Artikel

Zijn er nog echte skeletten in Disneyland's 'Pirates of the Caribbean'?

top-leaderboard-limiet'>


Door Cara Giamo

Voor liefhebbers van themaparken wordt Disneyland's 'Pirates of the Caribbean' beschouwd als de gouden standaard voor amusementsattracties. Het plot - een vredige tocht op een Bayou-boot die brullend werd onderbroken door een roedel piraten - heeft sindsdien inspiratie gegeven aan vrijwel elke op ervaring gebaseerde themaparkrit, van Universal Studio's 'Jurassic Park' tot de verschillende Six Flags-superheldenachtbanen. En de indrukwekkende speciale effecten, die hun tijd ver vooruit waren toen het halverwege de jaren '60 werd gebouwd, zijn nu de standaardpraktijk voor blockbuster-attracties. Vanaf het moment dat de eerste geanimeerde skull and crossbones 'Avast there!' roept. motorrijders weten dat ze een klassiek avontuur tegemoet gaan.

Maar er is één groot (en vooral spookachtig) verschil tussen 'Pirates of the Caribbean' en zijn vele nakomelingen: de skeletpiraten die over de attractie verspreid waren, waren ooit gemaakt van echte menselijke resten. En sommige mensen, waaronder voormalige Disney-medewerkers, staan ​​erop dat enkelen van hen dat nog steeds zijn.

Disneyland's Pirates of the Caribbean, gebouwd in 1967, was de laatste attractie waarvan Walt Disney zelf toezicht hield. Voordat de passagiersboten klaar waren, duwden de Imagineers hem door op een dolly en vroegen om zijn feedback. (Imagineers is Disney's term voor creatieve parkmedewerkers, een samentrekking van 'imagine' en 'engineer'.) Hij vond het geweldig en was vooral blij dat 'elke keer als gasten er doorheen gaan, ze iets nieuws en anders zullen horen'. Het was zwaarbevochten lof. Het bouwen van de rit omvatte een nauwe samenwerking tussen de machinewerkplaats, het animatronics-team en de beeldhouw- en garderobeafdelingen, en het geheel kostte $ 15 miljoen, ongeveer $ 106 miljoen in de huidige valuta en net zoveel als de rest van het park bij elkaar.

Na zo'n realistische chaos te hebben gecreëerd, was het ontwerpteam teleurgesteld over 'de nepskeletten uit die tijd', die ze 'te weinig overtuigend' vonden, meldt voormalig Disney-producent Jason Surrell in zijn boek.Pirates of the Caribbean: van het magische koninkrijk tot de film.Dus spraken ze met hun vrienden in het UCLA Medical Center en kregen een paar griezelige rekwisieten van de afdeling anatomie. Uiteindelijk, toen de nep-skelettechnologie verbeterde, verving 'een nieuwe generatie Imagineers' de echte, die 'later werden teruggestuurd naar hun land van herkomst en een fatsoenlijke begrafenis kregen', verzekert Surrell.

Sommige nepskeletten genieten van een nepdrankje in een nepbar. (Foto: elfengel/DeviantArt CC BY-SA 3.0)



wie speelde scarlett o hara in Gone with the wind

Sommige fans zijn echter niet overtuigd van dit laatste deel. Geruchten dat verschillende van de echte skeletten nooit zijn vervangen, circuleren al een tijdje in de Disney-gemeenschap en zijn de afgelopen jaren een populair onderwerp van discussie geworden op fanblogs. In een rit die het meest bekend staat om zijn overtuigende illusies - naast alle animatronics, is er een 'brandende stad' die zo realistisch is dat de brandweercommandant van Anaheim het bijna heeft stilgelegd - hebben deze kleine stukjes (vermeende) realiteit veel aandacht getrokken.

Over welke overblijfselen er precies overblijven, zijn mensen het oneens. Na een onderzoek concludeerde Jason Petros van de EarzUp Podcast dat er precies drie bewoners van Pirate Town waren die eerder woonden - twee schedels op een klein eiland direct na de tweede waterval en een hele torso gevangen onder een balk in een brandende gevangenis. Ze noemen 'extra details aan de binnenkant van de schedel rond de neus' en 'kleine gaatjes en dergelijke' als bewijs. Josh of Disneyland Report wijst op een doodshoofd en gekruiste knekels die het hoofdeinde van een sierlijk bed sieren, waar zelf een skeletachtige piratenkapitein met een slaapmuts staat ('Als je goed kijkt, zul je merken dat ze donkerder en ouder zijn dan de rest van de skeletten tijdens de rit', schrijft hij). David Erickson van Fresh Baked Disney heeft vernomen dat deze schedel is 'geschonken' door een Imagineer. De blog DisneyDose kreeg zelfs een castlid om deze theorie te bevestigen - 'Ik heb gehoord dat er nog twee zijn,' zei ze, 'maar ik heb ze nog niet gevonden.'

Een controversieel onderdeel van de rit dat onveranderd blijft. (Foto: Anna Fox/Flickr)

Als een zeer oude attractie die een aantal renovaties heeft ondergaan, is Pirates of the Caribbean een populair doelwit voor fanspeculatie en complottheorieën. De verantwoordelijken hebben online vuur gemaakt om de attractie meer 'politiek correct' te maken - de dialoog en rekwisieten veranderen, zodat de piraten bijvoorbeeld op voedsel jagen in plaats van vrouwen. Een van de oorspronkelijke schrijvers, Francis Xavier 'X' Atencio, heeft naar deze veranderingen verwezen als 'Boy Scouts of the Caribbean'. Als de echte levende schedels konden praten, zouden ze misschien kunnen helpen de rit een beetje geloofwaardigheid terug te krijgen.

MEER VAN ATLAS OBSCURA

Piratenbuit en driemaal vloekeneilanden

*
Three Thrill Rides Strijd naar de top in een race om de langste en meest angstaanjagende te zijn
*
Griezelige enge skeletten, van de Bijbel tot Tumblr