Artikel

Hoe alle 50 hoofdsteden van de staat hun naam kregen

top-leaderboard-limiet'>

Wil je weten welke naam de hoofdstad van de staat betekent 'een goede plek om wilde aardappelen te graven?' Of welke steden in de Verenigde Staten heten bijna Pig's Eye, Pumpkinville en Algebra? We hebben de vreemde en fascinerende geschiedenis achter het naamgevingsproces van elke staatshoofdstad getraceerd. Lees verder om erachter te komen hoe alle 50 hoofdsteden van de staat hun naam hebben gekregen.

MONTGOMERY, ALABAMA

Montgomery, opgericht in 1819, is vernoemd naar generaal Richard Montgomery, een officier uit de Revolutionaire Oorlog die omkwam bij de aanval op Quebec. Hoewel Montgomery bijna 45 jaar voordat de hoofdstad van Alabama werd gesticht stierf, stierf hij weer in het nieuws toen zijn thuisstaat New York Quebec met succes overtuigde om zijn stoffelijk overschot terug te geven. Het is onduidelijk waarom een ​​zuidelijke nederzetting besloot hun stad te vernoemen naar een oorlogsheld uit New York, hoewel het feit dat verschillende van de oorspronkelijke oprichters van de nederzetting uit New England afkomstig zijn, mogelijk een rol heeft gespeeld bij de besluitvorming.

In een vreemd toeval ligt de hoofdstad van Alabama in Montgomery County, maar hoewel stad en provincie een naam delen, zijn ze vernoemd naar totaal verschillende mensen. Terwijl de stad Montgomery is vernoemd naar Richard Montgomery, is de provincie vernoemd naar majoor Lemuel Montgomery, die stierf in 1814 tijdens de strijd tegen de Creek-indianen onder Andrew Jackson. In een laatste wending geloven historici nu dat de twee Montgomerys mogelijk in de verte verwant waren.

JUNIAU, ALASKA

iStock

Juneau was nog steeds een ruig mijnstadje toen het in 1881 werd genoemd, en is vernoemd naar Joseph Juneau, een goudzoeker die naar verluidt zijn collega-mijnwerkers omkocht met alcohol of geld om te stemmen om de nederzetting voor hem te noemen. Ongeveer een jaar nadat de stemming was gehouden, splitste Joe Juneau de stad en liet hij alleen zijn naam achter. Voordat de goudkoorts mijnwerkers naar de regio bracht, stond het gebied dat Juneau zou worden bekend alsDzantik'i Heeni, of Gold Creek, en was in de zomermaanden een populaire visplek in Tlingit.

PHOENIX, ARIZONA

Gebouwd bovenop de Pueblo Grande-ruïnes, werd Phoenix genoemd om het gevoel op te roepen van een geweldige nieuwe stad die oprijst uit de as van een oude. Bewoond tussen 700 na Christus en 1400 na Christus door een inheemse beschaving die nu bekend staat als de Ho Ho Kam ('de mensen die zijn gegaan'), omvatten de ruïnes van Pueblo Grande de overblijfselen van een geavanceerd irrigatiesysteem dat zich 135 mijl uitstrekte. Tegen de tijd dat het land rond Phoenix in de 19e eeuw door Amerikaanse kolonisten werd opgeëist, waren de Ho Ho Kam al lang verdwenen, mogelijk verdreven uit hun voorouderlijk huis door een bijzonder lange droogte.

De naam 'Phoenix' werd gesuggereerd door 'Lord' Darrel Duppa, een alcoholische Engelsman die bekend stond om zijn Shakespeare-recitaties, en voor het verspillen van de cheque van $ 3000 die hij elke drie maanden ontving van zijn rijke familie. De belezen Duppa stelde het romantische beeld van de Feniks uit de Egyptische mythologie voor, waarbij hij de Amerikaanse nederzetting vergeleek met de grote vogel die tot leven kwam nadat hij was opgeslokt door vlammen. Voordat de eerste kolonisten het Phoenix noemden, noemden ze de stad Pumpkinville.



