Artikel

Een noodzaak voor een beer: het verhaal van Teddy Ruxpin

top-leaderboard-limiet'>

Mary Brady was in het gangpad van een Toys 'R' Us in de buurt van Miramar, Florida, toen ze een scherpe, stekende pijn in haar been voelde. Ze was een van de tientallen volwassenen die eind 1986 in de winkel waren gepropt, allemaal op zoek naar tekenen van een animatronic pluche pop genaamd Teddy Ruxpin. De schappen waren leeg.

Brady draaide zich om en keek haar aanvaller aan, een klein kind gewapend met een winkelwagentje dat de andere kant op draaide. Ze verzamelde haar 1-jarige zoon, die was omgestoten in de melee, en ging naar een andere speelgoedwinkel. Dan een andere. Het zou haar 12 reizen kosten voordat ze eindelijk de pratende beer van $ 69 zou vinden, het topitem op het vakantieverlanglijstje van haar 4-jarige dochter.

Tussen 1985 en 1988 speelde deze scène en andere soortgelijke scènes zich af in winkels in het hele land. Teddy, die kon gapen, giechelen en uitdrukkingen kon geven terwijl hij een verhaal voorlas aan kinderen, was de onmisbare speelgoedsensatie van het tijdperk, met een omzet van $ 93 miljoen in het eerste jaar; zijn uitvinder, voormalig Disney-medewerker Ken Forsse, had tientallen jaren besteed aan het bedenken van een Tolkien-achtige mythologie voor Teddy die zich afspeelde in boeken en een animatieserie. Het was een verhaal waarvan hij hoopte dat het voor onbepaalde tijd zou doorgaan.

Maar Teddy's snelle opkomst zou van korte duur blijken te zijn. Er zou geen sprake zijn van een uitweg uit de faillissementsprocedure.

Oude Robots

Forsse, geboren in 1936, groeide op in Burbank, Californië, zijn vrije tijd gebruikte om meubels en speelgoed te bouwen of schilderlessen te volgen van zijn zus. Vers van de middelbare school vond hij een baan in de postkamer van Walt Disney Studios voordat hij naar hun animatieafdeling ging. In 1959 werd hij opgeroepen voor het leger. Toen hij terugkeerde, was er een opening in de afdeling themaparkontwikkeling van het bedrijf. Hij nam het.

Een groot deel van de jaren zestig en zeventig werkte Forsse aan attracties als It's a Small World en de Jungle Cruise, waarbij hij de animatronische wezens ontwierp die zouden zingen, zwaaien en interactie hebben met parkbezoekers. In zijn achterhoofd dacht Forsse dat een knuffeldier dat op dezelfde manier kon bewegen, maar toch klein genoeg was om op de plank van een kind te passen, het potentieel had om een ​​enorm succes te worden. Hoewel pratend speelgoed er al was in de met de hand gebogen, met fonograaf uitgeruste poppen van Thomas Edison, wilde Forsse de harige aantrekkingskracht van Disney nabootsen.



Oorspronkelijk dacht hij dat het een aap moest zijn ter ere van NASA's experimenten met primaten in de begindagen van de ruimtewedloop. Tegen de tijd dat hij in 1982 zijn eigen bedrijf, Alchemy II, oprichtte, had hij de meer bekende teddybeer gekozen. Maar in Forsse's gedachten was Teddy geen echte beer - hij was een Illiop, een soort afkomstig uit zijn fantasiewereld van Grundo, die toevallig opmerkelijk veel op een carnivoor leek.

Toen hij dit uitlegde aan de tientallen bedrijven die hij benaderde, stuitte Forsse's idee meestal op verwarring. Als ze hun hoofd om Teddy's oorsprongsverhaal wikkelden, konden ze de technologie meestal niet waarderen. Nog in 1982 hadden de poppen die Forsse voor Disney bouwde radiografisch bestuurbare hoofden, en zijn vroege Teddy-prototype was vergelijkbaar: het had twee delen, waarvan één stuk het gezicht bestuurde via FM-radiosignalen. Het was ingewikkeld, omvangrijk en zonder enige charme. Fisher-Price geslaagd; dat gold ook voor HBO, waarvan Forsse had gehoopt dat het een live-actionserie zou overwegen op basis van het uitgangspunt.

Ten slotte stuitten Forsse en zijn Alchemy II-partners op een praktischer effect: door een standaard tweesporen stereo audiocassettebandje te gebruiken, konden ze audio coderen op het ene spoor en signalen die opdrachten naar een ontvanger in de kop van de beer op het andere stuurden. Het resultaat zou een beweging zijn die gesynchroniseerd is met de spraak.

Hoewel de interne elektronica van Teddy niet zorgde voor een maximaal knuffelpotentieel - hem omhelzen was als knijpen in een licht gevoerde lunchbox - was het nog steeds revolutionair. Toen de president van Worlds of Wonder, Don Kingsborough, een prototype Teddy op zijn schoot liet zetten, stemde hij ermee in de pop te vervaardigen onder een royaltyovereenkomst. Tegelijkertijd verkocht Forsse ABC op twee live-action Teddy-specials die in november en december 1985 in première zouden gaan.

