Artikel

Het is een koopje! Hoe Columbia House geld verdiende door muziek weg te geven

top-leaderboard-limiet'>

Als je bent opgegroeid in het pre-MP3-tijdperk, is de kans groot dat je ten minste één keer hebt meegedaan als lid van de postordermuziekclub van Columbia House. Wie kan de allure van acht compact discs (of 11 platen-albums of cassettebandjes) voor slechts een cent afwijzen? Het zou dom zijn om niet mee te doen!Een paar maanden van automatische verzendingen later eindigde je waarschijnlijk zoals veel leden: als een 14-jarige zonder inkomen die Columbia House $ 47 schuldig was voor ongewenste Sir Mix-a-Lot-cd's.Laten we een paar slepende vragen over de muziekclub bekijken.

Hoe werkte het businessmodel van Columbia House?

Het onderliggende model voor Columbia House was een vrij eenvoudige opzet die bekend staat als negatieve optiefacturering. Kortom, zodra u zich aanmeldt voor een lidmaatschap van een club of service, begint u maandelijkse verzendingen te ontvangen, tenzij u de club uitdrukkelijk vertelt dat u ze niet wilt. Natuurlijk krijg je ook de rekening.

Facturering met negatieve opties is sinds 2005 illegaal in Ontario, maar het is nog steeds legaal in de Verenigde Staten. Er zijn echter een paar kanttekeningen. De Federal Trade Commission vereist dat elke club of dienst die een negatief optieplan aanbiedt, duidelijk en opvallend de minimale aankoopverplichtingen, annuleringsprocedures, de frequentie waarmee leden zendingen moeten weigeren en hoe ze uiteindelijk een lidmaatschap kunnen annuleren wanneer ze nieuwe leden inschrijven, moet aangeven.

vlad het spietsbos van lijken

De FTC laat echt de hamer vallen op elk bedrijf dat zich niet aan deze voorschriften houdt. In 2009 bereikte het een schikking van $ 1 miljoen met het online bedrijf Commerce Planet, dat een 'gratis' online veilingpakket had aangeboden en tegelijkertijd klanten had aangemeld voor een terugkerend 'online leverancier'-programma van $ 59,95.

Hoe verdiende Columbia House geld terwijl het zoveel muziek weggaf?

Columbia House en concurrent BMG brachten tonnen aan bruto-inkomsten binnen - tot in 2000 hadden de twee bedrijven een brutowinst van $ 1,5 miljard per jaar. Maar zelfs met negatieve optiefacturen die contant geld binnenbrachten van clubleden die vergaten hun afwijzingsformulieren terug te sturen, werkte Columbia House met een schijnbaar krappe marge.

Columbia House en BMG hadden echter een aantal vrij slimme manieren om geld te besparen. Tot 2006 hadden de platenmaatschappijen nooit echt schriftelijke licenties verkregen om de platen die ze naar clubleden stuurden te distribueren. In plaats daarvan hebben de clubs het gedoe (en de kosten) bespaard door de meeste uitgevers 75% van de standaard royalty's te betalen die zijn vastgelegd in de auteursrechtwet. De clubs voerden aan dat, aangezien de uitgevers hun kortingscheques verzilverden, ze zich onderwerpen aan 'impliciete' licenties.

Muziekuitgevers waren niet dol op deze regeling, maar decennialang was het behoorlijk moeilijk om terug te vechten tegen de postorderclubs. Als enkele van de grootste pre-internetretailers hadden de clubs een enorme macht over de muziekmarkt. Volgens een 2006Aanplakbordartikel, als een uitgever klaagde, zouden de clubs gewoon stoppen met het dragen van hun platen.



Bovendien kochten de clubs hun platen over het algemeen niet van labels om ze vervolgens te verkopen. In plaats daarvan zouden de clubs de mastertapes van platen verwerven en goedkoop hun eigen kopieën drukken. Bovendien, herinner je je die 'bonus' of 'gratis' records die je kreeg voor het aanmelden voor de clubs? De clubs betaalden over het algemeen helemaal geen royalty's, wat hun kosten verder verlaagde.

giftige vrienden uit je leven verwijderen

Uiteindelijk hebben al deze kleine factoren een hoop geld bespaard. In zijn boek uit 2004De opname-industrie, nam Geoffrey P. Hull een kijkje in de economie van de clubs. Hij schatte dat de kosten voor de clubs van een 'gratis' schijf slechts ongeveer $ 1,50 waren, terwijl een schijf die tegen de volle prijs werd verkocht de club overal tussen $ 3,20 en $ 5,50 kostte. Hull rekende uit en realiseerde zich dat zelfs als slechts één op de drie cd's die een club verspreidt, wordt verkocht tegen de catalogusprijs van $ 16, de club uiteindelijk nog steeds een marge van ongeveer $ 7,20 op elke verkochte schijf maakt. Hull legt uit dat winkels het moeilijk hadden om een ​​marge van zelfs $ 6,50 per verkochte schijf te maken, dus het is gemakkelijk te zien hoe de clubs overeind bleven, zelfs met hun enorme marketing- en advertentiekosten.

Heeft iemand echt, echt geprofiteerd van die introductieaanbiedingen?

Joseph Parvin uit Lawrenceville, NJ, was ongetwijfeld de patroonheilige van iedereen die het ooit bij een muziekclub wilde houden voor het ontvangen van een ongewenste plaat.

In maart 2000 gaf de 60-jarige Parvin toe dat hij 16 postbussen en zijn eigen huisadres had gebruikt om Columbia House en BMG uit 26.554 schijven te halen gedurende een periode van vijf jaar in de jaren '90. Hij pleitte schuldig aan een enkele telling van postfraude.

Vreemd genoeg is deNew York Timesverhaal over Parvin's pleidooi bevatte een verhaal van een andere oplichter die bijna net zo productief was. Slechts vijf maanden eerder pleitte David Russo schuldig aan het aanleggen van 22.000 cd's met een soortgelijk plan. Vervolgens verkocht hij de buit op rommelmarkten.

hoe te voorkomen dat het toilet doorloopt?

Hoe zit het met de oude rivaal van Columbia House, BMG?

Dit komt misschien als een schok voor je zelf rond 1994, maar Columbia House en BMG maken nu deel uit van hetzelfde bedrijf. In 2002 verkochten de toenmalige eigenaren van Columbia House, Sony en AOL Time Warner, een meerderheidsbelang in het bedrijf aan de Blackstone Group. (Sony en AOL behielden een aandeel van 15 procent tussen hen.)

In 2005 droeg Blackstone Columbia House opnieuw over aan de Duitse mediagigant Bertelsmann, de eigenaar van BMG, voor een gerapporteerde $ 400 miljoen. Na een reeks nieuwe transacties bevindt Columbia House zich nu in de portefeuille van Direct Brands, Inc., een direct marketeer wiens andere belangen de Book-of-the-Month Club omvatten.

Kan ik nog steeds muziek bestellen bij Columbia House?

Je bent een paar jaar te laat. De gefuseerde versie van Columbia House en BMG, de BMG Music Group, stopte op 30 juni 2009 met de verkoop van muziek. (Blijkbaar was digitale muziek niet zomaar een gekke rage.) Direct Brands heeft nog steeds een bedrijf onder de naam Columbia House, maar verwacht niet dat de nieuwste muziek voor de deur staat. Het vernieuwde bedrijf verkoopt dvd's en Blu-Ray-schijven.
* * *
Heeft iemand van jullie uiteindelijk veel te veel geld schuldig gemaakt aan een muziekclub? Herinner je je je eerste acht cd's nog?