LITTLE ROCK, ARKANSAS

Little Rock werd genoemd door de Franse ontdekkingsreiziger Jean Baptist Bénard de La Harpe, die in 1722 twee rotsachtige uitstulpingen op de rivier de Arkansas ontdekte.De Franse Rots('The French Rock', later Big Rock genoemd) en hoe kleiner hij noemde heDe kleine rots(“De Kleine Rots”). De stad werd gebouwd in de buurt van, en vernoemd naar, de kleinste van de uitstulpingen.

SACRAMENTO, CALIFORNI

Sacramento, Californië is vernoemd naar de Sacramento-rivier, die werd genoemd naar het Heilig Sacrament of de Eucharistie. De Spaanse ontdekkingsreiziger Gabriel Moraga gaf de rivier zijn naam in 1808 tijdens een expeditie om een ​​nieuwe katholieke missie in het gebied te bouwen.

DENVER, COLORADO

Denver werd in 1858 gesticht door William H. Larimer, die de naam van de stad koos ter ere van de gouverneur van Kansas, James W. Denver. Larimer hoopte genoeg indruk te maken op gouverneur Denver om de stad tot provinciehoofdstad te krijgen, maar, buiten het medeweten van Larimer, had gouverneur Denver al ontslag genomen tegen de tijd dat de stad werd genoemd.

HARTFORD, CONNECTICUT

istock

Oorspronkelijk genaamd Newtowne, werd Hartford in 1636 gesticht door vrienden Thomas Hooker en dominee Samuel Stone. Stone, geboren in Hertford, Engeland in 1602, was een puriteinse predikant die in 1633 naar Amerika reisde op zoek naar religieuze vrijheid. Samen leidden Stone en Hooker een puriteinse gemeente van Boston naar Newtowne, die ze Hartford noemden naar de geboorteplaats van Stone.

DOVER, DELAWARE

Dover werd in 1683 gesticht door William Penn, die de stad vernoemde naar een havenstad in het Engelse graafschap Kent. Hij gaf de provincie waarin de hoofdstad van Delaware ligt dezelfde naam.

TALLAHASSEE, FLORIDA

Tallahassee is een Apalachee-woord dat 'oude velden' of 'oude stad' betekent. Het kreeg zijn naam van Octavia Walton, de tienerdochter van de territoriale secretaris van Florida, George Walton, die geloofde dat het 'prachtig land' betekende. In feite, hoewel Walton wordt gecrediteerd met het officieel suggereren van de naam in 1824, noemden de Apalache het gebied Tallahassee sinds de 16e eeuw. De stad werd gekozen als de hoofdstad van Florida vanwege de ligging halverwege tussen St. Augustine en Pensacola, destijds twee grote bevolkingscentra. De jonge Octavia Walton werd ondertussen een prominente 19e-eeuwse schrijver en socialite, bekend onder de meer exotische nom-de-plume Madame Le Vert.

ATLANTA, GEORGI

Aanvankelijk een handelspost van de Creek, heette de hoofdstad van Georgië Standing Peach Tree, Whitehall, Terminus en Marthasville voordat het in 1845 Atlanta werd genoemd (naar de Atlantische Oceaan). Elk van de eerdere namen van de stad weerspiegelde de veranderende status als nederzetting: post, het was Standing Peach Tree; toen blanke kolonisten zich permanent in de regio begonnen te vestigen, werd het bekend als Whitehall. Toen de spoorlijn in de jaren 1830 de regio bereikte, werd deze bekend als Terminus - de laatste halte op de westelijke en Atlantische spoorlijn. In de jaren 1840, toen het erop leek dat de spoorlijn toch langs de stad zou kunnen blijven, besloten de bewoners om het opnieuw te noemen.

