Artikel

Hoeveel boeken zijn er ooit gepubliceerd?

top-leaderboard-limiet'>

Toen Johannes Gutenberg in 1440 de drukpers uitvond, had hij niet kunnen voorzien hoe zijn bescheiden creatie uiteindelijk zou leiden tot een wereldwijde industrie die jaarlijks miljoenen boeken produceert. In de eeuwen daarna worden er steeds nieuwe boeken gepubliceerd, terwijl oude boeken zich opstapelen, zodat het totale aantal bestaande boeken ondenkbaar zou zijn voor een man die elke letter met de hand plaatste. Hoewel het een Sisyphean-taak zou zijn om alle daadwerkelijke individuele teksten te tellen die boekhandels, openbare bibliotheken en privécollecties over de hele wereld bevolken, zou er een manier kunnen zijn om op zijn minst te schatten hoeveel unieke boektitels ooit zijn gepubliceerd.

Proberen te bepalen hoeveel boeken er zijn, roept eerst een bedrieglijk eenvoudige vraag op: wat is eigenlijk een boek? Dat kan heel snel diep filosofisch worden, en er is geen eenduidig ​​antwoord op. Het team achter Google Books (wiens ambitieuze doel het is om al het gedrukte materiaal te digitaliseren, waardoor ongekende toegang tot de kennis van de wereld in één database mogelijk wordt) kwam in 2010 met een eigen definitie in een poging een antwoord te geven op deze netelige vraag: waar ze naar verwijzen als een 'boekdeel' een 'geïdealiseerd gebonden boekdeel' omvat, dat het bereik omvat van een bestseller met exemplaren die verkrijgbaar zijn bij elke kiosk op de luchthaven tot een zeldzame, in leer gebonden uitverkochte editie tot een enkel gecatalogiseerd manuscript van iemands proefschrift gaan stilletjes ongelezen in een universiteitscollectie.

Op het eerste gezicht repliceert deze definitie het concept dat ten grondslag ligt aan International Standard Book Numbers (ISBN), de universele identificatiecodes voor alle boeken op de commerciële markt. ISBN's bestaan ​​echter pas sinds het midden van de jaren zestig en moeten nog op grote schaal worden toegepast in niet-westerse regio's van de wereld, dus als u alleen op dat ene nummer vertrouwt, worden grote delen van het gedrukte materiaal weggelaten. Zelfs wanneer ze worden gebruikt, is het proces van het toewijzen van ISBN's niet bijzonder rigoureus, dus veel 'boekachtige objecten' die zeker geen boeken zijn, worden geleverd met een ISBN: audioboeken, instructie-dvd's, flashkaarten, enz. Alleen vertrouwen op ISBN's om het aantal gepubliceerde boeken te bepalen, biedt een duister, onbevredigend antwoord.

welke acteur werkte eerder bij het circus als leeuwentemmer?

Andere instellingen hebben geprobeerd hun uitgebreide boekcatalogi te standaardiseren, waaronder WorldCat en de Library of Congress, maar deze nummers worden zelfs nog vaker in veelvouden aan dezelfde titels toegewezen vanwege verschillende catalogiseringsregels. Simpele titels, auteursnamen en uitgeverijen zijn nog minder betrouwbaar, omdat menselijke fouten bij het overschrijven van al die informatie in een database ook tot duplicaten kunnen leiden.

waarom verandert de oogkleur van baby's?

Het succes van de poging van Google Boeken om dit probleem op te lossen, houdt rekening met al deze verschillende tekortkomingen en gebruikt ze om bijna een miljard onbewerkte records van 150 verschillende providers te vergelijken om het aantal te beperken tot slechts één van elk boek. Nadat alle veronderstelde duplicaten zijn verwijderd, zijn er nog steeds bepaalde niet-boekitems die moeten worden weggegooid, waaronder twee miljoen video's, twee miljoen kaarten en een kalkoensonde die ooit werd toegevoegd aan een bibliotheekkaartcatalogus als een April Fools 'Day grap. Alles bij elkaar kwam Google Books op de proppen - tromgeroffel, alstublieft! - in totaal 129.864.880 boeken. Opluchting.

Maar wacht, er is meer! Ondanks de inspanningen van Google houdt hun algoritme geen rekening met bepaalde cruciale factoren: niet alleen is hun berekening verouderd, omdat ze in 2010 werden geteld, maar het dateert van vóór de recente toename van zelfpublicatie, vooral in digitale formaten. Hoewel ISBN's worden aanbevolen voor alle titels, zijn ze niet vereist voor in eigen beheer uitgegeven werken die op de meeste e-bookmarkten worden aangeboden, en er is geen betrouwbaar systeem om ze anders bij te houden. Naarmate de populariteit van zelfpublicatie toeneemt, met bijna een half miljoen nieuwe titels die alleen al in 2013 zijn uitgebracht, raakt het Google Boeken-algoritme alleen maar verder van de realiteit.

Totdat Google zijn methodologie bijwerkt, kunnen we op zijn minst een beetje extrapoleren met de gegevens die we hebben om een ​​nauwkeuriger aantal gepubliceerde boeken te vinden die in 2016 bestaan. Het is een bewegend doelwit, vertrouwt op onbetrouwbare ISBN's en vereist wat weloverwogen gissingen onderweg, maar hier gaat het toch.



Volgens Bowker, de organisatie die verantwoordelijk is voor het bijhouden van alle nieuw toegewezen ISBN's in de Verenigde Staten, werden in de jaren 2011 tot 2013 bijna een miljoen nieuwe titels (en misschien een paar herdrukken) gepubliceerd. Een statistiek van de U.S. Industry and Trade Outlook geeft aan dat de Verenigde Staten ongeveer 40 procent van het gedrukte materiaal in de wereld produceren; als het redelijk zou zijn om aan te nemen dat de VS verantwoordelijk is voor een vergelijkbaar percentage niet-gedrukte tekst, wordt het mogelijk om een ​​cijfer te schatten voor de totale wereldwijde boekproductie, wat neerkomt op ongeveer 2.267.265 nieuwe boeken die wereldwijd zijn gepubliceerd van 2011 tot 2013.

Recentere gegevens zijn moeilijk te vinden, dus de beste manier om de leemte tussen 2013 en nu op te vullen, is om de gemiddelde boekproductie over de afgelopen drie jaar (755.755 nieuwe titels per jaar wereldwijd) toe te voegen aan het totaal van 2013. Na wat rekenwerk lijkt het erop dat een lage drempel voor het aantal unieke boeken dat er halverwege 2016 is (nog een tromgeroffel alstublieft) 134.021.533 in totaal is. En dat is alles wat ze schreef - voor nu in ieder geval.

presidenten van de verenigde staten in volgorde song

Heb je een grote vraag die je graag door ons beantwoordt? Als dat zo is, laat het ons dan weten door een e-mail te sturen naar bigquestions@mentalfloss.com.