Artikel

De 12 mannen die op de maan liepen

top-leaderboard-limiet'>

Als je bent geboren na het Apollo-programma, en misschien zelfs als je je die dagen herinnert, lijkt het bijna ongelooflijk dat NASA bemande missies naar de maan heeft gestuurd, 239.000 mijl verderop. Mensen blijven verdriet uiten over het feit dat de Apollo-maanmissies zo lang geleden waren en dat er binnenkort niemand meer in leven zal zijn die daadwerkelijk naar de maan is gegaan. we vieren de 50e verjaardag van de Apollo 11-missie, dit is het perfecte moment om de enige 12 mensen die ooit op een ander lichaam dan de planeet Aarde hebben gelopen te herdenken - of te leren kennen.

1. Neil Armstrong

NASA/HULTON ARCHIEF/GETTY IMAGES

Marine-testpiloot, ingenieur en Koreaanse oorlogsveteraan Neil Armstrong verliet de marine in 1952, maar ging verder in de Naval Reserve. Hij werkte als een experimentele testpiloot voor het National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) vanaf 1955, dat uitgroeide tot NASA. Armstrong werd in 1962 aangesteld als astronaut en vloog in 1966 op de Gemini 8-missie, waar hij de eerste succesvolle procedure voor het aanleggen van de ruimte uitvoerde. Armstrong werd gekozen om de eerste man te zijn die op de maan liep, zoals de Apollo 11-missie was gepland, om verschillende redenen: hij was de commandant van de missie, hij had geen groot ego en de deur van de maanlander stond aan zijn kant. Hoewel de eerste stappen op de maan zijn waar hij altijd bekend om zal staan, beschouwde Armstrong als de grootste prestatie van de missie het landen van de maanmodule. Hij zei later,

Piloten genieten niet van lopen: piloten houden van vliegen. Piloten zijn over het algemeen trots op een goede landing, niet op het uitstappen van het voertuig.

Armstrong en zijn bemanning werden vereerd met parades, onderscheidingen en toejuichingen na hun terugkeer naar de aarde, maar Armstrong gaf altijd de eer aan het hele NASA-team voor de Apollo-maanmissies. Hij nam in 1971 ontslag bij NASA en werd acht jaar lang hoogleraar Luchtvaart- en Ruimtevaarttechniek aan de Universiteit van Cincinnati. Armstrong zat in het bestuur van veel bedrijven en stichtingen, maar trok zich geleidelijk terug uit publiciteitstours en handtekeningen. Hij gaf niet echt om roem.

Neil Armstrong stierf op 25 augustus 2012, op 82-jarige leeftijd. Zijn familie bracht een verklaring uit die concludeerde:



“Voor degenen die vragen wat ze kunnen doen om Neil te eren, hebben we een eenvoudig verzoek. Eer zijn voorbeeld van dienstbaarheid, prestatie en bescheidenheid, en de volgende keer dat je op een heldere nacht naar buiten loopt en de maan naar je ziet glimlachen, denk dan aan Neil Armstrong en geef hem een ​​knipoog.

2. Edwin 'Buzz' Aldrin

NASA/Getty Images

Nadat hij in 1951 op West Point als derde in zijn klas was afgestudeerd met een graad in wetenschap, voerde Buzz Aldrin 66 gevechtsmissies uit als luchtmachtpiloot in de Koreaanse oorlog. Daarna promoveerde hij aan het MIT. Aldrin kwam in 1963 als astronaut bij NASA. In 1966 vloog hij in het Gemini 12-ruimtevaartuig op de laatste Gemini-missie.

Aldrin vergezelde Neil Armstrong op de eerste maanlanding in de Apollo 11-missie en werd de tweede persoon, en nu de eerste van de levende astronauten, die voet op de maan zette. Aldrin had een communiepakket mee naar huis genomen en deed de communie op het maanoppervlak, maar verkondigde het feit niet. Aldrin ging in 1971 met pensioen bij NASA en in 1972 bij de luchtmacht. Later leed hij aan klinische depressies en schreef over de ervaring, maar herstelde met behandeling. Aldrin is co-auteur van vijf boeken over zijn ervaringen en het ruimteprogramma, plus twee romans. Aldrin, die nu 89 jaar oud is, blijft werken aan het promoten van ruimteverkenning.

3. Charles 'Pete' Conrad

Astronaut Charles 'Pete' Conrad staat naast de Surveyor 3 maanlander op de maan, tijdens NASA's Apollo 12 maanlandingsmissie, november 1969. Space Frontiers / Getty Images

Pete Conrad was afgestudeerd aan Princeton en testpiloot bij de marine voordat hij in 1962 het astronautenkorps betrad. Hij vloog op de Gemini V-missie en was commandant van Gemini XI. Conrad was commandant van de Apollo 12-missie, gelanceerd tijdens een onweersbui die kort na de lancering tijdelijk de kracht van de commandomodule uitschakelde. Toen Conrad op de maan stapte, zei hij:

Joepie! Man, dat was misschien een kleine voor Neil, maar dat is een lange voor mij.

