Compensatie Voor Het Sterrenbeeld
Substability C Beroemdheden

Ontdek De Compatibiliteit Door Zodiac Sign

Artikel

8 soorten denkbeeldige wezens 'ontdekt' in fossielen

top-leaderboard-limiet'>

De wilde en kleurrijke mythologische wezens die onze voorouders bedachten - draken, eenhoorns, griffioenen - zijn niet allemaal ontstaan ​​als louter fantasieën. In sommige gevallen kunnen oude fossielen die uit de aarde steken de ideeën achter deze mythische monsters hebben geïnspireerd. In recentere jaren hebben showmannen en niet-geïnformeerden opzettelijk fossielen getoond als 'bewijs' van denkbeeldige beesten - monsters zijn tenslotte grote beroemdheden. Hier zijn acht soorten denkbeeldige wezens die ooit in fossielen zijn 'gevonden'.

1. Griffioenen

Oude Griekse auteurs meldden dat goudzoekende Scythen vochten met griffioenen diep in de Gobi-woestijn, waar de mythologische wezens - met de lichamen van leeuwen maar de snavels en vleugels van adelaars - de edelmetaalmijnen zouden beschermen. Folklorist Adrienne Mayor heeft overtuigend betoogd dat deze Griekse verhalen zijn geïnspireerd door: fossielen van Protoceratops-dinosaurussen, die ooit de Gobi-woestijn bezaaiden en daar nog steeds in relatieve overvloed te vinden zijn. Net als de griffioen, deProtoceratopsheeft vier poten en een snavel, en zijn langwerpige schouderbladen kunnen zijn geïnterpreteerd als vleugels, hoewel niet bekend is dat het een goudzoeker was.

2. Cyclopen

waarom loop ik zo vaak?
John Cummings, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

De oude Grieken geloofden ook dat het eiland Sicilië krioelde van de mythische eenogige reuzen die bekend staan ​​als de Cyclopen. Al in de jaren 1300 hebben geleerden erop gewezen dat Sicilië en andere delen van de Middellandse Zee ooit de thuisbasis waren van een oude soort olifanten waarvan de enorme schedels veel op de hoofden van cyclopen lijken. De olifantenschedels, die nog steeds in het gebied te vinden zijn, hebben een grote centrale neusholte waar ooit de slurf was bevestigd, en die zou kunnen lijken op een eenzame, grote oogkas.

3. Tengu

Malcolm Lidbury (ook bekend als Pink Pasty), Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

In Japan zijn gefossiliseerde haaientanden geïnterpreteerd als de lange, scherpe nagels van de deels mens, deels vogelkobolden die bekend staan ​​als Tengu. De fossielen hetentengu-no-tsume, of 'Tengu's klauw.' Er wordt gezegd dat ze waken tegen boze geesten en demonische bezetenheid genezen, en soms worden ze als een schat in tempels bewaard.

4. Gigantische mensen

Bill Faulkner, National Park Service, Wikimedia Commons // Public Domain

In Griekenland werd de ontdekking van enorme botten van mammoeten, mastodonten en wolharige neushoorns gezien als een bevestiging van het bestaan ​​van machtige reuzen en voorouderlijke helden. Zelfs St. Augustinus en de productieve jezuïetschrijver Athanasius Kircher identificeerden enorme tanden en botten van oude zoogdieren als bewijs van reuzen, en de praktijk is nog steeds niet helemaal uitgestorven.

Volgens de geleerde James L. Hayward kwam een ​​van de meest opmerkelijke gevallen van een dergelijke verkeerde identificatie van de eminente Zwitserse arts Johann Jacob Scheuchzer, die in 1726 de 24-pagina's tellende verhandeling publiceerdeEen vloed van getuigen('De man die getuige was van de zondvloed'). De verhandeling omvatte beschrijvingen van fossiele skeletten gevonden in meerbeddingen bij Oeningen, Zwitserland, die werden gepresenteerd alsof ze de overblijfselen waren van oude mensen die leefden in de tijd vóór Noach en zijn ark. De verhandeling werd tot 1787 aangehaald als 'bewijs' van de mens vóór de zondvloed. Later identificeerde paleontoloog Georges Cuvier de fossielen in kwestie correct als behorend tot een gigantische salamander.

