Artikel

Doodt het drinken van alcohol hersencellen?

top-leaderboard-limiet'>

Kijk naar iemand nadat ze een paar drankjes hebben gedronken, en je zult duidelijk bewijs vinden dat alcohol dat wel doetietsnaar hun brein. Ze struikelen, maken onduidelijke woorden, verliezen de controle over hun emoties en vergeten dingen.

Sinterklaas komt door de schoorsteen

Sommige mensen hebben geprobeerd dit gedrag uit te leggen als de nasleep van celdood veroorzaakt door alcohol. Vaak is het verpakt als een leuk feitje zoals 'Drie bieren doden 10.000 hersencellen.'

Maar is dit waar? Nee. Maar alcohol beschadigt wel enkele van uw 86 miljard hersencellen, of neuronen, die elektrische en chemische berichten verzenden in de hersenen en tussen de hersenen en andere delen van het lichaam.

Ethylalcohol (de soort die wordt aangetroffen in dranken met alcohol, ook bekend als ethanol) kan cellen en micro-organismen doden. Dat maakt het een effectief antisepticum. Gelukkig, als je alcoholische dranken drinkt, probeert je lichaam niet al die ethanol ongecontroleerd rond te laten dwalen. Enzymen in uw lever zetten het eerst om in aceetaldehyde (dat zeer giftig is) en vervolgens in acetaat, dat wordt afgebroken tot water en koolstofdioxide en door uw lichaam wordt geëlimineerd.

De lever kan echter maar zo snel werken en ongeveer 12 ons bier, 5 ons wijn of 1,5 ons gedistilleerde drank per uur verwerken. Als je drankjes snel genoeg terugslaat zodat je lever het niet bij kan houden, blijft de overtollige alcohol in het bloed hangen en reist door het lichaam totdat het kan worden verwerkt.

Wanneer deze alcohol de hersenen bereikt, doodt het de cellen niet. Wat het doet, is de communicatie tussen dendrieten remmen, of vertakkende verbindingen aan de uiteinden van neuronen die informatie verzenden en ontvangen tussen neuronen, in het cerebellum, een deel van de hersenen dat betrokken is bij motorische coördinatie. Deze slechte communicatie resulteert in enkele van de typische stoornissen van intoxicatie.

Onderzoekers van de Washington University in St. Louis ontdekten dat alcohol, zelfs wanneer het rechtstreeks op neuronen werd toegepast, ze niet doodde. Het interfereerde gewoon met de manier waarop ze informatie doorgeven. Concreet toonden de onderzoekers aan dat alcohol ervoor zorgt dat bepaalde receptoren op neuronen steroïden produceren die geheugenvorming remmen.



Sommige alcoholisten kunnen neuronendood ervaren als onderdeel van een hersenaandoening die het Wernicke-Korsakoff-syndroom wordt genoemd. In deze gevallen suggereert het bewijs opnieuw dat de ziekte en celdood niet worden veroorzaakt door de alcohol zelf, maar door een B1-tekort (of thiamine) en algemene ondervoeding die vaak hand in hand gaan met alcoholisme.

nummer 1 potlood vs nummer 2

Voor matige drinkers suggereren een aantal onderzoeken van de afgelopen 15 jaar dat, in plaats van hersencellen te doden, een klein drankje in feite wordt geassocieerd met een verminderd risico op cognitieve achteruitgang en dementie.