Artikel

Adams vs. Jefferson: de geboorte van negatieve campagnes in de VS

top-leaderboard-limiet'>

Negatieve campagnes in de Verenigde Staten zijn terug te voeren op John Adams en Thomas Jefferson. In 1776 bundelde het dynamische duo hun krachten om Amerika's onafhankelijkheid te claimen, en ze hadden niets dan liefde en respect voor elkaar. Maar tegen 1800 had de partijpolitiek het paar zo gedistantieerd dat, voor de eerste en laatste keer in de Amerikaanse geschiedenis, een president het opnam tegen zijn VP.

Dingen werden snel lelijk. Het kamp van Jefferson beschuldigde president Adams ervan een 'afschuwelijk hermafrodiet karakter te hebben, dat noch de kracht en vastberadenheid van een man heeft, noch de zachtaardigheid en gevoeligheid van een vrouw'. In ruil daarvoor noemden Adams' mannen vice-president Jefferson 'een gemene, laaglevende kerel, de zoon van een halfbloed Indiase squaw, verwekt door een mulat-vader uit Virginia'. Terwijl de laster zich opstapelde, werd Adams bestempeld als een dwaas, een hypocriet, een crimineel en een tiran, terwijl Jefferson werd gebrandmerkt als een zwakkeling, een atheïst, een libertijn en een lafaard. Zelfs Martha Washington bezweek voor de propaganda en vertelde een predikant dat Jefferson 'een van de meest verfoeilijke mensen' was.'

welke kleur heeft de tong van een giraf en hoe lang is hij?

JEFFERSON HUURT EEN HATCHET MAN

Destijds voerden presidentskandidaten niet actief campagne. In feite brachten Adams en Jefferson een groot deel van het verkiezingsseizoen door in hun respectievelijke huizen in Massachusetts en Virginia. Maar het belangrijkste verschil tussen de twee politici was dat Jefferson een man met een bijl genaamd James Callendar inhuurde om zijn smaad voor hem te doen. Adams daarentegen vond zichzelf boven dergelijke tactieken verheven. Het strekt Jefferson tot eer dat Callendar ongelooflijk effectief bleek en veel Amerikanen ervan overtuigde dat Adams wanhopig Frankrijk wilde aanvallen. Hoewel de bewering volledig onwaar was, kochten de kiezers het en Jefferson won de verkiezingen.

DE SALLY HEMINGS-KAART SPELEN

Jefferson betaalde echter een prijs voor zijn vuile campagnetactieken. Callendar zat gevangenisstraf uit voor de laster die hij over Adams schreef, en toen hij in 1801 uit de gevangenis kwam, vond hij dat Jefferson hem nog steeds schuldig was. Nadat Jefferson weinig had gedaan om hem te sussen, brak Callendar in 1802 een verhaal dat tot dan toe alleen een gerucht was geweest - dat de president een affaire had met een van zijn slaven, Sally Hemings. In een reeks artikelen beweerde Callendar dat Jefferson bij Hemings in Frankrijk had gewoond en dat ze vijf van zijn kinderen had gebaard. Het verhaal plaagde Jefferson voor de rest van zijn carrière. En hoewel generaties historici het verhaal van zich afschudden als onderdeel van Callendar's propaganda, toonden DNA-testen in 1998 een verband aan tussen Hemings' nakomelingen en de familie Jefferson.

Maar net zoals de waarheid blijft bestaan, geldt dat ook voor vriendschap. Twaalf jaar na de wrede verkiezing van 1800 begonnen Adams en Jefferson brieven aan elkaar te schrijven en werden ze weer vrienden. Ze bleven de rest van hun leven penvrienden en stierven op dezelfde dag, 4 juli 1826. Het was de 50e verjaardag van de Onafhankelijkheidsverklaring.

Kerwin Swint is hoogleraar politieke wetenschappen aan de Kennesaw State University en auteur van:Mudslingers: de 25 smerigste politieke campagnes aller tijden.

griezelige stadslegendes die toevallig waar zijn