Artikel

9 zeemeerminlegendes van over de hele wereld

top-leaderboard-limiet'>

Niet alle zeemeerminnen zijn de glinsterende versies van vrouwelijkheid die vaak worden gezien in de popcultuur. In feite scheren die zeemeerminnen - die een combinatie lijken te zijn van de Melusine en de Griekse mythologie - nauwelijks het oppervlak van deze vis-menselijke legende. Veel landen en culturen hebben hun eigen versies van zeemeerminnen, van een slangenwatergodin tot een vis met een apenbek. Sommige zijn welwillend, andere ambivalent en veel staan ​​openlijk vijandig tegenover de arme mensen die hun pad kruisen.

1. JAPAN // NINGYO

Heel anders dan de westerse versie van een prachtige zeemeermin, wordt dit monster in de Japanse folklore beschreven als een gigantische vis met een menselijk gezicht en een apenmond, en soms zelfs horens en hoektanden. Bij een ernstig belangenconflict zal iedereen die de Ningyo eet eeuwige jeugd en schoonheid hebben, maar het vangen van een Ningyo brengt vaak verschrikkelijke stormen en ongeluk met zich mee voor hele dorpen.

2. SCHOTLAND EN ORKNEY-EILANDEN // SELKI

Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Selkies zijn zachtaardige wezens die hun leven als zeehonden leven terwijl ze in het water zijn en hun huid afschudden om mens te worden op het land, maar ze worden vaak gelijkgesteld met zeemeerminnen omdat ze in Gaelic verhalen worden geassocieerd metmeermin, of 'meisje van de zee'. Selkie-legendes eindigen meestal in een tragedie; de volksverhalen gaan bijna onvermijdelijk over een selkie's zeehondenvel dat wordt gestolen en de selkie die trouwt en kinderen krijgt met een mens, om later zijn oude zeehondenvel te vinden en teruggeroepen te worden naar de zee.

3. AFRIKA // MAMI WATA

De 'watergeest' Mami Wata wordt soms beschreven als een zeemeermin, soms als een slangenbezweerder en soms als een combinatie van beide. Gevonden in veel Afrikaanse volksverhalen, vond de legende van Mami Wata zijn weg naar Amerika tijdens de Atlantische slavenhandel. Hoewel ze soms een menselijke vorm kan aannemen, is ze nooit volledig menselijk. Ze is nauw verbonden met genezing, vruchtbaarheid en seks.

4. BRAZILI // IARA

dingen die je niet wist over Harry Potter
Wikimedia Commons // Publiek domein

Het idee van zeemeerminnen in Brazilië komt uit het verhaal van Iara, de 'Lady of the Waters'. Iara stond oorspronkelijk bekend als een waterslang, maar werd door folklore een onsterfelijke vrouw met groene ogen en bruine huid die erom bekend stond zeelieden naar haar onderwaterpaleis te lokken, waar ze haar minnaars werden. Iara wordt verantwoordelijk gehouden voor veel ongelukken in de Amazone, vooral die waar mannen verdwijnen.



5. NIEUW-ZEELAND // MARAKIHAU

De meeste verhalen over zeemeerminnen worden doorgegeven via gesproken verhalen en afbeeldingen - en in de Maori-folklore van Nieuw-Zeeland worden ze ook in houtsnijwerk gezien. Een beetje intenser dan een zeemeermin, de Marakihau is eentaniwha(bewaker) van de zee. Het heeft een menselijk hoofd en het lichaam van een zeer lange vis, evenals een lange, buisvormige tong die vaak wordt beschuldigd van het vernietigen van kano's en het inslikken van grote hoeveelheden vis.

6. FRANKRIJK // MELUSINE

hoeveel onopgeloste mysteries zijn opgelost
Wikimedia Commons // Publiek domein

Een vrouwelijke geest die in veel middeleeuwse Europese volksverhalen wordt gevonden, de Melusine heeft een kronkelige staart en soms sportvleugels. Frankrijk, Duitsland, Luxemburg en Albanië hebben allemaal verschillende verhalen over Melusine, maar de algemene legende beschrijft haar als een eigenzinnig meisje dat namens haar moeder wraak probeert te nemen op haar vader, maar door haar moeder wordt gestraft met een slangenstaart. Melusine is in het bijzonder verbonden met Frankrijk, aangezien het koninklijk huis van Lusignan beweerde afstammelingen van haar te zijn. Beelden van deze zeefee zijn over de hele wereld te zien, vooral op de koffiekopjes van Starbucks, die een Melusine-achtige zeemeermin als logo heeft.

7. IERLAND // MERROW

Een magische dop genaamd acohuleen druithstelt merrows in staat om onder water te leven. Vrouwelijke merrows, met hun lange groene haar, lijken op traditionele sirenes - de prachtige, halfmenselijke vissen uit de mythologie. Mannelijke merrows worden echter als afschuwelijk en angstaanjagend beschouwd, meer vissen dan mensen. En ze zijn wreed - zo wreed dat merrow-vrouwen vaak relaties hadden met menselijke mannen. Hun nakomelingen kunnen schubben en banden tussen hun vingers hebben. Merrows worden vaak het land beu en proberen een manier te vinden om terug te keren naar de zee - met of zonder hun menselijke familie.

8. RUSLAND // RUSALKA

Wikimedia Commons // Publiek domein

Vaak vertaald als 'zeemeermin', werden deze waternimfen uit de Slavische mythe oorspronkelijk als welwillend beschouwd omdat ze in de lente uit het water kwamen om gewassen water te geven. Maar de mythologie heeft ook een duistere kant: men denkt dat Rusalka de geesten zijn van meisjes die op gewelddadige wijze stierven, en daarom lokken ze vaak mannen en kinderen naar hun eigen waterige dood. Hun doorschijnende huid geeft ze een spookachtig uiterlijk en ze gebruiken soms hun lange haar om hun slachtoffers te vangen en te verstrikken.

9. NOORWEGEN EN ORKNEY-EILANDEN // FINFOLK

Waarschijnlijk het minst zoals een traditionele versie van een zeemeermin, zijn finfolk vormveranderaars van de zee. Beschouwd als nomaden die kunnen afwisselen tussen leven op het land en in hun ouderlijk huis -Finfolkaheem-finfolk hebben de neiging om een ​​antagonistische relatie met mensen te hebben. Ze ontvoeren vaak mensen voor hun echtgenoten, waardoor ze meer dienaar dan partner zijn. Finfolk heeft ook een affiniteit met zilver, en men zou in staat kunnen zijn om aan hun greep te ontsnappen door een zilveren munt hun kant op te gooien.