, had ik een feestje bij mij thuis en bestelde ik catering. Na de eerste commercial zette ik hem uit en zei: 'Laten we gaan eten.'

Bindmiddel:De dag dat ik klaar was met fotograferen, was ik bezig met andere projecten. Het is de enige show die ik nooit heb bewerkt of waar ik nooit toezicht op heb gehouden. De Welches hadden het hele gewicht van de onbewerkte special in hun handen, en ik vroeg me af hoeveel ervaring ze daarmee hadden, aangezien ze songwriters waren.

heide:Iemand heeft keuzes gemaakt over hoe lang elke scène op tv zou zijn, en het is echt pijnlijk.

Herman:Ik herinner me dat ik de volgende dag naar Marin County verhuisde. Ik verbleef in het huis van een vriend, en hun zoon was eenStar Warsventilator. Ik had hem al het speelgoed gegeven. Toen hij ernaar keek, verveelde hij zich echt.

Bindmiddel:Wat ik me realiseerde was dat het publiek niet werd verteld dat dit niet zo zou zijnStar Wars. Het was niet de tweede film. Het zou een tv-show worden om speelgoed aan kinderen te verkopen. Dat was het echte doel van de show. Het had lang niet het budget van een speelfilm. [Lucasfilm en Kenner produceerden prototype-actiefiguren van de familie van Chewbacca; ze zijn nooit vrijgegeven.]

heide:Ik heb het niet bekeken toen het aan was, maar ik heb wel een exemplaar dat ik enkele jaren geleden op eBay heb gekocht. Het is geen geweldige kopie, maar het is genoeg om te laten zien hoe het in elkaar is gesneden. Ik heb niet alles in één keer kunnen uitzitten.

Herman:George haatte het, maar hij wist dat hij er niets aan kon doen.

Thomas Searle via YouTube

Bindmiddel:Ik heb Lucas nooit ontmoet, nooit een telefoontje gehad, wat dan ook. Wat voor mij teleurstellend was. Het was zijn show, hij ontwikkelde het. Om er helemaal van weg te lopen en het negatief te bekritiseren was, vond ik, niet cool.

Ripps:Een van de redenen waarom ik de baan nam, was dat ik dacht dat het een lijfrente zou zijn. Elk jaar kreeg ik een cheque voorStar Wars.

Hirs:Ik heb het bekeken. Ik was blij met onze bijdrage. Het was een fenomenale kans voor ons kleine bedrijf. We moeten werken aan deDroidsenEwoksgeanimeerde shows later.

Ripps:Ik ga nog steeds uit eten op de verhalen. Eens, op een etentje, had een van de obers...Star Warstatoeages op en neer zijn beide armen. Toen hij erachter kwam dat ik de special had geschreven, kregen we betere service dan wie dan ook in het restaurant.

Lukas:Ik amuseer me er een beetje mee, omdat het zo bizar is. Het is absoluut avant-garde televisie. Het is zeker erg genoeg om een ​​klassieker te zijn.

Herman:Het interessante is dat de dag nadat de special werd uitgezonden de dag was van de Jonestown Massacre. Het was gewoon een slechte tijd voor iedereen.

Dwight Hemion (via NPR, 2002):Het was het slechtste stuk stront dat ik ooit heb gedaan.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in 2015.