Biografieën

Alexander Graham Bell

top-leaderboard-limiet'>

1. De uitvindingen van Alexander Graham Bell gaan verder dan de telefoon.

Alexander Graham Bell met docenten en studenten van de Scott Circle School voor dove kinderen in Washington, D.C.Gilbert H. Grosvenor Fotocollectie van de Alexander Graham Bell Family (Library of Congress), Wikimedia//Public domain

Alexander Graham Bell werd geboren op 3 maart 1847 in Edinburgh, Schotland, en vanaf jonge leeftijd was hij klaar voor een toekomst in innovatief denken. Zijn vader en grootvader, naar wie hij werd genoemd, waren experts in stem en spraak, en zijn moeder, Eliza, was een getalenteerde pianiste. Toen het gezin naar Londen, Canada en de Verenigde Staten verhuisde, zocht Bell met zijn uitvindingen oplossingen voor alledaagse problemen. Onder enkele van zijn meer opmerkelijke uitvindingen:

  • De telefoon, die debuteerde in 1876 en het resultaat was van Bell die samenwerkte met elektricien Thomas Watson.
  • Op 12-jarige leeftijd ontwikkelde Bell een machine die gemakkelijk kaf van tarwekorrels kon verwijderen.
  • Bell ontwikkelde een vroege versie van de metaaldetector, een inductiebalans genaamd, die werd gebruikt in een mislukte poging om de kogel te vinden die in president James Garfield zat nadat hij in juli 1881 werd neergeschoten door een man genaamd Charles Guiteau. (Garfield stierf 80 dagen na het schieten als gevolg van een infectie van de wonden.) Bell zou later de uitvinding verbeteren en het zou uiteindelijk worden gebruikt om met succes kogels te detecteren bij soldaten tijdens de Eerste Wereldoorlog.
  • Bell's 'ijskachel' was een voorloper van moderne airconditioning. Op het hoogtepunt van de zomer van 1911 maakte Bell de uitvinding bekend door zijn kantoor af te koelen tot een kille 61°F voor een interview metThe New York Times.
  • Met Casey Baldwin vond Bell de draagvleugelboot uit, het best te omschrijven als een boot op ski's. Met hoge snelheid kwam de boot boven het water uit, waardoor de weerstand werd verminderd. Hun HD-4-eenheid wist in 1919 een snelheid van 70,86 mijl per uur te halen.
  • In 1881 verwerkte Bell de dood van zijn pasgeboren zoon door tuberculose door een metalen vacuümmantel uit te vinden om de ademhaling te vergemakkelijken. Men dacht dat het de eerste stap was in de richting van de ontwikkeling van de ijzeren long.

2. Alexander Graham Bell was niet de enige persoon die het idee van een telefoon nastreefde.

Alexander Graham Bell demonstreert de telefoon in deze illustratie.Three Lions/Hulton Archives/Getty Images

Vanwege de geschiedenis van zijn familie met stem- en spraakonderwijs - zijn moeder was ook doof - was Bell altijd geïntrigeerd door manieren om via alternatieve middelen te communiceren. Zijn harmonische telegraaf in 1871 kon meerdere berichten tegelijk over een draad verzenden. Al snel wilde Bell zien of hij in plaats daarvan een stem kon uitzenden. Met de hulp van investeerders en elektricien Thomas Watson slaagde hij erin een ontvanger te ontwikkelen die elektriciteit in geluid omzet. Maar andere uitvinders zoals Antonio Meucci en Elisha Gray hadden soortgelijke ideeën. Uiteindelijk was Bell de eerste bij het octrooibureau en de eerste die belde - naar Watson. Hij luidde ook de Bell Telephone Company in 1877 in. Als gevolg hiervan is zijn naam het meest geïdentificeerd met de ontdekking. Ongeveer 550 bezwaren tegen zijn telefoonoctrooi waren uiteindelijk niet succesvol.

3. Alexander Graham Bell vond meer dan één manier uit om te communiceren.

Een illustratie van de fotofoon van Alexander Graham Bell.Heritage Images/Hulton Archive/Getty Images

Hoewel de erfenis van Alexander Graham Bell voor altijd verbonden zal zijn met de telefoon, is hij nooit gestopt met het bedenken van manieren om informatie over te dragen. Zijn 'fotofoon', uitgevonden in overleg met assistent Charles Sumner Tainter, kon geluid via een lichtstraal overbrengen. Bell gebruikte een seleniumkristal en een spiegel die trilde als reactie op geluid. Bell en Tainter hadden in 1881 succes met het verzenden van een bericht op 200 meter met deze methode. Men denkt dat deze prestatie vooruitliep op het glasvezelcommunicatiesysteem dat we tegenwoordig gebruiken.

4. Alexander Graham Bell was niet per se de grootste fan van de telefoon.

Een tekening van een telefoon van het originele patent van Alexander Graham Bell uit maart 1876. National Archives and Records Administration, Wikimedia Commons // Public Domain



Ondanks Bells doorbraak was hij niet iemand die zich overgaf aan het gemak van communicatie. Naar verluidt weigerde Bell een telefoon in zijn werkstudie te houden omdat hij bang was dat dit zijn productiviteit zou beïnvloeden, volgens History.com.

5. Alexander Graham Bell had een controversiële interesse in eugenetica.

Alexander Graham Bell pleegt het eerste telefoongesprek tussen New York en Chicago. Heritage Images/Hulton Archive/Getty Images

Gezien zijn werk namens de dovengemeenschap, was Bell merkwaardig opgewekt over het uiten van interesse in eugenetica en pleitte hij voor selectief fokken dat mogelijk ziekten en handicaps zou kunnen uitsluiten. Hij sprak zich ook uit tegen immigratie. In 1921 werd Bell zelfs benoemd tot erevoorzitter van het Tweede Internationale Congres voor Eugenetica.

6. Alexander Graham Bell en Thomas Edison hebben elkaar beter gemaakt.

Een illustratie van de telefoonzender van Thomas Edison. Wikimedia // Publiek domein

meisje met een parel schilderij weetjes

Hoewel Bell de meeste eer krijgt voor de telefoon, was het mede-uitvinder Thomas Edison die de zender in 1877 voor de telefoon aanpaste, wat voor versterking zorgde en het apparaat gebruiksvriendelijker maakte. (Uitvinder Emile Berliner kwam ongeveer rond dezelfde tijd met een soortgelijk apparaat.) Evenzo kon Bell een uitvinding van Edison verbeteren. Nadat Edison in 1877 de fonograaf had uitgevonden, waarbij hij aluminiumfolie als opnamemedium gebruikte, was het Bell die negen jaar later met de praktischere wascilinder op de proppen kwam.

7. De dood van Alexander Graham Bell in 1922 werd geëerd met een speciaal eerbetoon.

Het Bell Telephone Memorial in Brantford, Ontario, Canada.Bell Telephone Memorial Society, Wikimedia//Public domain

Alexander Graham Bell stierf op 2 augustus 1922 op 75-jarige leeftijd als gevolg van complicaties door diabetes. Op de dag van zijn begrafenis viel alle telefoondienst in de Verenigde Staten een minuut stil als eerbetoon aan hoe belangrijk Bells bijdragen waren geweest.

Beroemde citaten van Alexander Graham Bell:

  • “Voor alles is voorbereiding de sleutel tot succes.”
  • “Concentreer al je gedachten op het werk dat voor je ligt. De zonnestralen branden niet totdat ze scherp zijn gesteld.”
  • “Ideeën kun je niet forceren. Succesvolle ideeën zijn het resultaat van langzame groei. ”