Artikel

De 14 grootste hoaxes aller tijden

top-leaderboard-limiet'>

Door Adam K. Raymond
Illustraties door John Ueland

Iedereen kan een huis toiletpapier of een whoopee-kussen op een stoel schuiven. Een echt legendarische grap uithalen is moeilijker. Om de media, menigten en zelfs het leger voor de gek te houden, heb je geduld, planning en meer dan een beetje genie nodig. Maar als alles samenkomt in één grote slachtofferloze lach, is het iets moois. Hier zijn de grootste hoaxes uit de geschiedenis, elk bewijs dat je met moeite en een beetje geluk veel mensen altijd voor de gek kunt houden.

1. Hoe de dag van de dwazen april zijn naam niet kreeg

Zoals Joseph Boskin je zou vertellen, is de oorsprong van April Fools duister. In feite probeerde de professor van de Universiteit van Boston en historicus van de popcultuur precies dat te zeggen in een interview in 1983 met verslaggever Fred Bayles. Maar elke keer dat Boskin Bayles vertelde dat niemand zeker weet hoe de vakantie begon, drong de interviewer hem aan op een meer concreet antwoord. Uiteindelijk kreeg de academicus genoeg van de agressieve vragen en besloot hij een verhaal te verzinnen dat het waard was om te printen.

Uit zijn hoofd begon Boskin Bayles te trakteren op een verhaal uit de tijd dat Constantijn Rome regeerde. Narren, zei hij, smeekten de keizer om een ​​van hen de kans te geven om slechts één dag te regeren. Op 1 april gaf Constantijn toe. Een nar, koning Kugel - Boskin noemde hem naar de Joodse puddingschotel - nam het over en verkondigde dat 1 april altijd zou dienen als 24 uur van dwaasheid.

Boskin zei later dat hij het verhaal zo absurd had gemaakt dat Bayles het zou moeten begrijpen. Geen dobbelstenen. De AP bracht het verhaal van Bayles over koning Kugel en al snel kreeg Boskin telefoontjes van nieuwszenders in het hele land. Aanvankelijk hield hij de list vol, maar een paar weken later gleed de waarheid naar buiten tijdens een van zijn lezingen over de bereidheid van de media om geruchten te geloven. De redacteur van de schoolkrant was in de klas, en de campusDagelijkse gratis pershad een kop met de mededeling 'Professor Fools AP.'

vreemde dingen gevonden in oude huizen

Toen de waarheid eenmaal bekend was, was de AP voorspelbaar in verlegenheid gebracht, maar het verhaal heeft een happy end. Bayles, niet langer een gretige verslaggever, is nu hoogleraar journalistiek aan de BU, waar hij uit persoonlijke ervaring kan spreken over de goedgelovigheid van de media.

2. De geboorte van de badkuip!



20 december krijgt geen respect. Op de kalender is het gewoon weer een winterdag die vooral bekend staat als geen kerst. Maar in 1917 wilde schrijver H.L. Mencken daar verandering in brengen. Wanneer lezers van deNew York Evening Mailtoen ze de krant eind december openden, vonden ze Menckens essay van 1800 woorden 'A Neglected Anniversary', waarin de komst van de badkuip in de Verenigde Staten werd beschreven. Mencken catalogiseerde minutieus het rotsachtige debuut van het bad in 1842, en legde uit hoe de badkamerrage pas was aangeslagen nadat Millard Fillmore er een in het Witte Huis had geïnstalleerd. Tegen de 20e eeuw, legde Mencken uit, was het gedenkwaardige jubileum in de vergetelheid geraakt. 'Geen loodgieter heeft een saluutschot afgevuurd', klaagde hij. “Geen gouverneur verkondigde een gebed.”

Er is een goede reden waarom. Mencken had het allemaal verzonnen. De humorist dacht dat iedereen de list zou doorzien, en hij schreef later dat het artikel 'onschuldig leuk' was bedoeld om lezers af te leiden van de Eerste Wereldoorlog. 'Het kwam nooit bij me op dat het serieus zou worden genomen', schreef hij.

Maar het stuk afdrukken in deAvondpostgaf Menckens grapje extra geloofwaardigheid, en hij stond versteld van de sneeuwbaleffect van het verhaal. Binnen een paar jaar was er naar verwezen in 'geleerde tijdschriften' en geciteerd 'op de vloer van het Congres'. Het verhaal werd zo wijdverbreid dat deBoston Heraldplaatste in 1926 een artikel waarin het ontmaskerd werd onder de kop 'Het Amerikaanse publiek zal alles slikken'. Drie weken later citeerde dezelfde krant het verhaal over de oorsprong van de badkuip van Mencken als feit.