Conrad vloog later op de Skylab 2-missie als commandant met de eerste bemanning die aan boord van het ruimtestation ging. Hij ging in 1973 met pensioen bij NASA en de marine, waarna hij werkte voor American Television and Communications Company en vervolgens voor McDonnell Douglas.

Pete Conrad stierf op 8 juli 1999 bij een motorongeluk. Hij was 69.

4. Alan L. Bean

Ruimtegrenzen/Getty Images

Apollo-astronaut Alan Bean was de vierde man die op de maan liep, tijdens de Apollo 12-missie in 1969. Hij was de piloot van de maanmodule. Bean was ook de commandant van de Skylab Mission II in 1973, die 59 dagen tijdens de vlucht doorbracht. In totaal heeft Bean 1.671 uur en 45 minuten in de ruimte doorgebracht. Bean is de enige kunstenaar die een andere wereld heeft bezocht, dus zijn schilderijen van de maanomgeving hebben de authenticiteit van een ooggetuige. Hij trok zich terug uit de marine met de rang van kapitein, maar bleef astronauten bij NASA trainen tot 1981, toen hij met pensioen ging om tijd aan zijn kunst te wijden.

Bean stierf op 26 mei 2018 op 86-jarige leeftijd.

5. Alan Shepard

Hulton Archief/Getty Images

waarom leunt de scheve toren van pisa?

Alan Shepard was een bonafide ruimtepionier die lang voor het Apollo-programma zijn plek in de geschiedenis veroverde. Als testpiloot van de Amerikaanse marine werd hij in 1959 geselecteerd als een van de oorspronkelijke Mercury-astronauten. Shepard was de eerste Amerikaan die op 5 mei 1961 de ruimte in werd gelanceerd aan boord van het ruimtevaartuig Freedom 7. Zijn suborbitale vlucht bereikte een hoogte van 116 mijl.

Shepard mocht tijdens het Gemini-programma niet vliegen vanwege een probleem met het binnenoor, maar liet het probleem operatief verhelpen en werd aangesteld als commandant van de Apollo 14-missie naar de maan. Hij was verantwoordelijk voor de meest nauwkeurige landing van een maanmodule ooit en bracht 9 uur en 17 minuten door met het verkennen van het maanoppervlak buiten de module. Gedurende die tijd sloeg hij beroemd op een paar golfballen met een zes-ijzer bevestigd aan zijn monsterverzameltool. Met één arm (vanwege het ruimtepak) slaagde hij erin om verder te rijden dan professionele golfers op aarde ooit zouden kunnen hopen, dankzij de lagere zwaartekracht van de maan.

Voor en na zijn Apollo-missie was Shepard Chief van het Astronaut Office. Hij trok zich terug bij NASA en de marine in 1974, nadat hij de rang van vice-admiraal had bereikt. Shepard ging in het particuliere bedrijfsleven en zat in het bestuur van verschillende bedrijven en stichtingen. Hij richtte Seven Fourteen Enterprises op, een overkoepelend bedrijf genoemd naar zijn twee ruimtemissies. Shepard schreef een boek met Deke Slayton,Moon Shot: The Inside Story of America's Race to the Moon. Shepar vergeleek zijn boek metHet goede spuldoor Tom Wolfe, die zei: 'We wilden de onze 'The Real Stuff' noemen, aangezien hij slechts fictie was.'

Alan Shepard stierf op 21 juli 1998 op 74-jarige leeftijd.

6. Edgar D. Mitchell

NASA/Keystone/Getty Images

Ed Mitchell kwam in 1952 bij de marine en werd testpiloot. Daarna behaalde hij een doctoraat in de luchtvaart en ruimtevaart aan het MIT. NASA selecteerde hem in 1966 voor het astronautenkorps. In januari 1971 vloog Mitchell op Apollo 14 als piloot van de maanmodule en werd hij de zesde man die op het maanoppervlak liep. Hij ging in 1972 met pensioen en richtte het Institute of Noetic Sciences op, dat psychische en paranormale gebeurtenissen onderzoekt. Mitchell kreeg enige bekendheid na NASA vanwege zijn opvattingen over UFO's, aangezien hij beweerde dat de regering bewijsmateriaal in Roswell verdoezelt. Zijn informatie, gaf hij toe, kwam uit de tweede hand uit verschillende bronnen.

Mitchell stierf op 4 februari 2016, de vooravond van de 45ste verjaardag van zijn maanlanding.