Ze kozen de naam Marthasville, naar de 16-jarige Martha Lumpkin, dochter van de gouverneur van Georgia, Wilson Lumpkin. Toen, slechts een paar jaar later, begonnen stadsfunctionarissen te denken dat Marthasville een te plebeïsche naam was voor een groeiende stad, en begonnen ze meer 'elegante' bijnamen te bespreken. Het was uiteindelijk de Georgia Railroad-ingenieur J. Edgar Thompson die de naam Atlanta bedacht en aan stadsleiders schreef: 'De spoorlijn van Charleston en Savannah heeft de weg ontmoet die net uit de wildernis van het noordwesten komt. Eureka—Atlanta, het eindpunt van de Western Atlantic Railroad. Atlantisch, mannelijk; Atlanta, vrouwelijk. Een verzonnen woord, maar als je denkt dat het past, neem het dan over.”

Een beetje geïrriteerd door de naamsverandering vertelde Wilson Lumpkin aan iedereen die maar wilde dat de naam 'Atlanta' nog steeds een eerbetoon was aan zijn dochter Martha, wiens tweede naam, zo legde hij uit, de gelijkaardige 'Atalanta' was. Martha verwierp ondertussen de bewering van haar vader en noemde de gelijkenis met haar middelste naam niet meer dan 'een heel eigenaardig toeval'.

HONOLULU, HAWAII


istock

Hoewel de populaire legende zegt dat Honolulu Hawaïaans is voor 'fair haven', voegt die verklaring eigenlijk twee afzonderlijke momenten in de geschiedenis van de stad samen. Hoewel de haven eind 18e en begin 19e eeuw in het Engels Fair Haven werd genoemd, vertaalt de oorspronkelijke inheemse naam van de regio, 'Honolulu', zich nauwkeuriger naar 'beschutte baai' of 'beschermde baai'. Honolulu is de enige hoofdstad van de staat met een autochtone naam en werd 2000 jaar geleden gesticht door de inheemse bevolking van Hawaï.

BOISE, IDAHO

Boise ontleent zijn naam aan de met bomen omzoomde rivier de Boise, die waarschijnlijk in de 19e eeuw werd genoemd door Frans-Canadese pelsjagers, met het Franse woord voor 'bebost'. Volgens een populaire legende reisde de Franse ontdekkingsreiziger B.L.E. Bonneville was zo opgewonden toen hij de rivier vond, en vooral het beboste gebied eromheen, dat hij uitriep: 'Les bois, les bois! Moyes les bois!”

zijn vreemdere dingen ergens op gebaseerd?

SPRINGFIELD, ILLINOIS

Oorspronkelijk genaamd Springfield voor de nabijgelegen Spring Creek, werd de stad kort omgedoopt tot Calhoun in de jaren 1820, voor politicus John C. Calhoun. Maar de naam sloeg nooit aan bij de inwoners van de stad, die de stad Springfield bleven noemen, hetzij uit afkeer van de politicus of gewoon uit gewoonte. Uiteindelijk, toegevend aan lokale druk, werd de stad officieel omgedoopt tot Springfieldin 1833.

INDIANAPOLIS, INDIANA

Indianapolis is een samentrekking, waarbij de naam van de staat wordt gecombineerd met het Griekse woordPolitie, wat 'stad' betekent. Hoewel dat misschien een vrij goedaardige naamkeuze lijkt, was het eigenlijk verrassend controversieel toen het in 1821 werd gekozen. De naam Indianapolis, die werd voorgesteld door rechter Jeremiah Sullivan, versloeg de namen Tecumseh (de naam van een Indiaas opperhoofd) en Suwarrow (een Europese naam). Aanhangers van de andere namen waren zo geschokt door Indianapolis als de naam van de stad, een krant noemde de beslissing zelfs 'een van de meest belachelijke daden' en noemde Indianapolis 'niet als een naam voor man, vrouw of kind; voor rijk, stad, berg of moeras; voor vogel, beest, vis of kruipend ding.”

MONKEN, IOWA

De stad Des Moines is genoemd naar de nabijgelegen Des Moines-rivier, maar de etymologische oorsprong van de Des Moines-rivier wordt betwist: hoewel velen geloven dat de rivier zijn naam ontleende aan een nabijgelegen indianenstam genaamd de Moingonas, denken anderen dat de naam verwijst naar een groep trappistenmonniken die ooit aan de monding van de rivier leefden (moinesis het Franse woord voor monniken).

