Artikel

8 handelsroutes die de wereldgeschiedenis hebben gevormd

top-leaderboard-limiet'>

Door de eeuwen heen zijn er handelsroutes opgedoken, waarbij productieplaatsen aan handelsplaatsen zijn verbonden. Schaarse goederen die alleen op bepaalde locaties verkrijgbaar waren, zoals zout of specerijen, waren de grootste aanjager van handelsnetwerken, maar toen ze eenmaal waren opgezet, faciliteerden deze wegen ook culturele uitwisselingen, waaronder de verspreiding van religie, ideeën, kennis en soms zelfs bacteriën.

1. De Zijderoute

De Zijderoute is de beroemdste oude handelsroute, die de belangrijkste oude beschavingen van China en het Romeinse Rijk met elkaar verbindt. Zijde werd vanaf de eerste eeuw vGT vanuit China naar het Romeinse rijk verhandeld, in ruil voor wol, zilver en goud uit Europa. Naast het bevorderen van de handel, werd de zijderoute ook een vitale route voor de verspreiding van kennis, technologie, religie en kunst, met veel handelscentra langs de route, zoals Samarkand in het huidige Oezbekistan, die ook belangrijke centra van intellectuele uitwisseling.

De zijderoute is ontstaan ​​in Xi'an, China, en reisde langs de Grote Muur van China voordat hij het Pamir-gebergte overstak naar Afghanistan en verder naar de Levant, waar goederen werden geladen op schepen die bestemd waren voor mediterrane havens. Het was zeldzaam voor handelaars om de volledige 4000 mijl af te leggen, dus de meesten beoefenden hun handel op delen van de route. Toen het Romeinse rijk in de vierde eeuw CE afbrokkelde, werd de Zijderoute onveilig en raakte buiten gebruik tot de 13e eeuw, toen deze onder de Mongolen nieuw leven werd ingeblazen. De Italiaanse ontdekkingsreiziger Marco Polo volgde de zijderoute in de 13e eeuw en werd een van de eerste Europeanen die China bezocht. Maar de beroemde route heeft misschien meer verspreid dan handel en interculturele banden - sommige wetenschappers denken dat het kooplieden waren die langs de route reisden die de pestbacteriën verspreidden die de Zwarte Dood veroorzaakten.

2. De kruidenroutes

Portugal was aanzienlijk aanwezig in Azië en behield een monopolie op de specerijenhandel. Câmara, Wikimedia Commons // Public Domain

In tegenstelling tot de meeste andere handelsroutes in deze lijst, waren de Spice Routes maritieme paden die het oosten met het westen verbond. Peper, kruidnagel, kaneel en nootmuskaat waren allemaal zeer gewilde handelswaar in Europa, maar vóór de 15e eeuw controleerden Noord-Afrikaanse en Arabische tussenpersonen de toegang tot de handel met het Oosten, waardoor dergelijke specerijen extreem duur en zeldzaam werden. Met het aanbreken van het tijdperk van ontdekkingen (15e tot 17e eeuw), toen nieuwe navigatietechnologie het zeilen van lange afstanden mogelijk maakte, gingen Europeanen de zee op om directe handelsrelaties met Indonesië, China en Japan te smeden. Sommigen hebben beweerd dat het de handel in specerijen was die de ontwikkeling van snellere boten voedde, de ontdekking van nieuwe landen aanmoedigde en nieuwe diplomatieke betrekkingen tussen Oost en West bevorderde (het was gedeeltelijk met specerijen in gedachten dat Christoffel Columbus op zijn beroemde reis in 1492).

Vooral de Nederlanders en Engelsen profiteerden van de controle over de specerijenhandel in het hedendaagse Indonesië, met name het gebied dat bekend staat als de Molukken, of Spice-eilanden, dat in die tijd de enige bron van nootmuskaat en kruidnagel was. Er werden oorlogen uitgevochten, landen gekoloniseerd en fortuinen verdiend dankzij de specerijenhandel, waardoor deze handelsroute een van de belangrijkste is in termen van globalisering.



