Artikel

9 feiten over natuurkundige Michael Faraday, de 'vader van elektriciteit'

top-leaderboard-limiet'>

Michael Faraday (1791-1867), autodidactisch wetenschapper, blonk uit in scheikunde en natuurkunde en werd een van de meest invloedrijke denkers in de geschiedenis. Hij wordt wel de 'vader van de elektriciteit' genoemd (Nikola Tesla en Thomas Edison dragen die kroon ook) en zijn honger naar experimenteren kende geen grenzen. 'Niets is te wonderlijk om waar te zijn, als het maar in overeenstemming is met de natuurwetten; en bij zulke dingen is het experiment de beste test voor een dergelijke consistentie', schreef hij. Faraday ontdekte de wetten van het elektromagnetisme, vond de eerste elektromotor uit en bouwde de eerste elektrische generator, wat de weg vrijmaakte voor ons gemechaniseerde tijdperk. Lees verder voor meer Faraday-feiten.

1. HIJ HEEFT NOOIT EEN FORMELE WETENSCHAPPELIJKE OPLEIDING GEHAD.

Faraday, geboren in Zuid-Londen in een arbeidersgezin, verdiende een rudimentaire opleiding in lezen, schrijven en rekenen. Toen hij 14 werd, ging hij zeven jaar in de leer bij een Londense boekbinder. In zijn vrije tijd las Faraday Jane Marcet'sGesprekken in de scheikunde, een bestseller uit 1806 waarin wetenschappelijke onderwerpen werden uitgelegd voor een algemeen publiek.

vogel met veren op kop

2. HIJ WAS EEN ZELFSTARTER.

Net als Marcet was Faraday gefascineerd door het werk van Sir Humphry Davy, een charismatische chemicus die beroemd was geworden door de effecten van lachgas op zichzelf te testen. (Hij liet anderen, onder wie de dichter Samuel Taylor Coleridge, het gas inhaleren op voorwaarde dat ze een dagboek bijhielden van hun gedachten en gevoelens terwijl ze high waren.) In het voorjaar van 1812 gaf een klant van de boekbinderij Faraday kaartjes voor Davy's komende lezingen. Faraday verzamelde zijn aantekeningen van de lezingen in een gebonden boekdeel (het enige voordeel van zijn zwoegen bij de boekbinder) en stuurde het boek naar Davy met het verzoek zijn assistent te worden - een ongehoord idee voor een handelaar zonder universitair diploma. Davy voelde zijn intelligentie en gedrevenheid en verzekerde hem van een baan bij de Royal Institution, waar Davy het scheikundelab leidde.

3. HIJ UITVINDDE EEN MOTOR MET MAGNETEN EN KWIK.

Tegen 1820 hadden andere wetenschappers aangetoond dat een elektrische stroom een ​​magnetisch veld produceert en dat twee geëlektrificeerde draden een kracht op elkaar uitoefenen. Faraday dacht dat er een manier kon zijn om deze krachten in een mechanisch apparaat te benutten. In 1822 bouwde hij een apparaat met behulp van een magneet, vloeibaar kwik (dat elektriciteit geleidt) en een stroomvoerende draad die elektrische energie in mechanische energie veranderde, met andere woorden, de eerste elektromotor. Faraday noteerde het succes in zijn dagboek [PDF]: 'Zeer bevredigend, maar maak verstandiger apparaten.'

4. HIJ MAAKTE OOK DE EERSTE ELEKTRISCHE GENERATOR.

Een decennium na zijn doorbraak met de motor ontdekte Faraday dat de beweging van een draad door een stationair magnetisch veld een elektrische stroom in de draad kan induceren - het principe van elektromagnetische inductie. Om het te demonstreren bouwde Faraday een machine waarin een koperen schijf tussen de twee polen van een hoefijzermagneet draaide en zijn eigen kracht produceerde. De machine, later de Faraday-schijf genoemd, werd de eerste elektrische generator.

5. HIJ TOONT ​​DE TREKKRACHT VAN MAGNETISCHE KRACHT.

In een briljant eenvoudig experiment (tegenwoordig opnieuw gemaakt door talloze schoolkinderen), legde Faraday een staafmagneet op een tafel en bedekte het met een stuk stevig papier. Daarna strooide hij gemagnetiseerde ijzerkrullen over het papier, die zich onmiddellijk in halfronde bogen rangschikten die uit de uiteinden - de noord- en zuidpool - van de magneet kwamen. Naast het onthullen dat magneten nog steeds door barrières trekken, visualiseerde hij het patroon van magnetische kracht in de ruimte.

6. JE KUNT ZIJN MAGNETISCH LABORATORIUM IN LONDEN BEZOEKEN.

Faraday vervulde een aantal wetenschappelijke functies bij de Royal Institution, een organisatie die zich inzet voor de bevordering van toegepaste wetenschap. Uiteindelijk werd Faraday aangesteld als Fullerian Professor of Chemistry, een vaste aanstelling die hem in staat stelde naar hartelust te onderzoeken en te experimenteren. Zijn magnetisch laboratorium uit de jaren 1850 wordt nu getrouw gerepliceerd in het Faraday Museum van de Royal Institution. Het toont veel van zijn wereldveranderende gadgets, waaronder een originele Faraday-schijf, een van zijn vroege elektrostatische generatoren, zijn chemische monsters en een gigantische magneet.



waar is de mustang naar vernoemd?

7. HIJ POPULAIRISEERDE NIEUWE WETENSCHAPPELIJKE TERMINOLOGIE.

Het werk van Faraday was zo baanbrekend dat er voor veel van zijn ontdekkingen geen beschrijvingen bestonden. Met zijn collega-wetenschapper William Whewell bedacht Faraday een aantal futuristisch klinkende namen voor de krachten en concepten die hij identificeerde, zoals elektrode, anode, kathode en ion. (Whewell zelf bedacht het woord 'wetenschapper' in 1834, nadat 'natuurfilosoof' te vaag was geworden om mensen te beschrijven die op steeds meer gespecialiseerde gebieden werkzaam waren.)

8. PRINS ALBERT GEEFT HEM EEN WAT LIEF ONROEREND GOED.

In 1848 schonk de prins-gemaal, ook bekend als prins Albert, de echtgenoot van koningin Victoria, Faraday en zijn familie gratis een comfortabel huis in Hampton Court - niet het koninklijk paleis, maar in de buurt ervan - om zijn bijdragen aan de wetenschap te erkennen. Het huis aan Hampton Court Road 37 werd omgedoopt tot Faraday House totdat hij daar op 25 augustus 1867 stierf. Nu is het alleen bekend aan het adres.

9. HIJ WERD UITGESPROKEN OP HET VERENIGD KONINKRIJK'S BRIEF VAN £20.

Om de rol van Faraday in de vooruitgang van de Britse wetenschap te eren, onthulde de Bank of England op 5 juni 1991 een biljet van £ 20 met zijn portret. Hij sloot zich aan bij een illustere groep Britten met hun eigen aantekeningen, waaronder William Shakespeare, Florence Nightingale en Isaac Newton. Tegen de tijd dat het in februari 2001 werd ingetrokken, schatte de bank dat er ongeveer 120 miljoen Faraday-biljetten in omloop waren (dat is meer dan 2 miljard pond).