Taalkundige Michael McCafferty, die gespecialiseerd is in de taal Miami-Illinois, beweert ondertussen een 330 jaar oud verhaal te zijn tegengekomen dat de naam Des Moines net even anders verklaart. Volgens die legende vertelden Peoria-indianen de Franse ontdekkingsreiziger Jacques Marquette dat 'Moingonas' als grap de naam was van een nabijgelegen stam. Het woord 'Moingonas' komt volgens McCafferty van 'mooyiinkweena', wat zich ruwweg vertaalt naar 'de uitwerpselen-gezichten'.

TOPEKA, KANSAS

istock

Topeka betekent waarschijnlijk 'wilde aardappel' of mogelijk 'een goede plek om wilde aardappelen te graven' in Shawnee. Maar de oprichters van Topeka wisten dat niet toen ze de stad in 1854 een naam gaven. Ze dachten gewoon dat Topeka een unieke naam was en dat het een mooie klank had. De naam werd voorgesteld door een van de oprichters van de stad, dominee S.Y. Lum, die beweerde dat het “een naam was die niet voorkomt in de lijst van postkantoren in de Verenigde Staten, noch in enig lexicon van de Engelse taal. Het was nieuw, van Indiase afkomst en welluidend van klank.' De naam viel meteen in de smaak bij de andere stadsstichters, die het prettig vonden dat hij makkelijk uit te spreken was.

giorgio A. tsoukalos haarprogressie

Het is onduidelijk waar dominee S.Y. Lum hoorde het woord 'Topeka' in de eerste plaats, hoewel het waarschijnlijk lijkt dat hij het ooit heeft gelezen op een van de kaarten die zijn getekend door missionaris Johnston Lykins, die de geografie van de regio documenteerde.

FRANKFORT, KENTUCKY

Historici weten niet zeker waar Frankfort zijn naam heeft gekregen, maar de meeste mensen geloven dat de naam een ​​vroege kolonist, Stephen Frank genaamd, herdenkt, die werd gedood door indianen in de buurt van een rivieroversteek. De oversteek werd bekend als Frank's Ford, later afgekort tot Frankfort. Frankfort is gelegen in de gelijknamige Franklin County, genoemd naar Benjamin Franklin.

BATON ROUGE, LOUISIANA

Baton Rouge is Frans voor 'rode paal' of 'rode stok'. De regio dankt zijn naam aan de Franse ontdekkingsreiziger Pierre Le Moyne d'Iberville, die ontdekte dat de Houma- en Bayogoula-stammen in het gebied de grenzen van hun jachtgebied zouden afbakenen met palen die waren gestapeld met vissen en dierenkoppen. Iberville nam voor het eerst kennis van de praktijk in 1699 en noemde de hele regio naar die grensmarkeringsstokken; toen er in 1721 een fort in het gebied werd gebouwd, heette het ook Baton Rouge.

AUGUSTA, MAINE

Augusta maakte ooit deel uit van een grotere nederzetting, Hallowell genaamd, maar splitste zich af om in 1797 zijn eigen stad te worden. Aanvankelijk genaamd Harrington, verzochten stadsambtenaren om de naam te veranderen in Augusta, minder dan een jaar nadat de nieuwe stad was gesticht. Blijkbaar zouden de inwoners van Hallowell niet stoppen met het plagen van de mensen van Harrington door de stad 'Herringtown' te noemen naar de scherpe vis.

Maar hoewel de reden voor de naamsverandering van Harrington duidelijk is, is de oorsprong van Augusta onbekend: sommigen geloven dat de stad is vernoemd naar een eerdere nederzetting, verwoest door indianen in de 18e eeuw. Anderen denken dat Augusta is vernoemd naar Pamela Augusta Dearborn, de dochter van de officier van de Revolutionaire Oorlog, Henry Dearborn. Weer anderen denken dat Augusta verwijst naar Caesar Augustus, die het Romeinse Rijk stichtte.

ANNAPOLIS, MARYLAND

Annapolis, door de puriteinen 'Providence' genoemd, werd in 1694 hernoemd ter ere van prinses Anne, erfgenaam van de Engelse troon en later koningin van Engeland. Tot op de dag van vandaag verschijnt het koninklijke embleem van koningin Anne, met een kroon boven de verstrengelde distel en roos (symbolen van Schotland en Engeland), op de Annapolis-vlag.