3. De wierookroute

De Wierookroute is ontwikkeld om wierook en mirre te vervoeren, die alleen in het zuidelijke uiteinde van het Arabische schiereiland (het huidige Jemen en Oman) worden gevonden. Wierook en mirre zijn beide afgeleid van boomsap dat in de zon is gedroogd; deze klompjes sap kunnen vervolgens worden verbrand als wierook of worden gebruikt als parfum, en waren ook populair bij begrafenisrituelen om te helpen bij het balsemen. De kameel werd rond 1000 vGT gedomesticeerd en door deze ontwikkeling konden de Arabieren hun waardevolle wierook naar de Middellandse Zee, een belangrijk handelsknooppunt, vervoeren. Wierook en mirre werden een belangrijk handelsartikel voor de Romeinen, Grieken en Egyptenaren - er werd gezegd dat de Romeinse keizer Nero een jaar lang wierook liet verbranden op de begrafenis van zijn geliefde minnares.

De handel floreerde en de route over land zou op zijn hoogtepunt elk jaar 3000 ton wierook over de hele lengte hebben verhandeld. De Romeinse historicus Plinius de Oudere schreef dat het 62 dagen duurde om de route te voltooien, hoewel het duidelijk is dat de exacte route soms verschoof toen hebzuchtige nederzettingen hun geluk op de proef stelden en te hoge belastingen eisten van de karavanen die er doorheen kwamen. In de eerste eeuw na Christus was deze oude route over land grotendeels overbodig, omdat een verbeterd bootontwerp de zeeroutes aantrekkelijker maakte.

4. De Amberweg

Een stuk Baltisch barnsteen met daarin geconserveerde insecten. Anders L. Damgaard, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Barnsteen wordt sinds ongeveer 3000 vGT verhandeld, met archeologisch bewijs dat barnsteenkralen uit de Baltische staten tot aan Egypte heeft bereikt. De Romeinen, die de steen waardeerden voor zowel decoratieve als medicinale doeleinden, ontwikkelden een Amber Road die de Baltische staten met de rest van Europa verbond.

Grote afzettingen van barnsteen zijn gevonden onder de Oostzee, gevormd miljoenen jaren geleden toen bossen het gebied bedekten. De barnsteen spoelt aan na stormen en kan worden geoogst van de stranden aan de overkant van de Oostzee, en zo hebben veel lokale barnsteenhandelaren hun bedrijf gebouwd. Tijdens de kruistochten in de 12e en 13e eeuw werd de Oostzee echter een belangrijke bron van inkomsten voor de Teutoonse ridders, die de controle kregen over de barnsteenproducerende regio. De ridders vervolgden de lokale Pruisen op brute wijze en doodden iedereen die probeerde barnsteen te oogsten of te verkopen. Tegenwoordig kun je sporen vinden van de oude Amber Road in Polen, waar een van de belangrijkste routes bekend staat als de 'Amber Highway'.

5. De theepaardenroute

Deze oude route slingert zich over meer dan 6000 mijl steil door het Hengduan-gebergte - een belangrijk theeproducerend gebied in China - en verder naar Tibet en India. De weg kruist ook tal van rivieren, waardoor het een van de gevaarlijkste van de oude handelsroutes is. De belangrijkste goederen die langs de route reisden, waren Chinese thee en Tibetaanse oorlogspaarden, met directe handel in thee-voor-paarden en vice versa als het belangrijkste doel van handelaren die de route voeren. Delen van de route werden gebruikt vanaf 1600 v.Chr., maar mensen begonnen het hele pad te gebruiken voor handel vanaf ongeveer de zevende eeuw CE, en grootschalige handel begon plaats te vinden vanaf de Song-dynastie (960-1279).

Ten minste één stuk onderzoek suggereert dat tussen 960-1127 jaarlijks zo'n 20.000 Tibetaanse oorlogspaarden langs de route werden verhandeld in ruil voor een oogverblindende 8000 ton thee. Naarmate zeeroutes populairder werden, nam de betekenis van de weg af. Maar tijdens de Tweede Wereldoorlog won het opnieuw aan belang toen de Japanners veel zeehavens blokkeerden en de Tea Horse Road een belangrijke route werd voor bevoorrading tussen het binnenland van China en India.

