Artikel

Hoe kunnen we zien wanneer een vulkaan slapend of uitgestorven is?

top-leaderboard-limiet'>

Wanneer een vulkaan het nieuws haalt dat hij uitbarst, hoor je vaak over andere soorten vulkanen die slapend of uitgestorven zijn. Maar wat betekenen die termen precies, en hoe komen wetenschappers daar achter?

plaatsen die je niet mag bezoeken

Eerst een klein beetje over hoe vulkanen werken: Magma verzamelt zich in reservoirs onder het aardoppervlak en naarmate het zich ophoopt, neemt de druk in de kamer toe; als het hoog genoeg wordt, zullen de rotsen erover breken en zal er een uitbarsting volgen. Het silicagehalte van het magma bepaalt wat voor soort vulkaan je zult hebben. Laag silicamagma maakt schildvulkanen, zoals Kīlauea op het grote eiland van Hawaï, en sintelkegels, zoals Paricutín in Mexico, die lava hebben die gemakkelijk stroomt, zoals melasse. Hoog silicamagma creëert stratovulkanen, zoals Mount St. Helens in Washington, en caldera's zoals die onder Yellowstone National Park, die lava hebben die stroperiger is en als taffy stroomt.

De definities van wat slapende en uitgedoofde vulkanen zijn, zijn niet exact en kunnen verschillen afhankelijk van de vulkaan of de wetenschapper. Doorgaans, zegt Jim Webster, conservator van het Department of Earth and Planetary Sciences, Division of Physical Sciences van het American Museum of Natural History, zullen wetenschappers kijken naar de recente geschiedenis en het geologische record. Als een vulkaan is uitgebarsten sinds de laatste ijstijd - in de afgelopen 10.000 jaar of zo - en nog steeds activiteit vertoont zoals lava- en asstromen of gasemissies, wordt deze als actief beschouwd. Als een vulkaan de afgelopen 10.000 jaar niet is uitgebarsten, maar wetenschappers denken dat hij weer zal uitbarsten, wordt deze als slapend beschouwd. 'Als het meer dan 10 duizend jaar geleden is [sinds de vulkaan is uitgebarsten]', en de vulkaan is afgesneden van zijn magmavoorraad, 'wordt hij als uitgestorven beschouwd', zegt Webster.

Een andere indicator is seismiciteit - of het ontbreken daarvan. 'Vaak bevinden de magmalichamen of kamers - de bron die uitbarstingen voedt - zich drie tot acht mijl onder het oppervlak, en je kunt daar seismisch gedrag volgen', zegt Webster. “Als er een herhaalde concentratie van seismische activiteit is direct onder de opening, is daar waarschijnlijk heet, actief magma. Als dat stil en slapend wordt, en het is gewoon een soort seismische activiteit op de achtergrond - het verschuiven van de rots of verwering, hoe de planeet altijd een beetje kraakt en beweegt - voor een langere periode, misschien jaren, zou dat erop wijzen dat, als er magma is daar , het beweegt niet. Het werkt niet naar de oppervlakte, het genereert geen druk om te proberen de rotsen te breken, en misschien sterft het systeem uit.'

Maar zelfs een vulkaan die als uitgestorven wordt beschouwd, kan opnieuw uitbarsten. 'Magmalichamen kunnen onder het oppervlak afkoelen en kristalliseren', zegt Webster. 'Het magma kan een breuk vinden en ergens anders heen gaan, en mijlenver weg of ver weg omhoog komen.'

Daarom houden wetenschappers vulkanen in de gaten, of ze nu als actief, slapend of uitgestorven worden beschouwd. 'Ze doen thermische monitoring, gewoon om te zien of er warmte is', zegt Webster. Ze plaatsen ook kantelmonitoren op de vulkaan, die wetenschappers waarschuwen als de grond begint te zwellen - een teken dat er een uitbarsting op handen is. (Voordat Mount St. Helens in 1980 uitbarstte, was er 'een enorme uitstulping zichtbaar voor het oog', zegt Webster.) En ze gebruiken ook instrumenten in de ruimte om te volgen hoe het er op de grond aan toe gaat: 'InSAR', zegt Webster, “is een speciaal type radar dat wordt gemaakt vanaf satellieten. Het kan centimeterbewegingen detecteren vanuit de ruimte, op een landoppervlak.”