Artikel

Hoe Sesamstraat omging met 9/11

top-leaderboard-limiet'>
door Louisa Mellor

WanneerSesam StraatToen het 33e seizoen een paar maanden na 11 september 2001 werd uitgezonden, wisten de makers van de show dat ze de tragische gebeurtenissen van die dag moesten erkennen. De geliefde educatieve show had de reputatie eerlijk met zijn jonge publiek te praten over moeilijke onderwerpen, van verdriet tot pesten, echtscheiding en racisme. Dit zou niet anders zijn.

'Het was een verwoestende tijd voor ons allemaal', herinnert Rosemarie Truglio, senior vice-president onderwijs en curriculum van de show, zich. 'We vonden dat we iets moesten doen als reactie op 9/11, maar we wisten dat we heel voorzichtig moesten zijn, omdat onze kijkers zo jong zijn en ouders terugkeren naar educatieve programma's als een veilige haven voor kinderen.'

De hamvraag was hoe kleuters de nasleep van een terroristische aanslag kunnen helpen begrijpen zonder ze verder bang te maken. Metaforen waren het antwoord.

In plaats van een aanval op de straten van Manhattan af te beelden,Sesam Straat’s makers beeldden een keukenbrand af die uitbrak in Hooper’s Store. Er waren geen vlammen te zien, alleen rook. De reeks adviseerde kinderen over veilig gedrag bij het zien van een brand: een volwassene vertellen, evacueren of 'blijf laag en ga' en alarmeer de brandweer.

Maar de echte boodschap kwam in de nasleep van de brand.Sesam Straatgebruikte zijn jongste, meest kwetsbare personage, Elmo, om kinderen door hun angst heen te helpen. Toen de brandweerlieden - echte leden van de brandweer van New York - de winkel weer veilig maakten, werd Elmo trillend en getraumatiseerd getoond door de rook, flitsende lichten en vreemde brandblusapparatuur. Hij wilde nooit meer terug naar Hooper's Store.

Maar hij deed het, dankzij wat geduldig advies van een vriendelijke FDNY-medewerker genaamd Bill, die vriendelijk het doel van zijn beschermende kleding uitlegde en Elmo leerde dat hoe eng ze er ook uitzien, brandweerlieden er zijn om te helpen. Een educatief bezoek aan de brandweerkazerne en een ritje op een motor later, en Elmo voelde zich weer veilig.