5. Eenhoorns

iStock.com/Sergey Mikhaylov

In de Middeleeuwen brachten Deense zeelieden de puntige, bleke, spiraalvormige hoorns van de narwal naar Europa, waar mensen geloofden dat ze de overblijfselen waren van magische eenhoorns en waardevolle genezende krachten bezaten. In feite hebben narwallen bijgedragen aan het idee dat de eenhoornhoorn lang en wit is; eerdere verhalen hadden ze beschreven in een verscheidenheid aan vormen en kleuren, maar de mythen en legendes werden gestold rond de look die we vandaag kennen toen narwalhoorns op het toneel verschenen.

Maar narwallen zijn niet de enige dieren die voor eenhoorns doorgaan: in 1663 maakte de Duitse natuuronderzoeker Otto von Güericke de eerste bekende reconstructie van Pleistocene zoogdieren, waarbij hij zijn onhandige creatie een tweebenige 'eenhoorn' noemde. (Van zijn eenhoorn-'hoorn' wordt gezegd dat het een mammoetslagtand is, hoewel sommige bronnen zeggen dat hij een narwalhoorn gebruikte bovenop botten van mammoeten en wolharige neushoorns). Een reconstructie van zijn creatie is te zien in de buurt van de dierentuin in Osnabrück, Duitsland.

6. Draken

Jstuby, Wikimedia Commons // Publiek domein

Er wordt gezegd dat de overblijfselen van verschillende wezens tot draken behoren, waaronder de wolharige neushoorn. In het stadhuis van Klagenfurt, Oostenrijk, werd ooit een schedel van een wollige neushoorn tentoongesteld als de overblijfselen van deLindworm, een slangachtige draak die het gebied terroriseerde voordat hij door ridders werd gedood. De stadLindworm Fontein(drakenfontein), gebouwd in de 16diteeuw en nog steeds te zien, is gebaseerd op die schedel.

Fossielen van lepidodendron (een oude boomachtige plant) zijn ook tentoongesteld als drakenhuiden, en niet zo lang geleden. Sommige werden in 1851 in Wales gepresenteerd als stukken van het lichaam van een gigantische fossiele slang. (Als je tuurt en niet beter weet, lijken de bladbasissen op de stam van de plant een beetje op schubben.)

In Azië worden dinosaurusfossielen lang aangezien voor drakenbotten en -tanden. 'Drakenbotten' worden nog steeds als zodanig verkocht door beoefenaars van traditionele geneeskunde in Oost- en Zuidoost-Azië, waar ze naar verluidt waanzin, diarree en andere kwalen genezen. Het medicijn wordt eigenlijk gevormd uit de fossielen van dinosaurussen en andere uitgestorven dieren die in de fossiele bedden van China zijn gevonden.

7. Het wiel van Vishnu

Becks, Wikimedia Commons // CC BY 2.0

In middeleeuws Europa geloofden mensen dat gefossiliseerde ammonieten - een uitgestorven groep van ongewervelde zeedieren - versteende opgerolde slangen waren, en zagen ze als het bewijs van het werk van goddelijke figuren zoals St. Hilda, die slangen in steen veranderde.

Maar in de Himalaya worden fossiele ammonieten als heilig beschouwd en worden ze beschouwd als de schijven of wielen van de hindoegod Vishnu (de vierarmige god houdt een schijf of wiel in een van zijn handen). De fossielen staan ​​nog steeds in hoog aanzien bij hindoes in heel India, terwijl ze in Nepal en Tibet worden gezien als het 8-spaaks wiel van de wet,dharmachakra.

8. Zeeslangen

hoe werkte het eendenjachtgeweer?
Ellis, R.Monsters van de zee, Wikimedia Commons // Publiek domein

Exemplaren van 'zeeslangen' zijn geïdentificeerd als gedeeltelijk vergane reuzenhaaien, misvormde slangen en massa's drijvend zeewier. Maar in de jaren 1840 ging oplichter Albert Koch over de kleivelden van Clarke County, Alabama, op zoek naar botten vanBasilosaurus, een 40 miljoen jaar oud geslacht van een nieuw ontdekte, gigantische, reptielachtige walvis. Koch assembleerde de botten die hij ontdekte tot een 114-voet lang wezen dat hij bestempeldeHydroarchos, de 'waterkoning'. De gruwel was twee keer zo groot als de echteBasilosaurusen een voor de hand liggende composiet in plaats van één compleet skelet, maar dat weerhield koning Friedrich Wilhelm IV van Pruisen er niet van om het ding te kopen voor zijn Koninklijk Anatomisch Museum. (Koch creëerde later nog een voor een museumeigenaar in Chicago.) In 1845 exposeerde Koch de 'grote zeeslang' in de Apollo Saloon in New York City voor een toegangsprijs van 25 cent.