7. David Scott

NASA / Liaison via Getty Images Plus

David Scott trad in dienst bij de luchtmacht na zijn afstuderen aan West Point. Hij werd in 1963 als astronaut geselecteerd, vloog met Neil Armstrong op de Gemini 8-missie en was piloot van de commandomodule op Apollo 9. Scott ging vervolgens naar de maan met Apollo 15, die op 30 juli 1971 op het maanoppervlak landde. de eerste missie om in de buurt van bergen te landen. Scott en Jim Irwin brachten 18 uur door met het verkennen van het maanlandschap in het Lunar Roving Vehicle tijdens de eerste missie om een ​​dergelijk voertuig te gebruiken om op de maan te reizen.

Scott werd beroemd door het 'postzegelincident', waarbij hij ongeoorloofde postzegelhoezen naar de maan nam met de bedoeling ze daarna te verkopen. NASA had eerder een oogje dichtgeknepen voor dergelijke activiteiten, maar publiciteit over de kwestie zorgde ervoor dat ze Scott disciplineerden en hij vloog nooit meer. Scott ging in 1977 met pensioen bij NASA en diende als adviseur voor verschillende films en tv-shows over het ruimteprogramma. Hij schreef ook een boek met voormalig kosmonaut Alexei Leonov,Twee kanten van de maan: ons verhaal over de ruimtewedloop in de Koude Oorlog.

David Scott is 87 jaar oud.

8. James B. Irwin

NASA/Public Domain, Wikimedia Commons

James Irwin, testpiloot van de luchtmacht, werd in 1966 astronaut. Hij was de piloot van de maanmodule voor Apollo 15 in 1971. Zijn 18,5 uur durende verkenning van het maanoppervlak omvatte het verzamelen van veel monsters van rotsen. De medische toestand van de astronauten werd vanaf de aarde gevolgd en ze merkten dat Irwin symptomen van hartproblemen kreeg. Omdat hij 100% zuurstof ademde en onder een lagere zwaartekracht dan op aarde, besloot de missiecontrole dat hij zich in de best mogelijke omgeving bevond voor een dergelijke onregelmatigheid - onder de omstandigheden. Irwins hartritme was normaal tegen de tijd dat Apollo 15 terugkeerde naar de aarde, maar een paar maanden later kreeg hij een hartaanval. Irwin ging in 1972 met pensioen bij NASA en de luchtmacht (met de rang van kolonel) en richtte de High Flight Foundation op om het christelijke evangelie te verspreiden gedurende de laatste twintig jaar van zijn leven. Hij nam met name verschillende groepen mee op expedities naar Mt. Ararat om de ark van Noach te zoeken.

James Irwin stierf op 8 augustus 1991 aan een hartaanval. Hij was 61 jaar oud.

9. John Watts Young

Keystone/Hulton Archief/Getty Images

John Young is tot nu toe de langst dienende astronaut in de geschiedenis van NASA. Hij werd in 1962 geselecteerd als astronaut en zijn eerste ruimtevlucht was in 1965 aan boord van Gemini 3 met Gus Grissom. Hij verwierf destijds enige bekendheid door een sandwich met corned beef het vliegtuig in te smokkelen, wat de NASA woedend maakte. Maar Young voltooide in totaal zes ruimtemissies in de Gemini-, Apollo- en de spaceshuttle-programma's. Hij draaide om de maan tijdens de Apollo 10-missie, was toen commandant van de Apollo 16-missie en werd de negende persoon die op de maan liep. Young was ook commandant van de eerste spaceshuttlevlucht in 1981 en keerde terug voor shuttlevlucht 9 in 1983, waarbij de eerste Spacelab-module werd ingezet. Young was ook gepland voor een andere spaceshuttle-vlucht in 1986, die werd vertraagd na deUitdagerramp, dus de ervaren astronaut maakte nooit zijn zevende vlucht. Young ging uiteindelijk met pensioen bij NASA na 42 jaar dienst in 2004.

John Young stierf op 5 januari 2018 op 87-jarige leeftijd na complicaties met een longontsteking.

10. Charles M. Duke Jr.

Door Project Apollo Archive, Public Domain, Wikimedia Commons

Astronaut Charles Duke was capcom tijdens de Apollo 11-missie. Hij is de stem die je je herinnert en zegt: 'Roger, Twank... Rust, we kopiëren je op de grond. Je hebt een stel kerels die op het punt staan ​​blauw te worden. We ademen weer. Heel erg bedankt!' toen de maanmodule op de maan landde. Duke schreef ook geschiedenis door Duitse mazelen te vangen tijdens het trainen van de reservebemanning voor de Apollo 13-missie, waardoor de bemanning werd blootgesteld aan de ziekte en Ken Mattingly werd vervangen door Jack Swigart op die angstaanjagende ruimtevlucht. Duke ging naar de maan (met Mattingly als piloot van de commandomodule) op de Apollo 16-missie in april 1972. Hij trok zich terug bij NASA in 1975 nadat hij de rang van brigadegeneraal bij de Amerikaanse luchtmacht had bereikt, en richtte Duke Investments op. Duke werd ook een christen en een lekenpredikant voor gevangenen.