Mencken probeerde het record recht te zetten, maar zijn inspanningen waren vergeefs. Mensen waren meer geïnteresseerd in het horen van het bad van president Fillmore dan in het horen van de waarheid. Zelfs vandaag de dag duikt het goudklompje van tijd tot tijd weer op: in 2008 was het verhaal te zien in een Kia-advertentie, waarin Fillmore werd geprezen als 'het best herinnerd als de eerste president met een stromend waterbad'. Arme man kan niet eens herinnerd worden voor iets dat hij echt heeft gedaan.

3. Sherlock Holmes vindt de ontbrekende schakel

Sinds Darwin publiceerdeOver de herkomst van soorten, hebben wetenschappers gezocht naar de ontbrekende schakel - een overgangsfossiel dat het argument voor menselijke evolutie zou bezegelen. In 1912 vond een amateur-geoloog en archeoloog genaamd Charles Dawson het. De schedel die hij uit een grindgroeve in Piltdown, Engeland trok, leek overtuigend bij het onderdeel te passen, en de ontdekking schokte de wetenschappelijke gemeenschap. Sceptici beweerden dat het fossiel precies was hoe het eruitzag: een menselijke schedel die in elkaar geflanst was met een aapkaak om goedgelovige wetenschappers voor de gek te houden. In de daaropvolgende opwinding schreeuwden gelovigen ontkenners, en in december 1912 organiseerde de Geological Society of London een ceremonie waarbij Dawson zijn fossiel, de Piltdown Man, presenteerde.

De twijfelaars bleven twijfelen tot 1917, toen onderzoekers een soortgelijk fossiel in de buurt ontdekten. De Piltdown-gelovigen waren enthousiast: de nieuwe vondst, Piltdown II, leek de oude te legitimeren.

Maar de wetenschappelijke legitimiteit van de Piltdown-man is in de loop van de volgende decennia geleidelijk uitgehold. Andere vroege menselijke schedels begonnen op te duiken in China en Afrika, en elk had een aapachtige schedel met een menselijke kaak: het tegenovergestelde van de Piltdown-combo.

De mal was eindelijk klaar in 1953. Na het uitvoeren van tests op de schedel, stelden antropoloog Joseph Weiner en geoloog Kenneth Oakley vast dat Piltdown Man helemaal geen man was. Hij was eerder een combinatie van de mens (de schedel), orang-oetan (de kaak) en chimpansee (de tanden). Bovendien bleek uit fluordatering dat de botten niet meer dan 100.000 jaar oud waren, zeker niet nieuw, maar ook niet verouderd. Het hoofd zag er alleen ouder uit omdat de dader van het bedrog het had bevlekt met ijzer en chroomzuur.

Terwijl de hoax uiteindelijk werd onthuld, is de grappenmaker achter de kapper nog steeds op vrije voeten. Dawson is de meest waarschijnlijke boosdoener, maar literaire speurneuzen hebben hun vermoedens gericht op een andere man: de schepper van Sherlock Holmes, Sir Arthur Conan Doyle. Conan Doyle was niet alleen lid van Dawsons archeologische vereniging en een frequente bezoeker van de Piltdown-site, hij zinspeelde in zijn romanDe verloren werelddat het vervalsen van botten niet moeilijker is dan het vervalsen van een foto - de ultieme smoking gun! Was Holmes maar op de zaak.

4. De geheime pastatuinen van Italië

Waar komt spaghetti vandaan? Op 1 april 1957 verscheen het BBC-nieuwsprogrammaPanoramapakte de vraag aan met een segment over de robuuste spaghetti-oogst van een Zwitserse stad, veroorzaakt door een warme lente en het verdwijnen van de spaghetti-kever. 'Voor degenen die van dit gerecht houden, gaat er niets boven echte spaghetti van eigen bodem', zei anker Richard Dimbleby.

De kijkers aten het op. Op 2 april werd de BBC overspoeld met honderden telefoontjes van mensen die graag hun eigen noedels wilden verbouwen, wat toen een zeldzame traktatie was voor Britse diners. De BBC hield de eigenzinnigheid gaande en instrueerde iedereen die geïnteresseerd was in een pasta-dragende boom om 'een takje spaghetti in een blik tomatensaus te plaatsen en er het beste van te hopen.'