BOSTON, MASSACHUSETTS

Boston kreeg zijn naam in 1630 door de eerste gouverneur van Massachusetts Bay Colony, John Winthrop, die het vernoemde naar zijn geboorteplaats Boston in Lincolnshire. De naam was vanaf het begin populair bij Bostonians, aangezien velen van hen ook uit de regio Lincolnshire in Engeland kwamen.

LANSING, MICHIGAN

In 1848, Lansing, Michigan werd vernoemd naar Lansing, New York, die werd vernoemd naar John Lansing Jr., een New Yorkse afgevaardigde bij de Constitutionele Conventie. Iets minder dan een jaar eerder hadden functionarissen de stad Michigan genoemd naar de staat Michigan, maar besloten al snel tegen de gelijknamige titel en veranderden de naam naar aanleiding van de wensen van enkele van de vroegste kolonisten van de stad, die oorspronkelijk uit Lansing, New York kwamen.

ST. PAUL, MINNESOTA


iStock

St. Paul kreeg zijn elegant klinkende naam pas in 1849. Daarvoor heette het Pig's Eye, naar een lokale taverne-eigenaar genaamd Pierre 'Pig's Eye' Parrant. Parrant was een onwaarschijnlijke inspiratiebron voor een stadsnaam: hij had een slechte reputatie en er werd gezegd dat hij een grove, lompe man was wiens slechte oog zijn gezicht een varkensachtige uitdrukking gaf. Maar volgens de legende gaf een klant in de taverne van Parrant 'Pig's Eye' als het retouradres op een brief die hij stuurde, en vanaf dat moment stond de stad bekend als Pig's Eye.

St. Paul zou voor altijd bekend zijn geweest als Pig's Eye, zo niet vanwege de komst van een katholieke priester genaamd pater Lucien Galtier, die in 1840 de kapel van St. Paul in de regio stichtte. Negen jaar later, de Wetgevende Vergadering van het Territorium uit Minnesota, waarbij vermoedelijk de voor- en nadelen werden afgewogen van het vernoemen van de stad naar een losbandige taverne-eigenaar of een katholieke heilige, officieel de nederzetting St. Paul genoemd.

JACKSON, MISSISSIPPI

Jackson werd in 1821 genoemd naar Andrew Jackson. In die tijd was Andrew Jackson een gevierd generaal-majoor in het Amerikaanse leger; slechts zeven jaar later zou hij tot president worden gekozen.

JEFFERSON CITY, MISSOURI

City of Jefferson (in de volksmond Jefferson City genoemd) werd genoemd naar Thomas Jefferson, wiens Louisiana-aankoop de regio veiligstelde die Missouri zou worden. Een goede tweede: Missouriopolis. Een uiterst enthousiaste lokale krant schreef ter verdediging van de naam:

“Mannen van letterkunde in heel Europa en Amerika, die het horen spreken, zullen weten waarover wordt gesproken en waar het is. Brieven die vanuit Londen, Parijs of Boston zijn gestart, zullen zonder fouten op hun bestemming aankomen, en zonder de omslachtigheid van een vervelend adres, zonder een pelgrimstocht te maken naar veertig plaatsen met dezelfde namen, of een verhandeling over aardrijkskunde op hun rug geschreven te houden de goede weg.” Maar ondanks dat gepassioneerde pleidooi, besloten functionarissen dat Jefferson een meer passende naam was.

HELENA, MONTANA

Helena, Montana ontleent zijn naam aan Saint Helena, Minnesota. Veel van de mijnwerkers die in de jaren 1860 in de stad woonden, kwamen uit Minnesota, en begonnen dus, bij het bespreken van mogelijke namen, de namen van hun woonplaats te gooien. De namen Winona en Rochester werden ook besproken, evenals Pumpkinville en Squashtown (de ontmoeting vond plaats op de dag voor Halloween), maar uiteindelijk won Helena.