Charles Duke is 83 jaar oud.

11. Harrison 'Jack' Schmitt

Ruimtegrenzen/Getty Images

Jack Schmitt was eerst geoloog en volgde pas een opleiding tot piloot nadat hij NASA-astronaut was geworden. In feite was hij pas de tweede burger die de ruimte in vloog, na Neil Armstrong, die een veteraan was ten tijde van zijn vluchten. Schmitt kreeg de opdracht om naar de maan te vliegen tijdens de Apollo 18-missie, maar toen de Apollo 18- en 19-missies in september 1970 werden geannuleerd, lobbyde de wetenschappelijke gemeenschap om Schmitt opnieuw toe te wijzen aan Apollo 17 (ter vervanging van Joe Engle) als piloot van de maanmodule. Hij was de eerste wetenschapper in de ruimte. Tijdens de Apollo 17-missie brachten hij en Gene Cernan drie dagen door op het maanoppervlak (een record) en reden met hun Lunar Roving Vehicle rond om monsters te verzamelen, experimenten uit te voeren en meetinstrumenten achter te laten. Schmitt en Cernan verzamelden 250 pond maanmateriaal om terug te nemen.

Na zijn ontslag bij NASA in 1975, werd Schmitt, een Republikein, verkozen tot senator voor New Mexico en diende hij van 1977 tot 1983. Hij werd adjunct-professor aan de Universiteit van Wisconsin-Madison en woont in Silver City, New Mexico. In de afgelopen jaren hebben Dr. Schmitts wetenschappelijke achtergrond en politieke voorkeur hem in de schijnwerpers gehouden, aangezien hij heeft gezegd dat het concept van klimaatverandering 'een rode haring' is en dat milieuactivisme verband houdt met communisme.

Jack Schmitt is 84 jaar oud.

12. Eugene E. Cernan

NASA/Getty Images

Als marinepiloot registreerde Gene Cernan meer dan 5.000 vlieguren. Hij werd in 1963 toegelaten tot het astronautenprogramma. Cernan's eerste ruimtevlucht was op Gemini IX in 1966, waarbij hij extravehicular activiteiten uitvoerde (een ruimtewandeling), gevolgd door de Apollo 10-missie in mei 1969, die om de maan draaide. Cernan werd aangesteld als commandant van de Apollo 17-missie voordat iemand wist dat het de laatste Apollo-missie zou zijn. Zelfs nadat het Apollo-programma was stopgezet, wist niemand zeker dat reizen naar de maan decennialang zou worden stopgezet. Toen Schmitt en Cernan op 13 december 1972 voor de laatste keer aan boord gingen van hun maanmodule, zei Cernan:

'Ik ben aan de oppervlakte; en terwijl ik de laatste stap van de mens van de oppervlakte zet, voor een tijdje terug naar huis - maar we geloven niet al te lang in de toekomst - zou ik gewoon willen [zeggen] wat ik geloof dat de geschiedenis zal optekenen. Dat Amerika's uitdaging van vandaag het lot van de mens van morgen heeft gesmeed. En als we de maan verlaten bij Taurus-Littrow, vertrekken we zoals we kwamen en, als God het wil, zoals we zullen terugkeren: met vrede en hoop voor de hele mensheid. Godspeed de bemanning van Apollo 17.'

Cernan ging in 1976 met pensioen bij de marine en bij NASA. Hij richtte vervolgens een bedrijf voor ruimtevaarttechnologie op en schreef een boek over zijn ervaringen als astronaut. Hij droeg ook zijn talenten bij aan ABC-TV als commentator tijdens shuttlevluchten en verscheen op verschillende ruimtespecials. In september 2011 getuigde Cernan voor het Congres over de toekomst van het ruimteprogramma.

Het ruimteprogramma is nooit een recht geweest, het is een investering in de toekomst - een investering in technologie, banen, internationaal respect en geopolitiek leiderschap, en misschien wel het belangrijkste in de inspiratie en opleiding van onze jeugd. De knapste en slimste koppen bij NASA en de vele particuliere aannemers, groot en klein, voegden zich niet bij het team om windmolens te ontwerpen of gaspedalen te herontwerpen, maar om hun dromen waar te maken om ons opnieuw te brengen waar nog geen mens is geweest.

Gene Cernan stierf op 16 januari 2017.

Dit verhaal is bijgewerkt voor 2019.