5. 'S Werelds slechtste bestseller

Iedereen weet dat je een boek niet kunt beoordelen op zijn omslag. Maar het aforisme kreeg een extra dosis geldigheid in 1969, toen Penelope Ashe, een verveelde huisvrouw uit Long Island, de trashy-sensatie schreefNaakt kwam de vreemdeling.

Als onderdeel van haar boekentour verscheen Ashe in talkshows en maakte ze de boekwinkelrondes. Maar Ashe was niet wat haar boekomslag beweerde. De auteur was net zo fictief als de roman die ze zogenaamd schreef - en beide waren het werk van Mike McGrady, een columnist van Newsday die walgde van de lugubere staat van de moderne bestseller. In plaats van te klagen, besloot hij het probleem aan de kaak te stellen door een boek te schrijven zonder enige verlossende sociale waarde en zelfs minder literaire verdienste. Hij riep de hulp in van 24Nieuwsdagcollega's, elk met een hoofdstuk belast en hen opgedragen dat er 'een niet-aflatende nadruk op seks' moest zijn. Hij waarschuwde ook dat 'echte uitmuntendheid in schrijven snel met blauwe pennen in de vergetelheid zal raken.' Toen McGrady eenmaal de smerige hoofdstukken in handen had (waaronder acrobatische rendez-vous in tolhokjes, ontmoetingen met progressieve rabbijnen en cameo's van Shetlandpony's), bewerkte hij het proza ​​nauwgezet om het nog erger te maken. In 1969 bracht een onafhankelijke uitgeverij de eerste editie uit vanNaakt kwam de vreemdeling, met de rol van Penelope Ashe gespeeld door McGrady's schoonzus.

Tot ontzetting van de journalist werkte zijn cynische truc. De media waren maar al te gefascineerd door de wellustige dagdromen van een 'ingetogen huisvrouw'-auteur. En hoewelThe New York Timesschreef: 'In de categorie van erotische fantasie scoort deze ongeveer een C', vond het publiek het niet erg. Tegen de tijd dat McGrady zijn hoax een paar maanden later onthulde, had de roman al 20.000 exemplaren verplaatst. In plaats van de vooruitzichten van het boek te doen dalen, duwde de pers de verkoop zelfs nog hoger. Tegen het einde van het jaar waren er meer dan 100.000 exemplaren in druk, en de roman had 13 weken op deKeer’s bestsellerlijst. Vanaf 2012 had het boekdeel bijna 400.000 exemplaren verkocht, voornamelijk aan lezers die de grap begrepen. Maar in 1990 vertelde McGrady aan Newsday dat hij niet kon stoppen met denken aan die eerste verkopen: 'Wat me altijd zorgen heeft gemaakt, zijn de 20.000 mensen die het kochten voordat de hoax werd onthuld.'

6. Tweevoetige bevers, eenhoorns en andere maanmonsters

Net als onderzeeërs, onderzeese sandwiches en de Amerikaanse grondwet, evolueerde de ethiek van de journalistiek nog in het begin van de 19e eeuw. Een regel die nog niet helemaal was doorgedrongen: bedrieg uw lezers niet met regelrechte verzinsels. De kranten van die tijd produceerden routinematig verhalen om verkoop te genereren, maar geen enkele was zo schandalig als het vod van New York CityDe zon'Great Moon Hoax', een serie van zes artikelen gepubliceerd in 1835 over de ontdekking van beschaving op de maan.

De artikelen beweerden dat een Britse astronoom genaamd John Herschel een krachtige nieuwe telescoop had gebruikt om daar planten, eenhoorns, tweevoetige bevers en gevleugelde mensen te spotten. De artikelen gingen zelfs nog een stap verder en beweerden dat onze engelachtige maanbroeders fruit verzamelden, tempels bouwden van saffier en in totale harmonie leefden. De hoax werd meteen ontkracht. Kort nadat de eerste aflevering binnenkwamDe zon, zijn concurrentie in de bovenstad, deNew York Herald, sloeg het verhaal onder de kop 'The Astronomical Hoax Explained'.

