Compensatie Voor Het Sterrenbeeld
Substability C Beroemdheden

Ontdek De Compatibiliteit Door Zodiac Sign

Artikel

Een korte geschiedenis van 'Kies je eigen avontuur'

top-leaderboard-limiet'>

Als onbewezen assistent-redacteur van begin twintig kreeg Joëlle Delbourgo een onwelkom bericht: haar baas bij Bantam wilde haar spreken. Direct.

Het was 1978 en Delbourgo verdedigde een nieuwe kindertitel genaamdDe grot van de tijd. Het boek was iets van een anomalie: het had geen plot of een hoofdpersoon of zelfs een goed einde. In plaats daarvan werd de lezer gevraagd om de rol van de held op zich te nemen. Om de paar pagina's moest hij of zij een kritische beslissing nemen over hoe verder te gaan. Er waren ongeveer 40 mogelijke eindes, waarbij sommige paden naar glorie leidden en andere die eindigden in een buitenaardse invasie, een aanval van een tyrannosaurus en andere vormen van ondergang. Delbourgo hoopte dat het haar eerste grote acquisitie zou worden.

Ze hoopte er zelfs een serie van te maken. Maar als junior stem in het bedrijf had ze geen idee hoe haar hogerop zou reageren op zo'n experimenteel project. Toen ze het holle kantoor van Oscar Dystel, de president van Bantam, binnenstapte, sloeg de angst toe.

'Ik begrijp dat je probeert de manier waarop kinderen lezen te veranderen,' blafte hij. Zij was. En ze was niet de enige.

EEN AVONTUURLIJK IDEE

Een decennium eerder was een advocaat genaamd Edward Packard op een idee gekomen. Hij vertelde zijn kinderen vaak verhaaltjes voor het slapengaan, en wanneer hij er niet achter kon komen hoe hij een verhaal moest oplossen, vroeg hij hen om met opties te overleggen. Hij realiseerde zich al snel dat ze meer van de verhalen genoten als ze hielpen bij het kiezen van de eindes.

Deze interactiviteit was een waardevol hulpmiddel om verhalen te vertellen - het trok de aandacht van de kinderen en maakte gebruik van hun aangeboren creativiteit - en Packard vroeg zich af of er een slimme manier was om het in boekvorm te verpakken. Tijdens zijn woon-werkverkeer begon hij een scheepswrakavontuur te schrijven genaamdSuikerriet eiland, met meerdere verhaallijnen die deelname van de lezer vereisten.

Toen hij in 1969 zijn voltooide exemplaar doorgaf aan een vriend van een vriend die als literair agent van William Morris werkte, was de feedback lovend. 'De agent zei dat het hem zou verbazen als er geen kopers waren', herinnert Packard zich. 'Toen werd hij verrast.'

om een ​​spotvogel fictie of non-fictie te doden

Eilandstof verzamelde tot 1975, toen Vermont Crossroads Press, een uitgever die op zoek was naar innovatieve kinderboeken, het opraapte. De pers stond onder leiding van R.A. Montgomery, een voormalige middelbare schoolleraar die de educatieve waarde in de spelstructuur zag. 'Experiëntieel leren is de krachtigste manier voor kinderen, of voor wie dan ook, om iets te leren', zegt Montgomery.

Montgomery gepubliceerdSuikerriet eilandtot een aardige, zij het rustige reactie, en hij en Packard begonnen meer verhalen te schrijven. Maar Vermont Crossroads had geen geweldige distributie. 'Hij was niet uitgerust om de markt te verzadigen', zegt Packard. Montgomery was het daarmee eens. Hij gaf de titel door aan een jonge literair agent genaamd Amy Berkower, die probeerde de boeken aan tal van huizen te pitchen. 'De enige die reageerde was Joëlle', herinnert Berkower zich.

“Ik werd er heel enthousiast van”, zegt Delbourgo, die ook op de onderwijsafdeling van Bantam werkte. 'Ik zei: 'Amy, dit is revolutionair.' Dit is een precomputer, weet je nog. Het idee van interactieve fictie, het kiezen van een einde, was fris en nieuw. Het heeft iets heel fundamenteels aangeboord.”

Maar voordat Delbourgo het boek kon publiceren, moest ze haar baas bij Bantam overhalen een risico te nemen. Dystel was aanvankelijk sceptisch, maar de presentatie van Delbourgo was overtuigend. Ze geloofde in het product. 'Hij werd uiteindelijk mijn grootste supporter', zegt ze. De serie 'Choose Your Own Adventure' werd officieel gelanceerd in 1979.

Montgomery en Packard kregen elk een contract om zes boeken te schrijven. De eerste titel die door Bantam werd opgepikt, was Montgomery'sReis onder de zee, over een expeditie naar Atlantis. Lezers werden geconfronteerd met seismische keuzes: 'Als je de energieafstotende schilden opzet om te proberen aan het zwarte gat te ontsnappen, ga dan naar pagina 22!' Om de aandacht te trekken, gaf Bantam duizenden exemplaren weg, overstroomde boekenbeurzen en maakte lesgidsen voor klaslokalen. De strategie werkte. In 1981 had Bantam vier miljoen exemplaren in druk.