Voordat het officieel Helena heette, heette de nederzetting ooit Last Chance Gulch en later Crabtown, naar een van de oprichters, John Crab.

LINCOLN, NEBRASKA

Oorspronkelijk genaamd Lancaster, werd de stad in 1867 omgedoopt tot Lincoln naar Abraham Lincoln. De naam Capital City werd ook overwogen, maar weggegooid - vermoedelijk omdat het net een beetje te op de neus was.

CARSON CITY, NEVADA

Carson City, voorheen bekend als Eagle Ranch, is vernoemd naar de nabijgelegen Carson River. De rivier werd ondertussen genoemd door ontdekkingsreiziger John C. Fremont naar de beroemde grensman Kit Carson, die op een gegeven moment als verkenner van Fremont door de Rocky Mountains werkte.

CONCORD, NIEUW HAMPSHIRE

Concord werd genoemd en opgericht in de geest van conflictoplossing en verwijst naar het verlangen naar harmonie tussen de ruziënde steden Bow en Rumford. In de 18e eeuw, toen de twee steden werden gesticht, waren New Hampshire en Massachusetts een beetje wazig op hun officiële staatsgrenzen, dus toen Bow en Rumford werden gesticht op de grens tussen de twee staten, creëerden tegenstrijdige landtoelagen van de twee staten enige verwarring over welk land bij welke stad hoorde. Uiteindelijk hakte New Hampshire een stukje land uit de stad Bow, waardoor een gloednieuwe parochiestad ontstond, Concord genaamd, om vrede en harmonie te bevorderen.

TRENTON, NIEUW JERSEY


iStock

Trenton werd vernoemd naar William Trent door William Trent. Trent, een vroege kolonist in New Jersey, bouwde rond 1719 een zomerhuis in het gebied en stichtte vervolgens een nederzetting, die het naar zichzelf noemde. De naam evolueerde uiteindelijk van 'Trent-towne' naar 'Trenton'.

noem een ​​land dat eindigt op stan

SANTA FE, NIEUW MEXICO

Santa Fe heette oorspronkelijk 'La Villa Real de la Santa Fe de San Francisco de Asis', wat 'De koninklijke stad van het heilige geloof van Sint Franciscus van Assisi' betekent. Opgericht in 1610, kreeg het waarschijnlijk zijn naam van de provinciale gouverneur Pedro de Peralta om het katholicisme te eren en de wens van de Spanjaarden om de inheemse volkeren van de regio te bekeren te communiceren. De naam verwees ook impliciet naar de stad Santa Fe in Spanje.

ALBANI, NEW YORK

Oorspronkelijk geregeerd door de Nederlanders en Beverwyck genoemd, werd Albany in 1664 door de Britten overgenomen, samen met andere Nederlandse landen in Noord-Amerika. Koning Charles II schonk een breed stuk grondgebied aan zijn broer James, de hertog van York en Albany. Eenmaal onder Britse controle, werd Beverwyck omgedoopt tot Albany ter ere van James. Voordat de Nederlanders of Britten de regio overnamen, werd het gebied door de Mohikanen Pempotowwuthut-Muhhcannouw genoemd, wat 'de haard van de Mahikan-natie' betekent.

RALEIGH, NOORD-CAROLINA

Raleigh, North Carolina werd genoemd ter herdenking van de hoofdstad van de geplande kolonie van Sir Walter Raleigh, 'Cittie of Raleigh', die werd gesticht in 1587 en een paar jaar later op mysterieuze wijze verdween. Tegenwoordig staat de verloren stad bekend als de verloren kolonie in Roanoke.

BISMARCK, NOORD-DAKOTA

Bismarck is vernoemd naar de Pruisische staatsman Otto von Bismarck in een poging Duitse investeerders aan te trekken voor de Northern Pacific Railroad, waarvoor Bismarck als eindpunt diende. Hoewel het bod op investeerders niet succesvol was, stuurde Bismarck de spoorweg een gesigneerde nota van ontvangst.