Maar het Amerikaanse publiek gaf de voorkeur aan een universum bezaaid met engelen, eenhoorns en verbluffende architectuur. Het verhaal veroorzaakte zo'n buzz dat kranten over de hele wereld zich haastten om het te herdrukken, terwijl een theatergezelschap in New York een dramatische enscenering uitwerkte. Het duurde niet lang,De zonmaakte extra munten door pamfletten te verkopen van de hele serie en lithografische prenten die het leven op de maan uitbeeldden. Het duurde vijf jaar voordat de schrijver van het verhaal, Richard Adams Locke, eindelijk bekende dat hij het allemaal had verzonnen. Zoals hij schreef in deNieuwe wereld, was het zijn bedoeling om 'theologische en devotionele inbreuken op het legitieme domein van de wetenschap' te hekelen. Maar bij dit alles kunnen we niet geloven dat geen enkel team in New York de maanbever als mascotte heeft omarmd.

7. Een wiskunde Whizz-paard!

Is een hoax nog steeds een hoax als de dader het niet weet? Wilhelm von Osten zou waarschijnlijk nee zeggen. Aan het begin van de 20e eeuw was de Duitse wiskundeleraar vastbesloten om de intelligentie van dieren te bewijzen. Nadat hij had geprobeerd (en faalde) om een ​​kat en een beer te leren hoe ze moesten toevoegen, vond hij eindelijk een voldoende leergierig beest. Met jarenlange training kon een paard met de naam Hans optellen, aftrekken, vermenigvuldigen en Duits lezen.

hoeveel seizoenen van mary tyler moore?

Von Osten hield regelmatig vertoningen van de intelligentie van zijn sterleerling. Hans zou sommen berekenen en breuken omrekenen door op een hoef te tikken om getallen aan te geven. Hij werd een nationale sensatie, haalde de krantenkoppen in de Verenigde Staten en kreeg de bijnaam Slimme Hans. Om te bewijzen dat de vaardigheden van het paard echt waren, liet Von Osten een groep experts zijn paardengenie onderzoeken. Ze vonden niets vreemds, en Duitsland omarmde Hans als een wonder totdat psychologiestudent Oskar Pfungst langskwam.

Niet tevreden met het werk van de experts, onderzocht Pfungst Hans en kwam erachter hoe het paard zijn rekenwerk deed. Von Osten stuurde hem onbewuste signalen. Elke keer dat Hans een wiskundevraag kreeg, tikte hij weg totdat een subtiel signaal op het gezicht van zijn baasje hem vertelde te stoppen. De signalen waren zo subtiel dat Von Osten niet eens wist dat hij ze gaf. Inderdaad, het paard kreeg problemen alleen goed als ze eenvoudig genoeg waren voor Von Osten om op te lossen, en zijn percentages kelderden toen hij zijn meester niet onder ogen mocht komen. Toen Pfungst de waarheid aan het licht bracht, ontkende Von Osten het, erop aandringend dat Hans echt slim was, en hij bleef zijn paard paraderen voor blije menigten. Tegenwoordig weten dierpsychologen deze signalen af ​​te schrijven als het 'Slimme Hans-effect'.

8. De supergroep die nooit rockt

Muziekfans kregen in 1969 spannend nieuws toenRollende steenrecenseerde het eerste album van de Masked Marauders, een supergroep met Bob Dylan, Mick Jagger, John Lennon en Paul McCartney. Vanwege juridische problemen met hun respectieve labels, zouden de namen van de sterren niet op de albumhoes verschijnen, maar de recensie prees de deugden van Dylans nieuwe 'deep bass voice' en de 18 minuten durende covers van de plaat. Een van de hoogtepunten van het album was een uitgebreide jam tussen basgitaar en piano, waarbij Paul McCartney beide partijen speelde! De schrijver concludeerde ernstig: 'Het kan echt worden gezegd dat dit album meer is dan een manier van leven; het is leven.' Voor iedereen die oplet, zorgden de absurde details voor een duidelijke hoax. De man achter de grap, redacteur Greil Marcus, had genoeg van de supergroepstrend en dacht dat als hij zijn stuk met genoeg verzinsel doorspekte, lezers de grap zouden oppikken.

Dat deden ze niet. Na het lezen van de recensie waren fans wanhopig op zoek naar het Masked Marauders-album. In plaats van op te scheppen, groef Marcus zijn hielen in en bracht zijn grap naar een hoger niveau. Hij rekruteerde een obscure band uit San Francisco om een ​​spoofalbum op te nemen en sloot vervolgens een distributiedeal met Warner Bros. Na een kleine radiopromotie verkocht het titelloze debuut van de Masked Marauders 100.000 exemplaren. Warner Bros. van zijn kant besloot fans mee te laten doen aan de grap nadat ze het album hadden gekocht. Elke hoes omvatte deRollende steenrecensie samen met liner notes die lezen: 'In een wereld van schijnvertoning zijn de gemaskerde plunderaars, zegen hun harten, het echte artikel.'

