Artikel

Lowkey: een woord dat lowkey is, sloop in onze woordenschat

top-leaderboard-limiet'>

Hoe evolueert de taal op internet? In deze serie over internetlinguïstiek zet Gretchen McCulloch de nieuwste innovaties op het gebied van online communicatie uiteen.

Hier is een woord dat je misschien nog niet eerder is opgevallen:laagdrempelig. Een goed voorbeeld is deze tweet:

wanneer je lowkey de aandacht van je ober moet krijgen?

@Lin_Manuel @leslieodomjr @DaveedDiggs @ChrisisSingin pic.twitter.com/6HwxIdZIis

— De ploeg van Hamilton (@hamiltonssquad) 19 november 2015

Hoewel de foto natuurlijk oorspronkelijk om andere redenen is genomen, is het een goede illustratie van hoe het eruit ziet om iets rustigs te doen als we aannemen dat de acteurs op deze foto echt de aandacht van hun ober probeerden te trekken. Ze wenken niet breed naar de denkbeeldige ober of roepen niet dat er iets in brand staat - nee, het is niet dringend, ze spelen het cool, maken wat oogcontact, wachtend tot de ober ze opmerkt.

Het is vrij duidelijk waar lowkey vandaan komt. Reguliere woordenboeken, zoals Merriam-Webster, zijn ingehouden met een koppelteken, zoals in een ingehouden feest.



laagdrempelig (bijvoeglijk naamwoord)

: rustig en ontspannen : niet erg krachtig, emotioneel of merkbaar

In feite heeft zelfs Urban Dictionary 'low key' met dezelfde betekenis in 2005:

low key

iets rustig houden: het niet aankondigen; een rustige bijeenkomst hebben; tegenovergestelde van een groot feest of grote groep mensen; niet veel nadruk, nauw afgestemd op een normaal avondje uit met de gebruikelijke dingen.

ik ga vanavond uit, maar het is vrij rustig; werk morgen, dus vanavond wordt een rustig evenement.
door donjamin 10 juni 2005

Er is ook een 'low-key' die wordt gebruikt in fotografie, waar het 'donker, met weinig of geen invullicht en een hoge lichtverhouding' betekent, wat mogelijk is waar 'low-key' zoals in 'low-key party' vandaan kwam (bronnen zijn hier echter onduidelijk over.)

In ieder geval is er een duidelijk verband met de nieuwe lowkey: qua betekenis liggen de ideeën van rustig/ontspannen en een beetje/subtiel niet zo ver uit elkaar. Maar terwijl old low-key een bijvoeglijk naamwoord is (een low-key party, die party was low-key), is new lowkey een bijwoord. Het is niet eens zo nieuw - het verschijnt in Urban Dictionary uit 2009:

Rustig
soort van betekenis

Ik was ingetogen enthousiast over het feest.
Ik was een beetje opgewonden over het feest.

door lUXURyLala 29 augustus 2009

1) In het geheim of discreet

2) Een beetje of een beetje

'Hij verhuist over drie weken naar Chicago, maar het semester is pas over zeven weken voorbij. Hij valt rustig af.'

'Ik had niet gedacht dat ik dat zou zijn, maar ik ben ingehouden verdrietig dat mijn kamergenoot gaat verhuizen.'

Bijwoord lowkey is heel gewoon online, maar ik kon nog niemand vinden die het analyseerde of becommentarieerde, en het is ook nog niet in woordenboeken terechtgekomen (psst, zijn er lexicografen die dit lezen?). Hier zijn nog een paar voorbeelden van Twitter:

het vinden van nemo is een van mijn favoriete films aller tijden

Britse mensen zijn zo intolerant voor elkaar dat we elkaar allemaal dood willen

ik wou dat een van mijn lowkey crushes een lowkey crush op me had, zodat we lowkey konden maken en zo

Wanneer je een beetje verdrietig bent, maar je probeert er niets om te geven

En in tegenstelling tot de betekenis van 'low-key party', heeft nieuwe lowkey ook een tegenovergestelde: highkey. Hoewel highkey lang niet zo gewoon is als lowkey, zijn er nog steeds veel voorbeelden. Mensen op Twitter gebruiken het vaak om te praten over onbeantwoorde verliefdheden:

waarom praten nieuwslezers zo?

lowkey verliefd op je highkey laat het je nooit weten

lowkey wil een relatie highkey wil niet teleurgesteld worden

Ik ben highkey over jou, maar probeer lowkey te zijn over jou

In zekere zin is het passend dat lowkey al minstens zes jaar bestaat, maar het is niet gedocumenteerd buiten Urban Dictionary en een paar obscure sites. Het is gewoon rustig wachten tot we het opmerken.