COLUMBUS, OHIO

Alcohol heeft tot nu toe een kleine rol gespeeld in verschillende van de verhalen, en Columbus is daarop geen uitzondering. Bijna Ohio City genoemd, Columbus was natuurlijk vernoemd naar Christopher Columbus. De naam werd gesuggereerd door generaal Joseph Foos, een staatswetgever en plaatselijke herbergier die, volgens de legende, zijn collega-wetgevers dronken liet worden in zijn taverne om hun stem op Columbus te doen zwaaien. De Algemene Vergadering van Ohio noemde de stad Columbus officieel op 20 februari 1812.

OKLAHOMA CITY, OKLAHOMA


istock

Het woord Oklahoma combineert de Choctaw-woordenukla(persoon) enzij zijn(rood). Oklahoma City, ondertussen, begon als niet meer dan een spoorwegstation, opgericht in 1887 en Oklahoma Station genoemd. In 1889, toen blanke kolonisten hun intrek namen, begonnen mensen de nederzetting Oklahoma City te noemen. De stad nam in 1923 officieel de naam Oklahoma City aan.

Salem, Oregon

De oorsprong van de naam van Salem is het onderwerp van enige discussie. Sommige historici geloven dat de naam bijbels van oorsprong is, en lenen de laatste vijf letters van het woord borrowJeruzalem, en dient als een verengelste versie van het Hebreeuwse woordsjalom, wat 'vrede' betekent. Anderen geloven dat het werd genoemd door missionaris David Leslie, die de stad naar zijn geboorteplaats Salem, Massachusetts noemde. Hoe dan ook, Salem werd officieel genoemd in 1850. Andere namen die werden overwogen en weggegooid waren: Chemeketa (een Kalapuya-woord met onbekende betekenis), Valena, Multnomah, Willametta, Valleyopolis en Algebra.

HARRISBURG, PENNSYLVANIA

Harrisburg begon als een veerbootstop en handelspost, gerund door John Harris Sr., en in de volksmond bekend als Harris Ferry. Kort omgedoopt tot Louisbourg naar Lodewijk XVI van Frankrijk, de oprichter van de stad (en zoon van John Harris Sr.) John Harris Jr. stond erop dat de stad zou worden hernoemd naar zijn vader, de eerste blanke kolonist in de regio - en zo werd Harrisburg gesticht.

PROVIDENCE, RHODE ISLAND

Providence werd in 1636 opgericht door de protestantse predikant Roger Williams en de naam betekent 'goddelijke zorg'. Williams was een voorvechter van religieuze vrijheid en was uit de Massachusetts Bay Colony gezet vanwege zijn radicale religieuze en politieke overtuigingen (hij pleitte voor de scheiding tussen kerk en staat). Williams en zijn volgelingen kochten de nederzetting van de Narragansett-indianen en Williams noemde het uit dankbaarheid voor 'Gods barmhartige voorzienigheid voor mij in mijn nood.' Later zei hij: 'Ik wilde dat het een schuilplaats zou zijn voor gewetensbezwaren.'

COLUMBIA, ZUID-CAROLINA

Columbia is de gefeminiseerde versie van Columbus en is vernoemd naar ontdekkingsreiziger Christopher Columbus. Columbia werd in 1786 de hoofdstad van South Carolina, en blijkbaar was er grote onenigheid over hoe de nieuwe stad moest worden genoemd. De andere mededinger in het debat? Washington. Een historicus uit 1932 merkte op: 'Er lijkt geen reden te zijn voor de naam 'Columbia', behalve dat het in die tijd populair was.'

PIERRE, ZUID-DAKOTA

Oorspronkelijk Matto genoemd, van de naam Dakotama-to-nakpa, wat 'Berenoor' betekent, werd Pierre in 1880 omgedoopt ter ere van de 19e-eeuwse kolonist en bonthandelaar Pierre Chouteau. De broers Anson en John D. Hilger probeerden de stad te hernoemen naar Chouteau, die hielp bij het creëren van een bloeiende bonthandel in de regio, en bouwde een handelspost genaamd Fort Pierre Chouteau niet ver van het huidige Pierre.

