Biografieën

Abraham Lincoln

top-leaderboard-limiet'>

1. Abraham Lincoln en zijn vrouw, Mary Todd, verloren al vroeg drie van hun vier kinderen.

De Lincolns hadden vier zonen:

  • Robert
  • Eddie
  • Willie
  • Dan

Eddie stierf op 3-jarige leeftijd aan 'chronische consumptie' (waarschijnlijk tuberculose), en Willie werd 10 maanden later geboren. In 1862, terwijl het gezin in het Witte Huis was, stierf de 11-jarige Willie aan buiktyfus. Little Tad, die uiteindelijk herstelde van de buiktyfus die hij op hetzelfde moment als Willie had, overleefde zijn vader maar stierf in 1871 op 18-jarige leeftijd, mogelijk aan een hartaandoening. De oudste broer Robert was de enige die de volwassenheid overleefde, en in de voetsporen van zijn vader had hij een lange carrière in de politiek, waarbij hij zowel minister van oorlog als ambassadeur in het VK was.

2. LINCOLN'S HOOGTE WAS GEWELDIG, ZELFS VOORDAT HIJ ZIJN BEROEMDE HOGE HOED OPZET.

Foto van Abraham Lincoln gemaakt door Alexander Gardner tijdens de burgeroorlog in 1862. Wikimedia Commons/Public Domain

Met een lengte van 1,80 meter blijft Lincoln de langste president in de geschiedenis van de VS. En een van zijn iconische hoge hoeden - degene die hij droeg (die 7 tot 8 inch lang was) naar Ford's Theatre op de avond van zijn moord - is een permanent onderdeel van de Smithsonian-collectie.

3. Het presidentschap van Lincoln markeerde echt het begin van de burgeroorlog.

Abraham Lincoln wordt weergegeven naast zijn burgeroorlog-braintrust (majoor-generaal William T. Sherman, luitenant-generaal Ulysses S. Grant en schout-bij-nacht David D. Porter) in dit schilderij van kunstenaar George Peter Alexander Healy. Wikimedia Commons/ Publiek domein

wat is het verschil tussen een paard en een pony?

Lincoln won de presidentsverkiezingen van 1860 zonder enige zuidelijke staten te dragen, en politici uit de regio werden onmiddellijk opener wanneer ze over rebellie spraken. Tegen de tijd dat Lincoln in maart 1861 werd ingehuldigd, hadden zeven staten zich afgescheiden en volgden er nog meer. De Confederatie ratificeerde binnen een week hun eigen grondwet en slechts enkele weken later brak de eerste slag van de burgeroorlog uit in Fort Sumter in Charleston, South Carolina.

4. Abraham Lincoln was de eerste Republikeinse president.

Een portret van Abraham Lincoln gemaakt door Alexander Hessler in 1860. Wikimedia Commons/Public Domain



Toen de Republikeinse Partij in 1854 werd gevormd, was dit een reactie op de intrekking van het Missouri-compromis, dat de gebieden Kansas en Nebraska openstelde als mogelijke toekomstige slavenstaten. Tegen 1860 won de door de Noordelijke abolitionisten gevulde partij de controle over zowel het Huis, de Senaat als het Witte Huis. Lincoln vaardigde de Emancipatieproclamatie uit op nieuwjaarsdag 1863, en het Republikeinse Congres duwde het Dertiende Amendement door in 1865, dat de slavernij effectief verbood.

5. Abraham Lincoln was de eerste president die werd vermoord.

De moord op Abraham Lincoln afgebeeld in een lithografie. Wikimedia Commons/Public Domain

Op 14 april 1865 werd Lincoln neergeschoten door acteur John Wilkes Booth terwijl de president naar een toneelstuk keek in Ford's Theatre. De president zou in de vroege ochtend van 15 april dood worden verklaard. Lincoln was 56 jaar oud toen hij werd vermoord, maar hij was niet het enige doelwit die nacht - Booth had met anderen samengespannen om tegelijkertijd vice-president Andrew Johnson en minister van Staat William Seward. Booth was de enige die die nacht in zijn missie slaagde.

6. Het duurde meer dan 50 jaar voordat het Lincoln Memorial werd goedgekeurd en voltooid.

Het Lincoln Memorial, dat officieel werd ingewijd op 30 mei 1922 in Washington, D.C.jcorman/iStock via Getty Images

Het is nu het meest bezochte monument in Washington D.C., maar het duurde tientallen jaren van gekibbel voordat het Lincoln Memorial werd gebouwd. Hoewel het Congres in 1867 de National Lincoln Monument Association had opgericht om met de planning te beginnen, zou de bouw pas in 1914 beginnen. Toen het monument in 1922 eindelijk voor het publiek werd geopend, was Robert Todd Lincoln aanwezig.

7. Lincoln's Gettysburg Address duurde ongeveer drie minuten om te bezorgen.

President Abraham Lincoln gefotografeerd met generaal George B. McClellan tijdens de burgeroorlog. Wikimedia Commons/Public Domain

Toen Abraham Lincoln zijn beroemde Gettysburg Address op 19 november 1863 hield, werd het niet de bedoeling dat zijn woorden voortleven in de geschiedenis. In feite was de 16e president die dag niet eens de hoofdspreker; die eer ging naar een geleerde en staatsman genaamd Edward Everett, die destijds werd aangeprezen als een van de grote redenaars van het land.

Met slechts ongeveer 270 woorden duurde het ongeveer drie minuten om Lincolns toespraak te houden, maar sindsdien is het een lichtend voorbeeld van beknopte beknoptheid. De toespraak van Everett daarentegen kwam uit op 13.000 woorden en duurde meer dan twee uur om te leveren - en de kans is groot dat de meeste Amerikanen nooit zullen weten dat het helemaal is gebeurd. Het is passend dat Lincoln, toen hij de menigte die dag toesprak, zei: 'de wereld zal er weinig van merken, en zich ook niet lang herinneren wat we hier zeggen.'

Blijkt dat hij gelijk had - in ieder geval over een van de toespraken.

Beroemde citaten van Abraham Lincoln:

  • 'Bijna alle mannen kunnen tegenspoed verdragen, maar als je het karakter van een man wilt testen, geef hem dan macht.'
  • 'Zij die anderen vrijheid ontzeggen, verdienen het niet voor zichzelf.'
  • 'Zorg ervoor dat je je voeten op de juiste plaats zet en blijf dan stevig staan.'
  • 'Ik heb altijd gevonden dat barmhartigheid rijkere vruchten afwerpt dan strikte gerechtigheid.'