De specials waren in wezen verlengde commercials op zaterdagochtend, waarbij ABC de productiekosten van $ 1,5 miljoen met Forsse deelde. De kerstperiode zou uitwijzen of het een slimme investering was of dat Alchemy bij de aap had moeten blijven.

Oude Robots

Zoals later bleek, Forsse had de tv-specials niet nodig om kopers te motiveren. Toen Teddy Ruxpin in september 1985 in de verkoop ging, verkocht Worlds of Wonder maar liefst 41.000 eenheden in 30 dagen. De bijbehorende verhalenboeken en cassettes - die uiteindelijk zouden uitgroeien tot 60 titels - werden verkocht voor een extra $ 12,95 per stuk.

Teddy was de speelgoedversie van wegwerpbare scheermespatronen, behalve dat de beer zelf geen leider was: met een prijs van $ 59 tot $ 79, was het duur genoeg om ouders te laten kreunen. Zoals alle speelgoedrages stonden ze echter grotendeels machteloos tegen de smeekbeden van hun kinderen. Begin 1986 waren er meer dan een miljoen Teddy's verkocht, allemaal vrolijk brabbelend.

De meeste in ieder geval. Na de vakantie van 1985 werden ongeveer 35.000 beren teruggebracht naar Worlds of Wonder vanwege een gebrekkige werking. Het bedrijf voerde aan dat het in sommige gevallen een bedieningsfout was. (De handleiding spoorde gebruikers aan om Teddy niet te porren met een schaar of andere scherpe voorwerpen, en hij mocht ook niet in een bad worden ondergedompeld.) Worlds of Wonder liet de media weten dat de defecte Ruxpins naar het 'Grundo Hospital' zouden worden gestuurd om te herstellen.

De twijfelachtige constitutie van Teddy deed niets af aan zijn populariteit. In 1987 kreeg Forsse zijn wens voor een serie over Teddy's mythologie toen DIC Entertainment 65 afleveringen produceerde vanDe avonturen van Teddy Ruxpin; hij werd gebruikt als spaakbeer voor gebiedsbrandweer, waar hij kinderen lesgaf over de stop-, drop- en roll-techniek; en een terminaal ziek kind vroeg Teddy een speciaal slaapliedje voor te lezen op haar begrafenis.

Worlds of Wonder gecharterde jumbojets uit China, Taiwan en Hong Kong volgepropt met teddy's in een poging aan de vraag te voldoen. Het was nooit genoeg. In 1987 waren er meer dan 1,4 miljoen beren verkocht, waarbij ouders terugkeerden naar de winkels voor een onnoemelijk aantal cassettes.

Er was één verhaal dat Teddy niet graag vertelde. Volgens deLos Angeles Times, het ging om beschuldigingen dat Worlds of Wonder traag was met het verzenden van inventaris en niet terugdeinsde voordat de markt verzadigd was met pratende dieren. Het bedrijf maakte animatronic Mickey Mouse en Snoopy-speelgoed; andere bedrijven verstopten de schappen met Rappin' Rabbit en Blabber Bear.

Vlak voor het vakantieseizoen van 1987 diende Worlds of Wonder een faillissement van hoofdstuk 11 in, in de hoop zichzelf te reorganiseren in de nasleep van het feit dat Teddys met korting ($ 30) geen nieuwe huizen konden vinden. In 1989 was Teddy in winterslaap.

In 1991 ging Alchemy II een nieuwe licentieovereenkomst aan, dit keer met Hasbro, om Teddy opnieuw uit te geven; in de loop van de volgende twee decennia, stootte de vergunning rond aan verschillende fabrikanten. In 2005 werd een 20-jarig jubileumeditie uitgebracht en in februari 2016 kondigde Wicked Cool Toys plannen aan om Teddy nieuw leven in te blazen met een gloednieuwe wereldwijde lijn speelgoed en andere merchandise, beginnend in de herfst van 2017. Hun verkoop zal de 8 miljoen Ruxpins die zijn verkocht sinds 1985.

waar zijn dierencrackers van gemaakt?

Of technisch onderlegde kinderen net zo geboeid zullen zijn door Teddy als in het midden van de jaren tachtig, valt nog te bezien. Als dat zo is, is dat amusement misschien van korte duur. Toen een gekneusde Mary Brady haar dochter, Valerie, in 1985 een Teddy Ruxpin aanbood, bleek het een van de defecte modellen te zijn die naar Grundo moest worden teruggestuurd. Toen er een functionele pop arriveerde, verliet Valerie deze na slechts twee dagen en klaagde dat zijn verhalen 'te lang' waren.

Haar moeder was niet verrast. 'Het is alles waar ze 18 maanden over sprak,' vertelde Brady aan een krant in Florida. 'Teddy dit en Teddy dat. Ik heb het de vorige kerst niet gekocht omdat ik het stom vond en dat ze het allemaal zou vergeten. Maar dat deed ze niet. Ze zou me gek maken tot ze die stomme beer kreeg.”