Artikel

Muziekgeschiedenis #8: 'Mijnramp in New York 1941'

top-leaderboard-limiet'>

'New York Mining Ramp 1941 (Have You Seen My Wife, Mr. Jones)'
Geschreven door Barry en Robin Gibb (1967)
Uitgevoerd door Bee Gees

is dapper gebaseerd op een waargebeurd verhaal

De muziek

Toen de Amerikaanse debuutsingle van Bee Gees in april 1967 werd uitgebracht, dachten veel mensen dat het The Beatles waren die zich voordeden als een andere band. Zelfs de naam Bee Gees werd gelezen als code voor 'Beatles Group'. Maar binnen een jaar vestigden de broers Barry, Robin en Maurice Gibb zich niet alleen als hitmakers op zich, maar ook als rivalen van de Fabs. 'New York Mining Disaster 1941', de eerste van een dertigtal hits, is een van die zeldzame popsongs waarvan de titel nooit in de tekst voorkomt. De meeste mensen verwijzen er nog steeds naar met de ondertitel 'Heb je mijn vrouw gezien, meneer Jones.' Geïnspireerd door de mijnramp in Aberfan van 1966, werd het nummer een internationale hit en bereikte het nummer 14 in de Amerikaanse hitlijsten. Het is sindsdien gedekt door David Essex, Chumbawumba en Martin Carthy.

http://youtu.be/KCRqAzCevsY

De geschiedenis

Op de ochtend van 21 oktober 1966 viel een enorme hoop steenkoolafval van een berghelling naar het kleine dorpje Aberfan, Zuid-Wales, waarbij een basisschool en verschillende huizen werden gesloopt en driehonderd stedelingen werden begraven, de meesten van hen kinderen.

Toen het nieuws over de ramp zich verspreidde, kwamen honderden mensen uit naburige steden naar Aberfan, met houwelen en schoppen in de hand, in de hoop te helpen met de redding. 145 kinderen werden getrokken en gered uit het puin. Lokale mijnwerkers bleven dagenlang de klok rond werken om het puin op te ruimen.

Uiteindelijk stierven 144 mensen. 116 van hen waren kinderen, meestal tussen de 7 en 10 jaar.



Steenkool en water gaan niet samen

De steenkoolwinning in Aberfan begon rond 1869. Honderd jaar later was een van de grootste problemen waarmee de stad te maken kreeg, de manier waarop het afvalmateriaal van de mijnbouw moest worden afgevoerd. Hun oplossing, zoals in veel kolenmijnsteden, was om het in afvalbergen - of 'stortplaatsen' zoals ze in het VK worden genoemd - dicht bij de mijnen te stapelen. In Aberfan bevonden de tips zich op de hellingen van de bergen rondom de stad. Het was een moeizaam proces om tonnen steenkoolafval langs de kant van de berg te vervoeren. Een reeks trolleywagens sleepte het naar een kraan, die het afval vervolgens op de stortplaats dumpte.

Er was wel een probleem. Zuid-Wales heeft een over het algemeen nat klimaat, waardoor de grond vochtig blijft. Bovendien werden veel van de kolentoppen boven ondergrondse bronnen geplaatst. In de jaren voor de ramp was water van de hellingen een eeuwigdurend probleem voor Aberfan. Regelmatige overstromingen veroorzaakten veel schade en lieten slijmerige zwarte afzettingen van kolenslib achter. De stedelingen vroegen herhaaldelijk de National Coal Board, die eigenaar was van de mijn, om hulp bij het aanpakken van het waterprobleem, maar er werd niets gedaan.

De resulterende natte grond zorgde voor een onstabiele basis, en dat zorgde er uiteindelijk voor dat duizenden tonnen kolenslib uit de punt loskwamen en de stad beneden renden. De aardverschuiving werd beschreven als bewegend als water, maar met een dubbele dichtheid.

Na de ramp werd het overstromingsprobleem van Aberfan opgelost door de aanleg van een eenvoudige duiker.

Aberfan Toen en Nu

Getty Images

Op 25 oktober 1966 vond een massabegrafenis plaats voor de kinderen. Het Aberfan Disaster Fund heeft meer dan $ 1 miljoen opgehaald met donaties van over de hele wereld. Het geld werd gebruikt om de stad weer op te bouwen en de rouwende families te compenseren. (Jammer genoeg eiste de National Coal Board dat een groot deel van het geld zou worden gebruikt om te betalen voor het verwijderen van de tips die ze hadden gebouwd.) Als gevolg van de ramp werd de Mines and Quarries Act van 1969 aangenomen, die hielp om ervoor te zorgen dat geen ongebruikte tips een gevaar vormen voor andere mijnsteden.

1-877-kars-4-kinderlied

Voor Aberfan was het een langzaam wederopbouwproces. Na de tragedie kwam er een schuldgevoel over de stad omdat ze geen sterkere maatregelen had genomen om het probleem met de fooien aan te pakken. Bij meer dan de helft van de overlevenden van de ramp is een posttraumatische stressstoornis vastgesteld. Vanaf 2011 zijn alle kolenmijnen gesloten. Maar dat heeft de stad beroofd van haar belangrijkste bron van inkomsten.

In april 2012, 46 jaar na de ramp, bezocht koningin Elizabeth Aberfan om een ​​nieuwe basisschool te openen. In 1966 werd de koningin bekritiseerd omdat ze acht dagen had gewacht om de plaats van de ramp te bezoeken. Ze noemde het haar 'grootste spijt' in haar zestig jaar op de troon.