9. Virginia Woolf wordt verzonden

Voordat Virginia Woolf en E. M. Forster literaire titanen waren en voordat John Maynard Keynes de vader van de moderne economie was, maakten ze deel uit van een groep vrienden die zichzelf informeel de Bloomsbury Group noemden. De groep, bestaande uit schrijvers, kunstenaars en denkers, functioneerde in feite als een broederschap voor genieën. Het is dus passend dat de blijvende erfenis van de groep een stuk gekkigheid is.

In 1910 werd deHMS Dreadnoughtwas het felste en sterkste schip van de Royal Navy. Voor de dichter William Horace de Vere Cole leek het de perfecte plek voor de Bloomsbury Group om een ​​hoogdravende grap te maken. Cole, Woolf, haar broer Adrian Stephen en drie vrienden besloten aan boord te sluipenDreadnought, vermomd als de keizer van Abessinië en zijn gevolg. Waarom de toorn van de Royal Navy riskeren? Omdat het grappig was! De groep stuurde een neptelegram naar de commandant van het schip om hem te laten weten dat er een delegatie onderweg was, waarna ze gewoon bij het schip kwamen.

Verbazingwekkend, het werkte. Gekleed in kaftans, tulbanden en gouden kettingen en met hun gezichten zwart geverfd, werden de 'Abessijnen' verwelkomd aan boord van deDreadnoughtmet een erewacht, een rode loper en een marineband. Ondanks de opzettelijk amateuristische kostuums, waaronder minstens één snor die begon af te vallen in de regen, bleven de Abessijnen de hele tour in hun karakter. Toen ze spraken, was het ofwel 'Bunga, bunga!' in opwinding of zwerftocht in een verzonnen taal van het Latijn, Swahili en gobbledygook. Op een gegeven moment werden ze gedwongen een maaltijd te weigeren, via Stephen, die als vertaler optrad, dat het eten niet volgens hun specificaties was bereid. In werkelijkheid aten ze niet omdat ze bang waren dat hun make-up eraf zou gaan.

De tour eindigde zonder dat de bemanning iets vermoedde. Maar toen belde iemand verslaggevers. Britse kranten hadden een velddag met het verhaal. Zeelieden werden in de straten gestoord met kreten van 'Bunga, bunga', en koning Edward zelf maakte zijn ongenoegen over het incident bekend. Geconfronteerd met een dergelijke vernedering, werd de marine gedwongen om actie te ondernemen. Volgens hedendaagse verslagen kreeg de marine wraak door twee van de mannelijke bedriegers met een stok te slaan. Woolf werd de zweep gespaard omdat ze een vrouw was, ook al was de aanwezigheid van een dame op het schip een van de grootste bronnen van verlegenheid bij de marine.
Maar uiteindelijk ontwikkelde de Royal Navy gevoel voor humor over het incident. Wanneer deDreadnoughtgeramd en tot zinken gebracht tijdens de Eerste Wereldoorlog, ontving de bemanning een felicitatietelegram van superieuren. De tekst? “BUNGABUNGA.”

10. Een bordeel van blaffen

Joey Skaggs is een professionele grappenmaker die de media bespeelt als zijn instrument. Hij heeft golven gemaakt die zich voordoen als een woedende zigeuner die vastbesloten is de zigeunermot te hernoemen. Hij lanceerde Walk Right! - een fictieve groep die zich inzet voor het afdwingen van de juiste loopetiquette door middel van militante tactieken. Maar misschien wel de beste illustratie van zijn levenswerk is het bordeel voor honden dat hij in 1976 opende. De grap begon toen Skaggs een advertentie plaatste inDe stem van het dorphondenbezitters een kans bieden om hun huisdieren een nacht te kopen met verleidelijke metgezellen, waaronder Fifi, de Franse poedel. Tot Skaggs' verbazing kreeg hij telefoontjes van mensen die $ 50 voor zijn dienst wilden neerleggen.

De media hadden niet veel nodig om te bijten, en toen verslaggevers kwamen opdagen met vragen, haalde Skaggs ze binnen door een nacht te organiseren in zijn 'kattenhuis voor honden'. De stunt werkte; Tv-stations brachten ademloze berichten uit over de moedwillige daden van vleselijke honden. De ASPCA startte een onderzoek, een dierenarts veroordeelde het bordeel publiekelijk en de gezondheidsafdeling van New York uitte bezorgdheid over de licentie van Skaggs.

