Artikel

Franz Anton Mesmer, de man die hypnose uitvond

top-leaderboard-limiet'>

Een lange, opvallende arts met een ongewoon doordringende blik zit tegenover zijn patiënt en drukt haar knieën stevig tussen de zijne. Hij staart strak in de ogen van de patiënte, streelt haar ledematen en gaat dan met zijn handen voor haar lichaam in een reeks cryptische bewegingen. Is deze man een hypnotiseur of een filmschurk? Een genezer of een charlatan? In het geval van Franz Anton Mesmer zou het antwoord op al het bovenstaande kunnen zijn:Ja.

Mesmer was een 18e-eeuwse arts die de theorie van dierlijk magnetisme ontwikkelde (daarover later meer), evenals een verwante behandelstijl die bekend werd alsmesmerisme. Zijn theorieën werden in zijn tijd ontkracht en klinken tegenwoordig bizar, maar sommigen geven hem de eer om de basis te leggen voor de praktijk van modern hypnose. Hij maakt ook deel uit van de selecte groep mensen in de geschiedenis die een heel werkwoord heeft:hypnotiseren—naar hem vernoemd.

interessante feiten over de kathedraal van Notre Dame

Mesmer werd geboren in 1734 in Iznang, Duitsland, als kind van een boswachter en een slotenmakersdochter. Na een jeugdopleiding in een klooster en jezuïetenscholen, schreef hij zich in aan de universiteit van Wenen, waar hij rechten en geneeskunde studeerde en cum laude afstudeerde. Beïnvloed door Isaac Newtons ideeën over de rol van hemellichamen op oceaangetijden, publiceerde hij in 1766 een proefschrift getiteldDe planeten in het menselijk lichaam;(Over de invloed van de planeten op het menselijk lichaam).Maar pas enkele jaren later, toen hij de jezuïet-astronoom Maximilian Hell (ja, zijn echte naam) ontmoette en zijn behandeling van patiënten die magneten gebruikten om kunstmatige 'getijden' in het lichaam te produceren, begon Mesmer te verwijzen naardierlijk magnetisme. Hoewel dat misschien klinkt als een soort sexy superkracht, was de betekenis van Mesmer iets letterlijker.

Zijn theorie hield in dat alle levende wezens een magnetischevloeistof(vergelijkbaar met elektriciteit - het was niet ongebruikelijk om in Mesmer's tijd over energie te spreken als 'vloeibaar') die door hun lichamen stroomde, en dat deze vloeistof tussen lichamen en zelfs naar levenloze objecten kon worden overgedragen. Gezondheid was het gevolg van het in balans zijn van de magnetische vloeistof, terwijl ziekte het gevolg was van blokkades. Mesmer nam een ​​pagina uit de hel en begon met patiënten te werken door magneten te gebruiken om hun vloeistof te verplaatsen en hun gezondheid te herstellen. Maar uiteindelijk verliet hij de magneten nadat hij had besloten dat een persoon met een bijzonder sterk magnetisme (zoals hijzelf natuurlijk) hetzelfde effect kon bereiken door zijn handen op het lichaam van een patiënt te leggen of erover te gaan.

Mesmer trouwde in 1768 met de rijke weduwe Maria Anna von Posch, waarmee hij zijn plaats in de elite-samenleving verstevigde en een periode van hoge tijden in Wenen inging. Hij ontving socialites - onder wie Mozart en Joseph Haydn - in zijn pastorie, waar hij ook een medische praktijk opzette. Zijn behandeling van patiënten met behulp van hypnotiserende technieken bracht een tijd lang groot succes, maar zijn mislukte poging om het beroemde blinde pianowonder Maria Theresia von Paradis rond 1777 te genezen, bracht uiteindelijk problemen met zich mee. Volgens sommige verhalen kon Paradis zien wanneer Mesmer in de kamer was, maar werd hij weer blind toen hij wegging. Toen bekend werd dat Mesmer haar niet had genezen zoals hij beweerde (er waren ook enkele meldingen van ongepaste aanrakingen), brak er een schandaal uit en vluchtte Mesmer in 1778 naar Parijs.