Datzelfde jaar, de jonge dochter vanNew York Timescultuurcolumnist Aljean Harmetz pakte een boek 'Kies' en kon het niet wegleggen. Geïntrigeerd schreef Harmetz een stuk dat de serie beschreef als 'net zo besmettelijk als waterpokken'. Toen explodeerde het.

DE MAINSTREAM RAKEN

Om van het momentum te profiteren, besloot Bantam om één titel per maand uit te rollen. Door de frequentie op serieniveau te brengen, stuitte de uitgever op een andere nieuwigheid die onweerstaanbaar zou blijken te zijn. Omdat de boeken opeenvolgend waren genummerd, begonnen kinderen ze te verzamelen als ruilkaarten. Jaren later zou deze slimme marketingtechniek worden toegepast op andere series, waaronder 'The Baby-Sitters Club' en 'Sweet Valley High'.

Om gelijke tred te houden met dit slopende publicatieschema, begonnen Packard en Montgomery - die afzonderlijk werkten - termijnen uit te besteden aan andere schrijvers. (In de komende jaren zouden bestsellerauteurs zoals James Patterson en Tom Clancy dezelfde formule, bekend als 'verpakking', gebruiken om hun productie op peil te houden.) In 1981 stopte Packard met zijn advocatenpraktijk om fulltime te schrijven.

is een vos een soort hond

Terwijl de belangrijkste 'Choose' -lijn een verscheidenheid aan avonturen bevatte - Maya-verkenning, diepzee-intriges, run-ins met de verschrikkelijke sneeuwman - riep een grotere vraag om meer en meer spin-offs. Sommige, zoals deStar Warsen Disney tie-ins, waren gelicentieerde merchandise. Anderen deden het niet zo goed. 'Ik heb wat sporttitels geprobeerd, zoals 'Soccer Star' en 'Skateboard Master', maar ze verkochten niet', zegt Packard. In plaats daarvan werden hij en zijn schrijvers aangetrokken door onderwerpen die hen interesseerden: wetenschap, scheepswrakken, Afrikaanse berggorilla's.

Zoals met de meeste kindertrends, was er wat handenwringend over een aantal van de meer gruwelijke lotgevallen: kinderpsychologen vroegen zich af of enge verhalen - zeg maar opgeofferd worden in een heidens ritueel - zorgden voor geruststellend lezen voor het slapengaan. Packard lachte de kritiek weg. 'Ik herinner me dat ik als kind werd 'beschoten'', zegt hij over het spelen van cowboy. “Kinderen hadden het heel snel door. Je sterft, ja, maar je neemt een andere keuze en gaat verder.'

KIEZEN OM MET PENSION TE WORDEN

Tegen het einde van de jaren tachtig vertoonde de serie tekenen van uitputting. Matige concepten zoalsJe bent een haaiwerden in de haast doorgedrukt om de afleveringen te laten komen, en het aantal mogelijke eindes in veel titels nam af. Vroege 'Kies' boeken hadden tientallen eindes; latere inzendingen zagen er slechts acht. Toen, met de opkomst van video- en computerspellen, die dezelfde interactiviteit in een nog verslavender formaat boden, gleed 'Choose''s voet aan de grond op de markt. In 1999 trok de uitgever, na wereldwijd 250 miljoen exemplaren te hebben verkocht, het merk met pensioen en liet het handelsmerk vervallen.

En toch, bijna 35 jaar na zijn debuut, blijft 'Choose Your Own Adventure' een mijlpaal in de publicaties. Het ging vooraf aan veel van de langlopende kinderseries, zoals 'Goosebumps', en bewees sceptische ouders dat kinderen nog steeds bereid waren om boeken open te breken. “Het voorlezen gebeurde omdat kinderen op de bestuurdersstoel werden gezet. Ze waren de bergbeklimmer, ze waren de dokter, ze waren de diepzee-ontdekkingsreiziger”, zegt Montgomery. 'Ze maakten keuzes, en dus lezen ze.'

Door slimme marketing te combineren met een aangeboren gevoel voor de psychologie van het vertellen van verhalen, was Delbourgo op de formule gestuit voor een blijvende klassieker. Het succes van de serie leverde haar destijds een opslag van $ 2000 op. (Uiteindelijk vestigde ze zich als literair agent.) Maar het hebben van een hand bij de geboorte van 'Choose Your Own Adventure' leverde veel grotere beloningen op dan Delbourgo had kunnen verwachten. 'Ik herinner me hoe ik me voelde toen ik de boeken las en hoe opgewonden ik werd, de duidelijkheid die ik erover had', zegt ze. 'Ik had me niet kunnen voorstellen welke ongelooflijke impact het had of hoe vooruitziend het was.'