NASHVILLE, TENNESSEE


istock

Nashville, Tennessee is vernoemd naar generaal Francis Nash uit de Revolutionaire Oorlog. Oorspronkelijk heette het Nashborough, maar in de nasleep van de Revolutionaire Oorlog werd het als te Engels beschouwd en in 1784 werd het omgedoopt tot Nashville ter ere van de Fransen.

AUSTIN, TEXAS

Austin werd in 1839 door de Republiek Texas opgericht als de hoofdstad van de staat en vernoemd naar Stephen F. Austin, die werd beschouwd als de 'oprichter van het Anglo-Amerikaanse Texas'.

SALT LAKE CITY, UTAH

Salt Lake City werd in 1847 gesticht door Mormoonse kolonisten onder leiding van Brigham Young en heette oorspronkelijk 'City of the Great Salt Lake', naar het nabijgelegen Great Salt Lake. Het woord 'Geweldig' werd in 1868 officieel uit de naam van de stad geschrapt. Het gelijknamige meer van de stad werd ondertussen genoemd door ontdekkingsreiziger John C. Fremont - dezelfde ontdekkingsreiziger die Carson River noemde, waarnaar de hoofdstad van Nevada is vernoemd.

MONTPELIER, VERMONT

De naam van de hoofdstad van Vermont werd in 1781 verleend door kolonel Jacob Davis. Minachtend voor de toen populaire trend om een ​​nieuwe nederzetting te vernoemen naar de steden in de staat waarin men eerder woonde, koos Davis ervoor om zijn nieuwe stad naar de Franse stad te vernoemen van Montpelier. Davis ging echter niet alleen tegen een trend in: hij was ook bezorgd over de verwarring die zou ontstaan ​​als te veel steden uiteindelijk dezelfde naam zouden delen.

RICHMOND, VIRGINIA

Richmond, Virginia kreeg zijn naam van William Byrd II die, toen hij vanaf Church Hill uitkeek over de James River, dacht dat de regio een beetje leek op Richmond-upon-Thames in Surrey County, Engeland.

OLYMPIA, WASHINGTON

Olympia, Washington is vernoemd naar de nabijgelegen Olympic Mountains, zelf genoemd naar de berg Olympus van de Griekse legende. De bergen werden in 1788 genoemd door ontdekkingsreiziger John Meares, die uitriep: 'Als dat niet het huis is waar de goden wonen, is het mooi genoeg om te zijn, en daarom noem ik het de berg Olympus.'

CHARLESTON, WEST-VIRGINI


iStock

Charleston werd door de oprichter van de stad, George Clendenin, genoemd naar zijn vader, Charles Clendenin. Oorspronkelijk gespeld als 'Charlestown', werd Charleston voorheen 'Clendenin's Settlement' genoemd, of gewoon 'de stad aan de monding van de eland'.

MADISON, WISCONSIN

James Duane Doty, een territoriale rechter en grondspeculant, noemde Madison naar de onlangs overleden president James Madison in 1836. Doty, die mede-eigenaar was van 1000 hectare grond waar het centrum van Madison nu staat, lobbyde agressief om Madison tot staatshoofdstad te laten verklaren, en ging zelfs wat betreft het omkopen van wetgevers met buffelgewaden van hoge kwaliteit. Doty noemde ook de straten in zijn nieuwe stad naar de andere 38 ondertekenaars van de Amerikaanse grondwet.

CHEYENNE, WYOMING

Cheyenne werd genoemd als eerbetoon aan de lokale inheemse bevolking, de Cheyennes. Volgens kolonel A.B. Coleman, die beweerde te hebben geholpen bij het kiezen van de naam, werd gekozen 'in de hoop de interessante Savages te verzoenen'. Buiten het medeweten van Coleman en de andere stadsambtenaren, is het woordCheyennewas niet wat de stam zichzelf noemde, en was waarschijnlijk de Franse spelling van een Sioux-woord dat 'mensen die een vreemde taal spreken' betekent. De westelijke boomstad werd genoemd tijdens een volledige dag van dronken festiviteiten in juli 1867, waarbij alles van 'The Embryo City of Cheyenne' tot de 'gezondheid van de muilezeltrein' werd geroosterd.