6. De zoutroute

Zoutpannen in Malta.foursummers, pixabay // Public Domain

Zout is lange tijd een kostbaar goed geweest - het wordt bijvoorbeeld gebruikt om voedsel op smaak te brengen en te bewaren, en als antisepticum. Maar gemakkelijk te oogsten zout was in de oudheid een schaars goed, dus gebieden die rijk waren aan het mineraal werden belangrijke handelscentra. Routes die deze centra met andere nederzettingen verbinden, werden ook gemeengoed. Van de vele van dergelijke routes die ontstonden, was een van de meest bekende de RomanVia Salaria(Zoutroute), die liep van Ostia, bij Rome, door Italië naar de Adriatische kust. Zout was zo kostbaar dat het een deel van het loon van een Romeinse soldaat uitmaakte. Hieruit halen we het woordsalaris(vanZout, het Latijnse woord voor zout) en de uitdrukking 'zijn zout niet waard' - de laatste omdat het zoutloon van een soldaat werd betaald als hij niet hard werkte.

Een andere belangrijke zoutroute door Europa was de Oude Zoutroute. Dit pad liep 100 kilometer van Lüneburg in Noord-Duitsland, een van de meest overvloedige zoutbronnen in Noord-Europa, naar Lübeck aan de Noord-Duitse kust. Tijdens de Middeleeuwen werd deze route van vitaal belang voor het leveren van zout aan de vissersvloten die Duitsland verlieten naar Scandinavië, omdat de bemanningen zout gebruikten om de kostbare haringvangst te bewaren. Een kar met zout zou zo'n 20 dagen nodig hebben om de Old Salt Road te doorkruisen, en veel steden langs de weg werden rijk door belastingen en accijnzen te heffen op wagons terwijl ze erdoorheen gingen.

7. De Trans-Sahara handelsroute

De Trans-Sahara handelsroute van Noord-Afrika naar West-Afrika bestond eigenlijk uit een aantal routes, die een kriskras van handelsverbindingen vormden door de uitgestrekte woestijn. Deze handelsroutes ontstonden voor het eerst in de vierde eeuw CE. Tegen de 11e eeuw zouden karavanen bestaande uit meer dan duizend kamelen goederen door de Sahara vervoeren. Langs de route werden goud, slaven, zout en stof verhandeld, evenals voorwerpen als struisvogelveren en Europese geweren.

De handelsroute speelde een belangrijke rol in de verspreiding van de islam van de Berbers in Noord-Afrika naar West-Afrika, en met de islam kwamen Arabische kennis, onderwijs en taal. De Trans-Sahara handelsroute stimuleerde ook de ontwikkeling van monetaire systemen en staatsopbouw, aangezien lokale heersers de strategische waarde zagen in het onder hun controle brengen van grote delen van het land, en dus hun goederen. Tegen de 16e eeuw, toen Europeanen de waarde van Afrikaanse goederen begonnen in te zien, werden de Trans-Sahara handelsroutes overschaduwd door de door Europa gecontroleerde trans-Atlantische handel, en de rijkdom verplaatste zich van het binnenland naar de kustgebieden, waardoor de gevaarlijke woestijnroute minder werd. aantrekkelijk.

8. De tinroute

Een verlaten tinmijn in Cornwall, Engeland. Edmund Shaw, Geograph // CC BY-SA 2.0

leuke weetjes over de carolina panters

Van de bronstijd tot de ijzertijd was de tinroute een belangrijke slagader die vroege nederzettingen toegang gaf tot een essentieel ingrediënt voor het maken van metaal: tin. Koper moet worden gelegeerd met tin om brons te maken, een vooruitgang die rond 2800 vGT in het Nabije Oosten plaatsvond en een sterker, beter metaal creëerde dan het type dat eerder werd gebruikt. Deze nieuwe technologie creëerde een vraag naar tin, en omdat het op veel plaatsen niet wordt gevonden, werd de hulpbron een belangrijk handelsartikel.

Een dergelijke tinroute bloeide in het 1e millennium v.Chr. Het strekte zich uit van de tinmijnen in Cornwall in het uiterste zuidwesten van Groot-Brittannië, over de zee naar Frankrijk en vervolgens naar Griekenland en verder. Het bewijs voor deze route wordt geleverd door de vele heuvelforten die onderweg als handelsposten verrezen. Historici geloven dat de handel langs deze route in beide richtingen ging, aangezien de heuvelforten het bewijs leveren van exotische artefacten, waaronder koraal en goud. Er zijn geen schriftelijke verslagen uit deze periode bewaard gebleven, maar de archeologische vondsten tonen aan dat technologie en kunst de route tussen Noord-Europa en de Middellandse Zee hebben afgelegd naast tin, en zo een onmisbare schakel in Europa vormden.