Artikel

Hoe lang gaat DNA mee?

top-leaderboard-limiet'>

Zelfs minimale blootstelling aan forensische wetenschap op shows zoalsCSIenNCISzal indruk maken op een kijker wat een enorm groot probleem DNA-analyse is. Het is het tegenovergestelde van indirect bewijs: onmiskenbaar bewijs van iemands identiteit dat onmogelijk te vervalsen is, afgezien van het verwisselen van het ene monster voor het andere. De techniek kan worden toegepast op moordslachtoffers of lang overleden Engelse koningen of onwettige kinderen en hun voogdij-ontwijkende vaders - elk onderwerp waaruit intacte genetische informatie kan worden geëxtraheerd - en dat is wat DNA zo waardevol maakt als hulpmiddel in antropologisch onderzoek als het is bij politieonderzoeken. Voor een lang overleden proefpersoon heeft DNA een houdbaarheidsdatum, maar wanneer is die precies?

kan een dode rechtop zitten?

De hele formule voor het menselijk leven is gecodeerd in de submicroscopische moleculen van deoxyribonucleïnezuur en is in alle stadia van de evolutie geweest. Net als vingerafdrukken is genetische code specifiek voor een persoon, waardoor het een unieke identificatie is bij afwezigheid van andere informatie, zoals moderne gebitsgegevens. DNA is echter kwetsbaar en breekt na verloop van tijd af. Hoe lang het ontbindingsproces duurt, hangt af van de omstandigheden waaronder het wordt gevonden. Neem bijvoorbeeld als DNA wordt blootgesteld aan de elementen: net als het menselijk lichaam zelf vervalt DNA met toenemende snelheid in de aanwezigheid van warmte, water, zonlicht en zuurstof. Die essentiële levensomstandigheden versnellen ook het proces van overlijden, waardoor DNA mogelijk binnen enkele weken onbruikbaar wordt voor analyse.

Wetenschappers hebben geschat dat DNA onder de meest ideale omstandigheden in theorie maximaal een miljoen jaar kan overleven. Hoewel een team van onderzoekers onlangs beweerde 419 miljoen jaar oud genetisch materiaal van prehistorische bacteriën in het Michigan Basin te hebben ontdekt, hebben anderen in het veld de claim luid betwist, vooral in het licht van een eerder monster waarvan wordt aangenomen dat het 250 miljoen jaar oud is. oud, maar later bewezen besmet door de aanwezigheid van modern DNA. De oudste echte DNA-monsters komen uit Groenland (de ijzige, in tegenstelling tot IJsland, de groene), gewonnen onder een mijl ijs, een 'perfecte, natuurlijke vriezer' voor DNA-conservering. De 450.000 tot 800.000 jaar oude monsters leveren het bewijs van groen leven op de nu grotendeels kale landmassa.

geraldo rivera opent de kluis van al capone

Wat het menselijk genetisch materiaal betreft, wordt het record voor het oudste Neanderthaler-DNA bewaard door een 100.000 jaar oud monster gevonden in een Belgische grot. Het langstdurende monster van menselijk DNA werd ontdekt in het noordoosten van Spanje en heeft een overlevingsleeftijd van 7000 jaar. In beide gevallen lieten de door Dr. Rhonda Roby ontwikkelde technieken het onderzoekers toe om mitochondriaal DNA te gebruiken in plaats van het type dat in de celkern wordt gevonden; hoewel mitochondriaal DNA slechts gedeeltelijke genetische informatie bevat, biedt het voldoende bewijs voor identificatie en is het in grotere overvloed aanwezig dan nucleair DNA, waardoor de overlevingskans toeneemt.

Hoe lang gaat DNA mee? Het korte antwoord is dat het ingewikkeld is en wordt bepaald door een aantal onvoorspelbare factoren, zoals het weer en de laatste rustplaats van het organisme. Je DNA is misschien de moleculaire erfenis die je achterlaat, maar als je eenmaal dood bent, kun je er niet veel aan doen.