Wellcome Bibliotheek Londen // CC BY 4.0



Parijs bleek aanvankelijk een vruchtbare voedingsbodem voor hem. Het Weense schandaal leek zijn geloofwaardigheid niet veel te schaden, en er waren genoeg rijke, zieke, verveelde aristocraten die zijn diensten nodig hadden. Het duurde niet lang of Mesmer werd overspoeld met maar liefst 200 klanten per dag, waardoor het moeilijk was om ze individueel te behandelen. Gelukkig gebruikte de vindingrijke arts zijn veronderstelde vermogen om dierlijk magnetisme over te brengen op levenloze objecten en bouwde hij een nuttig apparaat, dat hij debadkuip. Het apparaat bestond uit een grote houten kuip gevuld met ijzervijlsel, glazen flessen en water, gemagnetiseerd door Mesmer zelf. Er staken ijzeren staven uit de bovenkant, die patiënten tegen de zieke delen van hun lichaam zouden drukken.

beste reuben-sandwich ter wereld?

Beschrijvingen van de scène in debadkuipsalon zijn behoorlijk vreemd. De kamer was rijkelijk ingericht en zwak verlicht, de lucht gevuld met wierook en vreemde melodieën van een instrument dat een glazen mondharmonica werd genoemd. De getroffenen zaten in een kring rond debadkuip, handen verbonden, een helende dosis Mesmer-vibes ontvangen. Mesmer sloop ondertussen door de kamer, gekleed in een aristocratische tovenaarskostuum, compleet met een lavendelkleurige mantel en een gemagnetiseerde metalen toverstok. Patiënten (meestal vrouwen) werden vaak gegrepen door hevige stuiptrekkingen en huil- of lachbuien, waardoor ze naar een aparte crisiskamer moesten worden overgebracht. Mesmer verdween voor lange tijd om de vrouwen bij te staan, wat tot opgetrokken wenkbrauwen leidde.

hoe oud was redd foxx op sanford en zoon?

Nationale Bibliotheek van Frankrijk // Publiek domein

Uiteindelijk begonnen ook geruchten en twijfels te circuleren over Mesmer's operatie in Parijs. In 1784 beval koning Lodewijk XVI - bezorgd omdat zijn vrouw, Marie Antoinette, tot de klantenkring van Mesmer behoorde - een commissie om zijn methoden te onderzoeken. De groep (waaronder chemicus Antoine Lavoisier en een bezoekende Amerikaanse diplomaat Benjamin Franklin) was eigenlijk minder bezig met de vraag of Mesmers methoden werkten dan met de vraag of hij een nieuw type fysieke vloeistof had ontdekt. Na een onderzoek naar de praktijken van Mesmer-protégé Charles d'Eslon werd vastgesteld dat zo'n vloeistof niet bestond. Kort daarna verliet Mesmer de stad. Hij zwierf door Europa, leefde daarna jarenlang als een relatieve balling in Zwitserland voordat hij in 1815 stierf in Oostenrijk.

Hoewel Mesmer in zijn tijd in diskrediet werd gebracht, beweerden sommige van zijn patiënten door hem te zijn genezen. Bovendien stuitte hij op iets dat nog steeds relevant is in de moderne psychologische praktijk. Want het was niet het opheffen van een vochtbalans of Mesmer's superieure magnetisme dat mensen van hun lijden verlost; het was zijn vermogen om een ​​suggestieve mentale toestand op te wekken waardoor kwalen, vaak van psychologische aard, konden worden verlicht. Deze techniek - ontdaan van de mystiek en praal - blijft de basis van hypnose, die, hoewel nog steeds controversieel, is erkend als een geldige therapeutische techniek - neebadkuipenvereist.

Primaire afbeelding via Hulton Archive/Getty Images