Artikel

Sommige mensen hebben controle over wanneer ze kippenvel krijgen - en wetenschappers zijn stomverbaasd

top-leaderboard-limiet'>

Travis Carrasco, 29, is een werktuigbouwkundig ingenieur in Las Vegas, Nevada. In alle opzichten is hij een normaal persoon. Hij houdt van kleuren met kleurpotloden; houdt van leiderschapsboeken en de kleur groen.

Maar in zijn jeugd merkten zijn familieleden Carrasco's eigenaardige neiging op om zijn hoofd heen en weer te zwaaien. Hij vertelde hen dat hij zichzelf kippenvel bezorgde. Ze geloofden hem niet.

Ze hadden het mis.

Volgens de lage kant van informele schattingen heeft ongeveer één op de 1500 mensen iets dat vrijwillig gegenereerde piloerectie (VGP) wordt genoemd - het vermogen om zichzelf bewust kippenvel te geven. Het rare is dat VGP niet zou moeten bestaan. Het fenomeen verbijstert en intrigeert neurofysiologen door het conventionele begrip van de werking van het onbewuste zenuwstelsel te tarten.

De haarzakjes van een zoogdier hechten zich via een kleine spier aan de huid. Wanneer deze spier samentrekt, zal het haar gaan staan, de huid eromheen zal een bultvormige vervorming ondergaan, enalstublieft-kippenvel.

Voor de 1499 mensen in deze statistische metafoor is kippenvel volkomen onvrijwillig. De kleine spier, de arrector pili genaamd, is gemaakt van gladde spiervezels. En net als andere gladde spieren van het lichaam - de spieren die de spijsvertering, de bloedstroom, de ademhaling enzovoort regelen - worden ze onbewust gereguleerd. De zenuwen die eraan vastzitten, bevinden zich in het autonome zenuwstelsel, het deel van het zenuwstelsel dat zich toelegt op het beheren van lichaamsfuncties die je niet bewust zou moeten controleren, zoals hartslag of pupilverwijding.

jack nicholson en shirley maclaine film

Vrijwillig gegenereerde piloerectie 'zou niet mogelijk moeten zijn'

Toen James Heathers, een fysioloog aan de Northeastern University, een technisch document tegenkwam waarin werd verwezen naar de enige drie individuele casestudies van VGP in de medische geschiedenis, kon hij het niet geloven.



'Dat was kattenkruid voor mij', zegt Heathers tegen Trini Radio, zijn stem kraakte van opwinding. “[VGP] zou niet mogelijk moeten zijn. Dat is niet hoe het autonome zenuwstelsel werkt; wat het doet. Deze reden dat het autonoom wordt genoemd,autonoom- het betekent 'zonder na te denken.''

Heathers, die normaal gesproken zijn tijd besteedt aan datawetenschap en patiëntgerichte elektronische gezondheidsontwikkeling, ging met kippenvel aan de slag als een wetenschappelijke bijzaak. In 2018 schreef hij een artikel in het tijdschriftPeerJhet doen van de eerste gepubliceerde poging om de prevalentie en eigenschappen van VGP te definiëren.

Hij wilde precies weten hoe het werkt. Waar denken mensen aan als ze zichzelf kippenvel bezorgen? In welke situaties worden ze ingezet? Welke persoonlijkheidskenmerken komen vaak voor bij mensen met VGP?

Heathers bladerde door obscure internetfora en stuurde enquêtes, en evalueerde uiteindelijk 32 deelnemers met VGP met behulp van gestandaardiseerde persoonlijkheidstests. Hij ontdekte dat degenen met VGP die op zijn enquête reageerden, ongewoon 'open' persoonlijkheden hadden in vergelijking met de gemiddelde persoon.

“Ze lijken creatiever; ze stellen zich meer voor', zegt Heathers. “Ze letten meer op zichzelf. Ze volgen hun emoties beter. Ze hebben een voorkeur voor nieuwe dingen ... Dat is ofwel een artefact van mensen die meer open zijn en eerder een enquête op internet voor de lol beantwoorden, omdat ze meer over zichzelf willen weten; of het is een onderdeel van de ervaring zelf.”

Een 'Zesde Zintuig'

Je denkt misschien,Wacht, ik ben ruimdenkend en ik kan mezelf kippenvel bezorgen door alleen maar te denken aan nagels die aan een schoolbord krabben.Maar Heathers is duidelijk; dat is geen VGP.

'VGP heeft geen mentale of cognitieve component', zegt Heathers. 'De overgrote meerderheid van de mensen die het doen, zoals we het hebben gedefinieerd, heeft gewoon een heel eenvoudig pad. Vaak concentreren ze zich op een punt, achter hun oor of in hun nek of achter op het hoofd. Ze hoeven nergens aan te denken.”

Met andere woorden, degenen met VGP hoeven alleen maar na te denken over:krijgenkippenvel - niet over de situaties die, onder normale omstandigheden,gevenze kippenvel.

'Kortom, het begint aan de basis van mijn nek, de onderkant van mijn hoofd en de achterkant', vertelt Carrasco, de ingenieur bij VGP, aan Trini Radio. 'Als ik het activeer, voelt het alsof een stel vonken door mijn hele lichaam reizen, en ik kan het herhaaldelijk doen, steeds opnieuw en opnieuw en opnieuw. De sterkste sensatie is echter pas de eerste paar keer.”

Hoewel het veroorzaakte kippenvel sterker is dan het onbewust opgewekte kippenvel, zegt Carrasco dat hij de kracht en resolutie van zijn kippenvel kan maximaliseren door zijn hoofd heen en weer te zwaaien.

'Het is een raar ritme, maar als ik met mijn nek zwaai, krijg ik een heel sterke reactie', zegt Carrasco. 'Je weet wanneer je je ogen heel strak samenknijpt, en soms hoor je drukopbouw, en het is eigenlijk gewoon een spier in je oren of je ogen knijpen. Het is vergelijkbaar met dat, maar wanneer [het kippenvel] gebeurt, kan ik soms diezelfde druk horen ... het voelt ontspannend. Het voelt goed.'

Carrasco denkt graag dat het een zesde zintuig is. Hij heeft nog nooit iemand anders ontmoet met VGP. Maar hij merkt dat zijn zoon van 19 maanden ook veel met zijn hoofd zwaait. En Carrasco vraagt ​​zich af: 'Heeft hij dezelfde vaardigheid als ik?'

Misschien is het genetisch; wetenschappers weten het niet. Wat de oorzaak ook is, 30 tot 40 keer per week zul je Carrasco betrappen op het uitoefenen van zijn verborgen superkracht - een gedachte die je misschien kippenvel bezorgt.