Skaggs gaf uiteindelijk toe dat het allemaal een grap was, maar niet iedereen geloofde hem. Tot op de dag van vandaag beweert een televisieproducent voor WABC New York dat het bordeel echt was en dat de hoax-claims van Skaggs slechts een onhandige poging zijn om zijn spoor te verbergen. Natuurlijk heeft WABC goede redenen om vol te houden dat Skaggs een echte poedelprostitutiering runde: het station won een Emmy voor de berichtgeving over het verhaal.

11. MIT blaast Harvard op!

MIT-studenten beleven veel plezier aan het kwellen van hun rivalen op Harvard. Onze favoriete grap van hen vond plaats tijdens de Harvard-Yale-voetbalwedstrijd van 1982 toen een weerballon met de letters 'MIT' uit de grond begon te komen bij de 50-yard-lijn. In de voorgaande dagen was een groep MIT-studenten het Harvard Stadium binnengeslopen en een vacuümmotor aangesloten om lucht in de ballon te blazen totdat deze explodeerde, wat eens te meer bewijst waarom je niet met ingenieurs knoeit.

12. De wielen smeren

Aan het einde van de 19e eeuw namen universiteitsteams de trein om naar wegwedstrijden te gaan, en Auburn profiteerde ten volle van de situatie. Een paar seizoenen lang lieten studenten vet over de treinsporen lopen voor de Georgia Tech-spellen, waardoor het onmogelijk werd voor de trein om ergens in de buurt van het station te stoppen. Jaar na jaar sjouwde het arme voetbalteam zijn uitrusting een aantal kilometers terug naar het station, waardoor de spelers meer warming-up kregen dan ze hadden verwacht en de wedstrijden in het voordeel van Auburn kantelden.

13. Kaart praten

Het voor de gek houden van tegenstanders om borden omhoog te houden met een verborgen boodschap is een grap die ouder is dan de tijd. Het werd geperfectioneerd met de Great Rose Bowl Hoax van 1961, waarbij studenten de borden die aan de fans van de Universiteit van Washington werden gegeven veranderden, zodat de gigantische banner die ze vormden op live televisie 'Caltech' las. De wiskunde- en wetenschapsschool, die op slechts een paar kilometer van de Rose Bowl ligt, was niet eens bij het spel betrokken.

14. De ongrijpbare noordwestelijke boombewonende octopus

Volgens de officiële website van de soort is de boomoctopus in de Pacific Northwest inheems in de regenwouden van het Olympisch schiereiland in de staat Washington. Hij brengt het grootste deel van zijn tijd door met dartelen op boomtoppen en snacken op kikkers en knaagdieren. Maar vandaag wordt de boombewonende koppotige met uitsterven bedreigd dankzij ongebreidelde predatie door de Sasquatch.

Dat laatste detail verraadt de grap voor de meeste mensen. Maar niet iedereen is zo kritisch. De nauwgezette maker van de octopus - online bekend als Lyle Zapato - gooit niet alleen hoaxes op het web - hij linkt op briljante wijze terug naar tientallen externe sites met alles van korte verhalen over boomoctopussen tot video's van een babyboomoctopus die uitkomt tot recepten voor koken hen. En hij gooit net genoeg legitieme links in om lezers van zijn geur af te brengen. In feite wordt naar elke uitspraak moeizaam verwezen; de meeste Wikipedia-pagina's zouden geluk hebben met zoveel bronnen.

Alles bij elkaar genomen, kan Zapato's labyrint van sites zelfs slimme websurfers laten denken dat deze in bomen levende octopus bestaat. Een onderzoek uit 2006 door de Universiteit van Connecticut toonde aan dat 25 van de 25 web-bekwame middelbare scholieren voor de hoax vielen. Zelfs toen onderzoekers hen vertelden dat boomoctopussen niet bestaan, konden de studenten de aanwijzingen op de site niet identificeren om te bewijzen dat het niet feitelijk was. De benarde situatie van de Pacific Northwest-boomoctopus is slechts een van de vele oorzaken van Zapato; hij onderhoudt een uitgebreide site gewijd aan het promoten van het Bureau of Sasquatch Affairs en een die beweert dat de natie België niet bestaat (de bedrieglijke branding van Belgische wafels past in zijn samenzweringstheorie). Natuurlijk, of je het nu als kunst of entertainment beschouwt, het handwerk van Zapato herinnert je eraan om niet alles te geloven wat je op internet leest.