Artikel

Kleuren zien die niet bestaan

Een vrouw staat voor het 'Color Wheel' van kunstenaar Yan Lei. Afbeelding tegoed: Timothy A. Clary/AFP/Getty Images


door Alex Carter

Het menselijk oog kan ongeveer 10 miljoen kleuren onderscheiden. Als je op ons lijkt, vraag je je waarschijnlijk af waar de andere kleuren zijn. Is dit het? Zijn we veroordeeld tot een leven van saaie blues en het nodige rood? Zullen we voor altijd kreunen bij groen en geeuwen bij geel? Blijkbaar niet: er blijken zes kleuren te zijn die je kunt zien die niet bestaan.

Laten we het eerst uit de weg ruimen ... technisch gezien bestaat magenta niet. Er is geen golflengte van licht die overeenkomt met die specifieke kleur; het is gewoon een constructie van ons brein van een kleur die een combinatie is van blauw en rood. Maar het wordt vreemder. We hebben het niet alleen over dat soort dingen - we hebben het over echte kleuren die je nodig hebt om je hersenen te misleiden om zichzelf opnieuw te kalibreren om te zien.

Onze ogen hebben receptoren die kegeltjes worden genoemd voor drie verschillende kleuren: rood, groen en blauw. Door de gecombineerde reacties te meten, kunnen secundaire kleuren worden geconstrueerd. Een combinatie van rood en groen maakt bijvoorbeeld geel.

Als het oog echter meldt dat de rode en groene receptoren worden gestimuleerd, verwerken de hersenen ook de afwezigheid van blauw. Dit is niet alleen belangrijk om kleuren onmiddellijk te kunnen interpreteren, het stelt de hersenen ook in staat om te corrigeren voor verschillende kleurtemperaturen. Onze hersenen zullen bijvoorbeeld wit papier onder een blauw licht waarschijnlijk als wit rapporteren, ondanks dat ze alleen de blauwe receptoren activeren. Het is deze kalibratie die we kunnen gebruiken om kleuren te zien die niet echt bestaan.

De andere component is afhankelijk van de persistentie van het gezichtsvermogen van het oog. Receptoren op het netvlies verversen niet onmiddellijk en blijven een paar milliseconden zenden nadat de stimulus is verwijderd. Dit is de reden waarom staren naar iets met een scherp contrast (zoals deze zwarte tekst op een witte achtergrond) soms een indruk op je zicht kan achterlaten als je wegkijkt.

Als je netvlies steeds hetzelfde signaal terug naar je hersenen stuurt, letten je hersenen op den duur niet meer op en ontwikkel je eigenlijk een soort (veilige en extreem kortdurende) blindheid. In het echte leven is dit praktisch onmogelijk te bereiken, omdat je ogen van nature sowieso vrij snel bewegen.



Dus door gebruik te maken van deze feiten over hoe onze ogen werken en onze ogen bloot te stellen aan heldere primaire of secundaire kleuren, kunnen we de corresponderende kegeltjes verzadigen en zo andere signalen blokkeren. Als je dan naar de tegenovergestelde kleur op het kleurenwiel kijkt, krijg je een kleur die oververzadigd is - deze kleur is technisch denkbeeldig. Het effect vervaagt echter snel als de hersenen zich aanpassen aan de normale wereld.

Om dit te bereiken, heb je alleen een grote, heldere geschikte kleur nodig, zoals deze.

De niet-bestaande kleuren die je kunt zien, en de kleuren die nodig zijn om ze te zien, zijn als volgt:

Om supermagenta te zien, kijk naar groen (zie hierboven).

Om superblauw te zien, kijk naar geel.

Om supergroen te zien, kijk naar magenta.

Om superred te zien, kijk naar cyaan.

Om supergeel te zien, kijk naar blauw.

Kijk naar rood om supercyaan te zien.

waarom dragen honkbalmanagers uniformen?

U kunt hier een galerij van de kleuren bekijken.

Als je bijvoorbeeld superblauw wilt zien, kijk dan een minuut of wat naar puur geel en kijk dan meteen naar blauw. Het blauw zou blauwer moeten lijken dan blauw kan zijn, tenminste voor een paar seconden. Probeer het. We beloven dat het je ogen niet zal breken.